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¿Es usted inactivo o sedentario?

El hecho de ser físicamente inactivo o sedentario puede aumentar los riesgos para la salud. Es posible que no realice suficiente actividad física durante el día, especialmente porque puede ser necesario o recomendable sentarse en muchos trabajos, en la escuela y en situaciones sociales. Averigüe si se le puede clasificar como inactivo o sedentario.

Definiciones de Inactividad Física

En la Encuesta Nacional de Salud de los Estados Unidos, los adultos son clasificados como inactivos si no reportaron ninguna sesión de actividad física ligera a moderada o vigorosa en el tiempo libre de por lo menos 10 minutos al día. Según esta medida, el 25 por ciento de los adultos de los EE.UU. no informaron de ninguna actividad física en el tiempo libre y pueden considerarse inactivos o sedentarios.

Otra definición de ser sedentario o físicamente inactivo proviene de las Encuestas Nacionales de Salud de la Población del Canadá. Se le considera inactivo si gasta menos de 1,5 kcal/kg/día en actividades físicas de ocio. Esto equivale a caminar un poco más de 2 kilómetros o aproximadamente 3.000 pasos. Para la mayoría de las personas, eso es una caminata de 25 minutos o menos.

La investigadora del podómetro Katrine Tudor-Locke etiqueta a las personas inactivas o sedentarias si registran menos de 5.000 pasos de podómetro por día. Esto es coherente con las otras definiciones, ya que la mayoría de la gente registra 2.000 pasos simplemente en las actividades diarias de la casa, como ir del dormitorio a la cocina, al baño, al sofá, etc.

Se puede estar físicamente activo durante alguna parte del día, incluso alcanzando los niveles recomendados de ejercicio físico, y sin embargo ser sedentario durante largos períodos. La Red de Investigación del Comportamiento Sedentario define el sedentarismo como la participación en un comportamiento en el que se está sentado o reclinado y no se gasta 1,5 equivalentes metabólicos (MET) o más. En comparación, 1 MET es estar completamente en reposo, mientras que la actividad física de intensidad moderada, como caminar a paso ligero, gasta de 3 a 6 MET.

¿Es peligrosa la inactividad física?

Los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) dicen que “300.000 muertes cada año en los Estados Unidos son probablemente el resultado de la inactividad física y los malos hábitos alimenticios”. La inactividad física aumenta el riesgo de muerte por enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, cáncer de colon y diabetes.

Los estudios sobre el tiempo de permanencia en el asiento están descubriendo que los largos períodos de inactividad durante el día pueden aumentar los riesgos de enfermedad, incluso si se realiza la cantidad de ejercicio necesaria en algún momento del día. Los investigadores encontraron un mayor riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares y muerte prematura.

¿Cómo se puede prevenir la inactividad?

Para no estar inactivo y reducir los riesgos para la salud, las autoridades sanitarias como la Asociación Americana del Corazón recomiendan el ejercicio de intensidad moderada, ya sea durante 30 minutos al día, cinco días a la semana, o un total de 2 horas y 30 minutos por semana.

Caminar es una actividad fácil de añadir a tu día. Puede funcionar para interrumpir el tiempo sentado y añadir pasos cada hora a lo largo del día, y también se puede hacer en los momentos en que se camina a la hora del descanso, a la hora de comer y antes o después de la jornada laboral.

Un podómetro o una banda de fitness puede mostrarte si estás dando suficientes pasos para no estar inactivo. Muchas personas se fijan una meta de 10.000 pasos por día, lo que es un indicador de que ha cumplido con la meta de reducir la inactividad. Además, muchos podómetros, incluido Fitbit, muestran “minutos activos” en los que usted se ha movido a un ritmo rápido durante al menos 10 minutos cada vez.

Algunas bandas y aplicaciones de fitness tienen alertas de inactividad que te recuerdan que te levantes y te muevas cuando has estado inactivo durante un período de tiempo. Son útiles para las personas que pasan largas horas en trabajos sedentarios o en actividades recreativas sedentarias. Moverse con más frecuencia puede ayudar a reducir los riesgos para la salud de estar sentado y la inactividad física.

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