¿Qué es Weight Watchers?

Como uno de los planes de dieta más populares de los últimos 50 años, Weight Watchers – o como se llama actualmente, WW – ha ayudado ciertamente a algunas personas a lograr el éxito en la pérdida de peso. En este plan, a los alimentos se les asignan diferentes valores de SmartPoints, y se les da una asignación diaria de SmartPoints para comer. Tendrá que hacer un seguimiento de sus alimentos todos los días para asegurarse de que se mantiene dentro del rango objetivo para apoyar sus objetivos de pérdida de peso.

Weight Watchers ha evolucionado muchas veces desde su creación, y el plan actual ofrece ventajas en comparación con los del pasado. Los valores en puntos de los alimentos se basan en algo más que en las calorías, y la compañía ha hecho un esfuerzo específico para cambiar su enfoque de las libras que se pierden al bienestar general. Sin embargo, algunas personas todavía pueden estar atrapadas en el enfoque de los números y la restricción, en lugar de adoptar conductas saludables.

Lo que dicen los expertos

«La dieta WW asigna puntos a los alimentos y al ejercicio y requiere un recuento/equilibrio diario de puntos. Muchos expertos están de acuerdo en que esto puede llevar a ver el ejercicio como una forma de compensar la comida y que el conteo de puntos, al igual que las calorías, podría crear un enfoque en los números en lugar de la salud». – Willow Jarosh, MS, RD

Fondo

Historia de la Compañía

Weight Watchers comenzó a principios de los años 60. Su fundadora, Jean Nidetch, invitó a un grupo de amigos a su casa en Nueva York para discutir los mejores métodos para perder peso. Esa pequeña reunión de grupo se convirtió en una parte fundamental de los programas anteriores y actuales de Weight Watchers.

Uno de sus primeros participantes en el grupo, Al Lippert, animó a Nidetch a incorporar Weight Watchers en 1963. Lippert ayudó a Nidetch a hacerlo, y el negocio se expandió rápidamente. Se hicieron bastante ricos cuando la compañía salió a bolsa en 1968.

Weight Watchers se vendió más tarde a la empresa H.J. Heinz -sí, el fabricante de ketchup- en 1978 por 71 millones de dólares, y más tarde Heinz vendió el negocio a una empresa de inversiones europea en 1999, donde se volvió a poner en oferta pública en 2001.

En 2018, la compañía cambió su enfoque de peso a bienestar, cambiando su marca como WW International, Inc, con el lema «Bienestar que funciona».

Evolución del Plan de Alimentación

Mientras que Weight Watchers es conocido por su sistema de puntos hoy en día, el programa original de los años 60 era una lista bastante simple de alimentos restringidos, limitados e ilimitados. La mayoría de los principios de la dieta eran los que Nidetch había recogido en un programa en una clínica de obesidad del Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York.

Las reglas del programa original eran mucho más estrictas que las del programa actual. Por ejemplo, si se seguía a Weight Watchers en los años 60…

  • Comer pescado al menos cinco veces por semana
  • Sólo come huevos unas pocas veces a la semana, y sólo en el desayuno
  • Coma de 3 a 5 porciones de fruta permitida cada día, pero evite las «frutas prohibidas» (como los plátanos, la sandía y las cerezas)
  • Mantener algunos alimentos fuera de los límites, como el tocino, el aguacate, la mantequilla de maní y el yogur

A lo largo de los años 70 y 80, se adoptaron variaciones de este plan de comidas de estilo de intercambio. No fue hasta 1997 que se introdujeron los puntos, y eso ha evolucionado muchas veces desde entonces. Aquí hay una lista de las diferentes encarnaciones de los programas basados en puntos:

  • 1997 – 1-2-3 Programa de Éxito , el primer sistema de puntos que asignaba valores a los alimentos basados principalmente en su valor calórico
  • 2000 – Ganando puntos , un sistema de puntos más individualizado que no tenía exclusiones de alimentos e incluía ajustes para la actividad física
  • 2004 – Programa Turnaround , que daba a los participantes la opción de elegir entre el Programa Principal (un plan no basado en puntos con una lista de alimentos que cumplían con los requisitos y los que no los cumplían) o el Plan Flex (un plan de puntos que permitía comer cualquier cosa siempre y cuando estuviera dentro de la asignación de puntos diarios)
  • 2008 – Plan de impulso , un cruce entre los planes Core y Flex que se basaba en puntos pero enfatizaba una lista de alimentos de relleno
  • 2010 – Plan PointsPlus , una revisión de todos los planes anteriores. El nuevo sistema de puntos tuvo en cuenta factores como la grasa, la proteína, los carbohidratos y la fibra.
  • 2015 – Plan de SmartPoints , una actualización de PointsPlus que también enfatizaba el ejercicio con FitPoints
  • 2017 – WW Freestyle , un plan que expande los alimentos de punto cero de los SmartPoints (que no necesitan ser rastreados) para incluir cosas como las proteínas magras. Este es el plan que se usa actualmente.

Cómo funciona

El plan actual de WW Freestyle se basa en su sistema de SmartPoints. Cada alimento tiene un número asignado de puntos, y recibirás un presupuesto diario de SmartPoints para usar a lo largo del día.

También hay un cojín semanal de SmartPoints extra que puede ser usado para comer un poco más cada día o puede ser asignado a un evento especial esa semana que tenga un peso específico (como la barbacoa de un amigo o una boda).

No hay alimentos fuera de los límites de la WW, pero el plan anima a los participantes a comer opciones nutritivas dirigiéndolos hacia alimentos de punto cero. Hay más de 200 de estos alimentos, lo que significa que se puede disfrutar de ellos sin necesidad de rastrear o medir. Estos incluyen muchas frutas, verduras y proteínas magras.

Weight Watchers ofrece tres niveles diferentes de membresía para ayudarte a evaluar y rastrear tus SmartPoints:

  • Plan Digital – Incluye el uso de la aplicación WW para rastrear la alimentación y la actividad, el acceso a la comunidad, y el apoyo de chat en línea 24/7
  • Plan de talleres – Incluye todo lo del plan digital, además de talleres semanales en grupo con la orientación de entrenadores de bienestar
  • Plan de entrenamiento – Incluye todo lo de los otros dos planes, más acceso a soporte de entrenamiento uno a uno con llamadas telefónicas ilimitadas

Pros y contras

Weight Watchers es muy atractivo para muchas personas que buscan comer mejor, ya que todos los alimentos pueden caber en la dieta. Ofrece flexibilidad para disfrutar de las comidas en un evento especial o mientras se come fuera (siempre que quepa en su asignación de puntos) y promueve muchas opciones nutritivas en la categoría de cero puntos. También se ha demostrado en la investigación que apoya la pérdida de peso y se vincula a la reducción del riesgo de diabetes entre las personas con prediabetes.

Sin embargo, también hay algunos inconvenientes en el programa. El enfoque en el conteo de puntos puede ser engorroso y sentirse restrictivo para algunas personas. También puede crear una mentalidad poco saludable en torno a la comida, animando a la gente a saltarse comidas para poder «ahorrar» puntos para una comida poco saludable más tarde. Y aunque no es costoso semanalmente, el costo puede sumarse dependiendo de cuánto tiempo sienta que necesita permanecer en el programa para alcanzar sus objetivos.

Mitos y preguntas comunes

Aunque Weight Watchers ha existido por muchos años, la continua evolución del programa ha llevado a la confusión sobre algunas partes de la dieta.

Mito:Weight Watchers es una gran manera de perder peso rápidamente.

Hecho: El objetivo del programa es una pérdida de peso más lenta y sostenible. Recomienda no perder más de dos libras por semana (después de las tres primeras semanas).

Mito: Una vez que se alcanza el objetivo de pérdida de peso, ya no es necesario seguir la dieta.

Hecho: Muchas personas caen en el ciclo de perder peso en el programa, luego «salirse» del programa, y volver a ganarlo. Desafortunadamente, esto es muy común con cualquier plan de dieta.

Esto no significa que tenga que pagar por Weight Watchers (o cualquier otro programa de dieta) de por vida, pero si tiene un cierto peso que se esfuerza por mantener, tendrá que atenerse a los principios básicos de una alimentación saludable y un equilibrio calórico de por vida. Por otro lado, puede optar por dejar de centrarse en el peso y simplemente disfrutar de una relación saludable con alimentos nutritivos.

Mito: Tienes que ir a las reuniones de grupo para ser parte de Weight Watchers.

Hecho: Weight Watchers ofrece varios niveles de membresía, y uno de ellos es una opción sólo digital. Con este plan, usted participa en el programa por su cuenta desde la comodidad de su hogar.

Mito:En las reuniones de Weight Watchers, tienes que opinar en público.

Hecho: No lo haces. Las reuniones no están diseñadas como un método de humillación pública, sino más bien para la rendición de cuentas. Tu pesaje se hace en privado con sólo el facilitador del grupo, y luego podrás discutir consejos para mantener tus objetivos en el entorno del grupo más grande.

Mito:Tienes que comer comidas congeladas preenvasadas.

Hecho: Aunque hay comidas congeladas que están marcadas con los valores de los SmartPoints, no tienes que comerlos. Puedes comer cualquier alimento de la tienda de comestibles, restaurante, mercado de granjeros, etc. Sólo tienes que preocuparte por mantenerte dentro de tu rango de puntos.

Mito:Weight Watchers es sólo para mujeres.

Dato: Aunque Weight Watchers ha atraído tradicionalmente a participantes femeninas, tanto hombres como mujeres son bienvenidos a usar el programa.

Cómo se compara

Aunque hay algunas diferencias leves, Weight Watchers es muy similar a las recomendaciones de la USDA para una dieta balanceada y saludable. Por ejemplo, el programa enfatiza las frutas y vegetales como alimentos de punto cero – en línea con la forma en que las recomendaciones de la USDA lo alientan a hacer la mitad de su plato de frutas y vegetales. O bien, considere que los alimentos menos nutritivos (por ejemplo, los que tienen muchos azúcares añadidos y grasas no saludables) tienden a ser muy altos en los SmartPoints, lo que disuade a los usuarios de comerlos con regularidad, de manera similar a como las recomendaciones de la USDA aconsejan no consumirlos con frecuencia.

Una pequeña diferencia: mientras que la USDA da una guía basada en calorías o porciones, Weight Watchers utiliza su propio sistema de puntos.

Weight Watchers también tiene algunas similitudes con otras dietas populares pero varía en su efectividad y sostenibilidad. Aquí hay una rápida visión general de cómo se compara:

  • Jenny Craig – Algunas investigaciones han sugerido que Jenny Craig puede llevar a una mayor pérdida de peso que Weight Watchers. Sin embargo, Jenny Craig confía en las comidas pre-empacadas que pueden ser insostenibles para el cumplimiento a largo plazo.
  • Nutrisystem – Al igual que Jenny Craig, Nutrisystem es otra compañía de comidas empaquetadas. Si bien puede ser conveniente, carece del estilo de vida y las habilidades de preparación de comidas que se fomentan dentro del programa de Weight Watchers.
  • Dieta baja en calorías – Tanto Weight Watchers como una dieta baja en calorías requieren un seguimiento de la comida y pueden llevar a la pérdida de peso. Sin embargo, las dietas estrictas bajas en calorías tienden a ser mucho más restrictivas que Weight Watchers.
  • Dieta Optavia – La Dieta Optavia es la segunda mejor dieta para perder peso rápidamente (empatada con Atkins, keto y Weight Watchers) debido a su menor ingesta calórica.

Una palabra de Verywell

Si está tratando de perder peso, Weight Watchers puede ofrecerle el apoyo estructurado que puede necesitar. Al hacer un seguimiento de su comida diariamente y pesarse semanalmente, se le anima a que se autocontrole y sea consciente de sus elecciones. Estas habilidades pueden ayudarle a reconocer las áreas problemáticas y a tomar decisiones más saludables, lo que conduce a la pérdida de peso.

Sin embargo, el plan no es para todos. Para algunos, el seguimiento constante puede llevar a una obsesión malsana con los números. Para otros, la libertad de comer cualquier cosa puede casi sentirse paralizante en su viaje de pérdida de peso.

No importa qué curso de acción elijas, recuerda que la mejor dieta es la que disfrutas y a la que puedes apegarte de por vida.

Qué esperar de los vigilantes del peso

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