¿Puede la dieta de reflujo ácido realmente ayudar a la acidez estomacal?

La dieta de reflujo ácido es un plan de alimentación diseñado para que las personas que sufren de reflujo ácido mantengan a raya los síntomas. El reflujo ácido se produce cuando el ácido del estómago vuelve a subir desde el estómago al esófago, causando síntomas como acidez estomacal, opresión en el pecho o un sabor amargo en la boca.

Cuando el reflujo ácido es crónico, se conoce como enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD). La dieta de reflujo ácido intenta mantener la GERD bajo control evitando los alimentos desencadenantes. Esta dieta no es ideal para todos, pero muchos de los que luchan contra el reflujo ácido encuentran alivio a los incómodos síntomas.

Lo que dicen los expertos

«La dieta de reflujo ácido limita los alimentos que pueden exacerbar los síntomas del reflujo. Los expertos están de acuerdo en que la comida, y otros factores del estilo de vida, pueden tener un efecto importante en los síntomas. Es útil trabajar con un experto cuando se limitan los alimentos para asegurar que se mantenga el equilibrio de nutrientes y la satisfacción».

Willow Jarosh, MS, RD

Fondo

La dieta de reflujo ácido se diseñó como una forma de combatir el reflujo ácido, una condición que ocurre cuando el ácido del estómago fluye de vuelta al esófago. La dieta suele ser recomendada por los médicos para prevenir y tratar una serie de síntomas indeseables, entre ellos:

  • Eructos o hipo frecuentes
  • Hinchazón o indigestión crónica
  • Una sensación de ardor en la garganta
  • Un sabor amargo en la boca
  • Tensión o molestias en el pecho
  • Acidez estomacal
  • Dificultad para tragar

El reflujo ácido crónico puede convertirse en GERD, que es una condición médica grave que puede conducir a otras complicaciones si no se trata.

Sobre la base de investigaciones limitadas y pruebas anecdóticas de los pacientes, los profesionales de la salud han llegado a la conclusión de que algunos alimentos pueden desencadenar el reflujo ácido, y la dieta para el reflujo ácido tiene por objeto evitar esos alimentos.

Las investigaciones han encontrado asociaciones entre el reflujo ácido y los alimentos altos en colesterol, los alimentos grasos y fritos, los cítricos, los alimentos ácidos, la cafeína, los alimentos picantes, los lácteos y las bebidas gaseosas. Como tal, la dieta de reflujo ácido anima a las personas a limitar esos alimentos.

Cómo funciona

No hay una dieta de reflujo ácido que le venga bien a todo el mundo. Aunque hay pautas generales anti-reflujo a seguir, lo que funciona mejor es altamente individualizado. Si usted trata con el reflujo ácido, debe usar las pautas para determinar qué alimentos desencadenan su reflujo ácido y cuáles no. Por ejemplo, algunos encuentran que el chocolate desencadena el reflujo, pero si puedes comer chocolate sin ninguna molestia, no dudes en seguir disfrutándolo.

Además, los factores del estilo de vida afectan al reflujo ácido: además de la dieta, se deben tener en cuenta aspectos como el consumo de tabaco, el estrés, el ejercicio, los patrones de sueño, los hábitos alimentarios (por ejemplo, las grandes comidas nocturnas) y el consumo de alcohol.

Si cree que se beneficiaría de seguir la dieta de reflujo ácido, trabaje con un médico o dietista registrado que pueda ayudarle a descubrir sus alimentos desencadenantes personales, de forma similar a una dieta de eliminación de sensibilidades alimenticias.

Una vez que encuentres tus desencadenantes, querrás evitarlos. La mayoría de los profesionales de la salud también recomiendan comer comidas más pequeñas, más frecuentemente durante el día para combatir el reflujo ácido.

Pros y contras

Seguir la dieta de reflujo ácido puede ayudar a identificar los alimentos desencadenantes y así evitar el reflujo ácido. Además, esta dieta también puede ayudarle a incorporar más verduras, proteína magra y granos enteros en su dieta, al tiempo que limita las grasas no saludables y los alimentos fritos, el azúcar añadido y los refrescos.

También hay tratamientos médicos, como diferentes píldoras o cirugía, para tratar el reflujo ácido crónico, pero cambiar la dieta es un buen punto de partida, sin mencionar que es más fácil y más asequible que una receta o un procedimiento.

Te sorprendería saber que a pesar de un fuerte respaldo, en realidad hay muy poca evidencia de que una dieta basada en los factores desencadenantes (o cualquier otra dieta) sea efectiva para el tratamiento de la ERGE. De hecho, el Colegio Americano de Gastroenterología no recomienda este enfoque porque la conexión no es clara. Además, las dietas de eliminación pueden ser difíciles de seguir durante las primeras semanas, y es posible que tenga síntomas de abstinencia si está acostumbrado a comer azúcar y beber café diariamente.

Los pros y los contras consideraron que aún puede tener suerte con la dieta de reflujo ácido. Sólo consulta con un profesional antes de empezar.

Mitos y preguntas comunes

Si tienes reflujo ácido o GERD, puedes tener algunas preguntas sobre la dieta de reflujo ácido.

¿Cambiar mi dieta solo eliminará mis síntomas?

Probablemente no. El reflujo ácido puede ocurrir por una variedad de factores individuales o una combinación de factores. Es posible que tenga que hacer cambios en su estilo de vida que incluyan: dejar de fumar, comenzar un plan de ejercicios, dormir más, reducir el estrés, disminuir el consumo de alcohol, perder peso y alterar sus patrones de alimentación.

¿No podría hacer una dieta de eliminación regular?

No. Una dieta de eliminación tradicional busca descubrir las alergias o sensibilidades alimenticias y funciona eliminando todos los principales alérgenos: soja, huevos, frutos secos, lácteos, gluten, mariscos, cafeína, azúcar y alcohol. Mientras que algunos de esos alimentos se superponen con los alimentos de reflujo ácido que no cumplen con los requisitos, las dietas tienen objetivos diferentes.

¿La dieta de reflujo ácido funciona para todos?

Aunque es potencialmente eficaz, los alimentos desencadenantes de cada persona son diferentes y algunas personas pueden no tener éxito con la dieta de reflujo ácido. Además, como se mencionó anteriormente, no es sólo la dieta la que contribuye al reflujo ácido.

De hecho, no hay pruebas de que la dieta de reflujo ácido funcione para nadie, la dieta se basa en pruebas limitadas entre los alimentos o compuestos individuales y los síntomas del reflujo ácido, como el colesterol.

Cómo se compara

Aunque la dieta de reflujo ácido está diseñada para cumplir un objetivo muy particular, sigue siendo similar a algunas otras dietas populares. Considere estas comparaciones rápidas:

Dieta de eliminación

  • Una dieta de alimentos desencadenantes que pretende descubrir las alergias o sensibilidades alimenticias
  • Muy restrictivo en las primeras semanas – corta todos los alérgenos principales conocidos
  • Es mejor hacerlo bajo la supervisión de un médico o un dietista registrado

Dieta mediterránea

  • Un plan de alimentación saludable bien investigado que imita el estilo de alimentación de los países mediterráneos
  • Se centra en frutas, verduras, grasas saludables, granos enteros y proteína magra
  • No restrictivo
  • Puede seguirse sin la orientación individual de un profesional de la salud

Dieta DASH

  • Un plan de alimentación muy respetado y muy investigado con el objetivo de reducir la presión arterial o la hipertensión
  • Muy equilibrado y se centra en el consumo de alimentos enteros y densos en nutrientes
  • Gran atención a la ingesta de sal
  • Puede seguirse sin la orientación individual de un profesional de la salud

Empezando

Si estás listo para empezar la dieta de reflujo ácido, busca un bolígrafo y un papel. Comienza haciendo una lista de todos los alimentos que crees que pueden desencadenar tus síntomas. Cuando esté listo para empezar, elimine todos esos alimentos, pero asegúrese de tener ideas de reemplazo mientras está en esta fase de eliminación.

Las dietas de eliminación se hacen mejor con la ayuda de un profesional, que le puede hacer saber cuándo debe volver a añadir los alimentos y en qué orden. Es útil llevar un diario de alimentos y tomar notas de sus síntomas: ¿Disminuyen en intensidad? ¿En frecuencia? ¿La mayoría de las veces, en la fase de reintroducción, los alimentos se vuelven a añadir de uno en uno, con dos o tres días entre cada comida.

Una palabra de Verywell

Cuando se elige una dieta, es importante elegir una que le ayude a alcanzar sus objetivos. Si su objetivo es reducir o eliminar sus síntomas de reflujo ácido, entonces la dieta de reflujo ácido podría valer la pena para usted. Tenga en cuenta que la dieta de reflujo ácido es más bien un conjunto de directrices aproximadas en lugar de un plan de alimentación estricto. Flexibilícela para satisfacer sus necesidades, y consulte con un profesional de la salud para que lo oriente. Si la dieta no le ayuda, puede ser el momento de considerar otras opciones de tratamiento.

¿Puede esta dieta resolver tu reflujo ácido de una vez por todas?

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