¿Deberías condimentar para adelgazar?

Se suele decir que la capsaicina, el compuesto de los pimientos inchili que los hace picantes, favorece la pérdida de peso. Sus defensores afirman que el consumo de extracto de capsaicina puede ayudar a acelerar el metabolismo y reducir el tejido graso, así como a frenar el apetito1 . Aunque no se comprende del todo el mecanismo de acción, la capsaicina parece estimular un receptor en el cuerpo conocido como TRPV1.2

La investigación sobre la capsaicina y la pérdida de peso

Si bien los científicos aún no han confirmado que la capsaicina puede servir como ayuda para la pérdida de peso, algunos de los primeros estudios sugieren que este compuesto puede ser de algún beneficio. Por ejemplo, en un informe publicado en Appetite en 2014, los científicos evaluaron los ensayos clínicos publicados anteriormente que investigaban los posibles beneficios de los compuestos de capsaicina (conocidos como capsaicinoides) en la ingesta de energía3 .

En otro estudio, publicado en Appetite en 2012, se observó un aumento del gasto energético (50 calorías por día) con el consumo de capsaicinoides y se llegó a la conclusión de que ese aumento daría lugar a una pérdida de peso clínicamente significativa en uno o dos años4.

Aquí hay un vistazo a varios otros hallazgos de estudios sobre la capsaicina y la pérdida de peso:

Apetito

El mecanismo del supuesto efecto saciante de la capsaicina puede atribuirse a una preferencia alterada por los alimentos ricos en carbohidratos frente a los alimentos con mayor contenido en grasas, según el estudio 2014 Appetite .3

En un estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition en 2016, la ingesta de capsaicina promovió la saciedad pero no afectó los niveles de las hormonas de saciedad péptido similar al glucagón-1 (GLP-1) y péptido YY (PYY).5 En cambio, los investigadores sugieren que la saciedad inducida por la capsaicina puede estar relacionada con el aumento de los síntomas gastrointestinales, como dolor, sensación de ardor, náuseas y distensión abdominal.

Metabolismo

El consumo de capsaicina y los compuestos no picantes de los pimientos conocidos como capsinoides pueden aumentar el gasto de energía y la oxidación de las grasas, según un informe publicado en Critical Reviews in Food Science and Nutrition .6 Los investigadores revisaron estudios publicados anteriormente y encontraron que en los estudios en los que los participantes tenían un índice de masa corporal (IMC) medio que estaba dentro del rango de sobrepeso u obesidad, la ingestión de capsaicina o capsinoides aumentaba el gasto de energía y la oxidación de las grasas.

Grasa corporal

Además de reducir la ingesta de energía, las investigaciones preliminares sugieren que la ingesta de capsaicina puede reducir la relación de medición de la cintura a la cadera. En un estudio publicado en Appetite en 2017, los investigadores descubrieron que la ingesta de capsaicina a 2 mg por día reducía la relación cintura-cadera a las seis semanas en comparación con la ingesta de capsaicina en dosis altas o con un placebo7 .

Efectos secundarios

Aunque la capsaicina se considera generalmente segura cuando se consume con moderación como alimento, los suplementos de capsaicina pueden causar efectos secundarios como irritación y dolor de estómago, hinchazón y agravamiento de las úlceras y la acidez estomacal.

La ingesta elevada de capsaicina puede tener efectos negativos para la salud. Por ejemplo, existe cierta preocupación de que el consumo de grandes cantidades de capsaicina de los pimientos picantes pueda aumentar el riesgo de cáncer gástrico. (Sin embargo, la ingesta baja de capsaicina parece proteger contra el cáncer gástrico, según un análisis)8.

Además, los suplementos de capsaicina pueden interactuar con ciertos medicamentos (incluyendo la aspirina y los anticoagulantes)9 y suplementos. No deben tomarse dentro de las dos semanas de una cirugía programada.

También existe cierta preocupación de que el uso de suplementos de capsaicina o capsaicina tópica pueda desencadenar un espasmo coronario y aumentar el riesgo de un ataque cardíaco en algunas personas.10

Es importante tener en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en las mujeres embarazadas, las madres lactantes, los niños y las personas con problemas médicos o que toman medicamentos.

The Bottom Line

Aunque es demasiado pronto para recomendar suplementos de capsaicina (o una alta ingesta de pimientos picantes) para la pérdida de peso, aumentar un poco la ingesta de capsaicina añadiendo pimientos picantes, pimienta de cayena o pimentón en pequeñas cantidades a su cocina puede ser beneficioso para su salud en general (en parte debido a los efectos antioxidantes del compuesto). Tanto los compuestos picantes como los no picantes de los chiles pueden desempeñar un papel en la pérdida de peso.

Si todavía está considerando el uso de suplementos de capsaicina, asegúrese de consultar primero a su proveedor de atención médica para ver si es adecuado para usted.

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