Cómo ganar peso puede ser difícil para las personas con bajo peso y celíacas

Aunque la mayoría de las personas a las que se les diagnostica la enfermedad celíaca tienen un peso normal o un sobrepeso en el momento en que se les diagnostica, alrededor de una de cada cinco personas están por debajo de su peso. Para ellos, ganar suficiente peso puede ser a veces un desafío.

Esto puede parecer extraño ya que la mayoría de las personas (incluyendo la mayoría de los celíacos) o bien pesan la cantidad correcta o pesan demasiado y quieren perder peso, no aumentarlo. Pero estar demasiado delgado e incapaz de ganar peso es un verdadero problema para algunos. Las personas que tienen un peso inferior al normal corren un mayor riesgo de padecer desnutrición y osteoporosis, que ya son problemas para los que padecen la enfermedad celíaca.

¿Qué puedes hacer si eres celíaco y tienes problemas para ganar peso? Courtney Schuchmann, M.S., R.D., L.D.N., una dietista de la Universidad de Medicina de Chicago que trabaja con personas que tienen la enfermedad celíaca, le dice a Verywell que hay múltiples medidas que puede tomar para ayudar a aumentar de peso, además de algunas preocupaciones médicas adicionales que puede tener que descartar.

Bajo peso y enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca daña el intestino delgado, haciendo que no puedas absorber los nutrientes. Este daño se produce cuando se ingiere gluten, una proteína que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno. Por lo tanto, para detener el daño intestinal y comenzar a absorber los nutrientes nuevamente, las personas con enfermedad celíaca necesitan seguir una dieta estricta sin gluten.

Aun así, aunque la visión estereotipada de una persona con enfermedad celíaca la presenta como una persona muy delgada o demacrada debido a la malnutrición relacionada con la celiaquía, sólo entre el 17 y el 20 por ciento de las personas diagnosticadas con celiaquía tienen un peso inferior al normal en el momento del diagnóstico.1 Alrededor del 60 por ciento tiene un peso normal y el resto tiene sobrepeso.2

Las mujeres, las personas con daños intestinales más graves en el momento del diagnóstico y las que tienen la diarrea como síntoma son más propensas a pesar muy poco en el momento del diagnóstico, según un estudio. Ese estudio, publicado en el Journal of Clinical Gastroenterology, reportó que alrededor de dos tercios de los que comenzaron con bajo peso aumentaron de peso una vez que comenzaron la dieta sin gluten.

Eso concuerda con lo que Schuchmann ve en la práctica. Dice que los dietistas suelen observar a las personas con enfermedad celíaca que están por debajo de su peso en el momento del diagnóstico, cuando empiezan a comer sin gluten y sus vellosidades intestinales empiezan a sanar.

«Estos individuos comienzan a absorber mejor su nutrición y específicamente las calorías», dice. En la mayoría de los casos, los celíacos que tienen un peso inferior al normal no necesitan hacer nada especial para aumentar de peso; esto sucede de forma natural. Pero algunas personas necesitan ayuda adicional, dice.

Ganar peso cuando estás demasiado delgado

Típicamente, si una persona con enfermedad celíaca no gana peso después de unos meses de estar en una estricta dieta sin gluten, Schuchmann dice que considera «un enfoque más vigoroso para el aumento de peso».

El primer paso, dice, es asegurarse de que la persona realmente está comiendo sin gluten, ya que comer alimentos que contienen gluten o incluso simplemente comer alimentos que han sido contaminados con gluten puede impedir que las vellosidades intestinales se curen, contribuyendo a los síntomas continuos y a la malnutrición.

Una vez que ha abordado la ingestión de gluten, Schuchmann recomienda las siguientes estrategias de aumento de peso para aquellos que están por debajo del peso:

  • Aumentar la ingesta calórica con alimentos densos en nutrientes y con mayor contenido en grasas, como las semillas de lino sin gluten, las semillas de chía, el aguacate, el queso, los frutos secos y las semillas. Dado que la grasa tiene más calorías por gramo que los carbohidratos y las proteínas, esto puede ayudar a aumentar la cantidad de calorías que estás comiendo sin aumentar la cantidad total de alimentos.
  • Aumentar la cantidad de alimentos ricos en proteínas que se consumen, como el yogur griego, los huevos, las carnes magras, el queso, los frutos secos, las semillas y los batidos de proteínas hechos con polvo de proteína sin gluten. Esto puede ayudarte a mantener y aumentar tu masa muscular magra.
  • Considere la posibilidad de añadir batidos nutricionales si realmente está luchando. Las opciones sin gluten incluyen los productos listos para beber Ensure and Boost (evita la bebida en polvo de alto contenido proteínico Boost, ya que contiene gluten).

La gente que sigue este programa puede esperar ganar de 1 a 2 libras por semana, o un mínimo de 4 libras en un mes, dice Schuchmann.

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Abordar la contaminación cruzada del gluten

Las personas con enfermedad celíaca que siguen ingiriendo gluten (incluso en cantidades ínfimas) pueden retrasar o impedir la curación de su intestino delgado, y pueden impedir que aumenten de peso. Hay varias maneras de ponerse en riesgo para este problema, dice Schuchmann:

  • Salir a comer regularmente (incluso si se toman precauciones, los restaurantes presentan un mayor riesgo de contaminación cruzada con gluten)
  • Compartir la cocina con los miembros de la familia que comen gluten y no tomar precauciones
  • No leer las etiquetas cuidadosamente o elegir alimentos de riesgo

«Cada individuo con enfermedad celíaca tiene un nivel diferente de sensibilidad a la contaminación cruzada y el nivel o cantidad de gluten ingerido, y el impacto que tendrá en los síntomas, la curación intestinal y los problemas de control de peso», dice Schuchmann. «Toda persona que tenga dificultad para aumentar de peso y síntomas persistentes debe reevaluar su dieta y su estilo de vida para reducir al mínimo la ingestión de gluten en la medida de lo posible».

¿Cuánto rastro de gluten hay en su comida «sin gluten»?

Una palabra de Verywell

Si tiene problemas para ganar peso a pesar de seguir los consejos de su médico y su dietista, puede que esté pasando algo más. La enfermedad celíaca es una condición autoinmune, y aquellos con una condición autoinmune tienen un mayor riesgo de desarrollar condiciones autoinmunes relacionadas.

Específicamente, la enfermedad celíaca está relacionada con la enfermedad tiroidea y la diabetes, ambas pueden contribuir a los problemas de aumento o pérdida de peso. Por lo tanto, es posible que necesite algunas pruebas adicionales si parece que no puede aumentar de peso.

Por último, un porcentaje muy pequeño de personas con enfermedad celíaca que no ganan peso a pesar de una cuidadosa dieta sin gluten pueden tener realmente enfermedad celíaca refractaria, una condición en la que el intestino delgado no se cura a pesar de comer sin gluten. La enfermedad celíaca refractaria también causa síntomas continuos, como la diarrea. Habla con tu médico si te preocupa esto: para la mayoría de las personas que experimentan síntomas continuos y problemas con su peso, la causa es el gluten oculto en su dieta u otra condición médica, no la enfermedad celíaca refractaria, que es extremadamente rara.

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