Weight Watchers vs. otras dietas: ¿Cuál es la mejor?

Me pregunto cómo Weight Watchers cumple con las recomendaciones nutricionales actuales y con las dietas más populares… En muchos sentidos, Weight Watchers tiene muchas similitudes con las pautas nutricionales del USDA.1 La dieta hace hincapié en los alimentos bajos en calorías y densos en nutrientes, fomenta el control de las porciones y recomienda la actividad física.

Sin embargo, al igual que otras dietas populares como Nutrisystem y Jenny Craig, Weight Watchers se ha centrado tradicionalmente en la pérdida de peso y menos en la salud en general. Sin embargo, recientemente parece que Weight Watchers está tratando de poner un mayor énfasis en el bienestar y la salud de por vida, lo cual puede ser un cambio beneficioso.

El 2019 U.S. News and World Report Best Diets clasifica a Weight Watchers como el número 4 en Best Diets Overall y le da un puntaje general de 3.9/5.

Recomendaciones del USDA

En muchos aspectos, el programa de Weight Watchers se parece a varias de las actuales recomendaciones de nutrición de la USDA. La dieta enfatiza los alimentos densos en nutrientes y fomenta el control de las porciones. Una diferencia importante es el enfoque en los puntos en lugar de las calorías.1

Grupos de alimentos

Weight Watchers presenta los cinco grupos de alimentos de las actuales directrices nutricionales del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), incluyendo frutas, verduras, proteínas, granos y productos lácteos. No se elimina ningún grupo de alimentos, lo que es una gran ventaja en comparación con muchas otras dietas populares.

Calorías

Mientras que el USDA ofrece orientación sobre la ingesta de calorías, Weight Watchers utiliza su propio sistema de puntos, similar al de las calorías, su asignación de puntos diarios se basa en su edad, altura, sexo y peso. También puedes «ganar» puntos extra haciendo ejercicio.

El valor en puntos de los alimentos se basa en varios factores (que ha evolucionado desde su creación), pero en general pueden vincularse vagamente a las calorías. Los alimentos más calóricos tienden a tener un valor en puntos más alto, mientras que los alimentos menos calóricos y con mayor densidad de nutrientes suelen tener un valor en puntos más bajo.

Debido a esto, mantenerse dentro de los puntos permitidos puede conducir a la pérdida de peso, similar a contar calorías y mantenerse dentro de sus objetivos calóricos.

Si tienes curiosidad por saber cuáles son tus propias necesidades calóricas, ya sea en lugar de una asignación de puntos o para ver cómo se compara con tu asignación de puntos de Weight Watchers, prueba a usar nuestra calculadora de objetivos calóricos.

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Variedad

Uno de los principales inquilinos de las actuales recomendaciones de nutrición de la USDA es comer una variedad de alimentos. Weight Watchers se ajusta a esto hasta cierto punto. Por ejemplo, el visual de USDA MyPlate enfatiza en hacer la mitad de su plato de frutas y vegetales, y Weight Watchers naturalmente dirige a los usuarios a hacerlo haciendo esos alimentos equivalentes a cero puntos.

Sin embargo, las recomendaciones de la USDA son un poco más específicas. Por ejemplo, recomiendan obtener vegetales de cada uno de los varios subgrupos, como vegetales de color verde oscuro y vegetales rojos/naranjas. Del mismo modo, recomiendan variar las opciones de proteínas, como incluir mariscos dos veces por semana.2

Aunque estas opciones pueden encajar naturalmente en un plan de comidas de Weight Watchers, el programa en sí no lo requiere. Al seguir la dieta, puede estructurar sus comidas para incluir tanta – o tan poca – variedad como usted elija.

Claramente, es beneficioso incluir muchos tipos de alimentos saludables en su rutina. Sin embargo, una de las preocupaciones de Weight Watchers es que algunos usuarios estructuran su día lleno de alimentos menos nutritivos mientras se mantienen dentro de los puntos permitidos.

Dietas similares

Sin alimentos prohibidos, Weight Watchers ofrece un paso adelante de muchas otras dietas comerciales, pero ¿cómo se compara con otros planes populares que también incluyen todos los grupos de alimentos? Aquí hay un rápido desglose:

Weight Watchers

  • Nutrición general: Weight Watchers incluye todos los grupos de alimentos, y dirige a los usuarios hacia opciones nutritivas como frutas, verduras y proteínas magras categorizándolas como alimentos de punto cero. Aunque los usuarios pueden manipular el uso de los puntos, aquellos que siguen el plan como se pretende, generalmente tendrán una dieta equilibrada.
  • Costo: Las tarifas oscilan entre 4$/semana y 16$/semana, dependiendo de la opción seleccionada.
  • Pérdida de peso: Varios estudios han apoyado a Weight Watchers para una modesta pérdida de peso en un período de un año. El hecho de que el peso se mantenga o no a largo plazo probablemente depende del cumplimiento continuo del plan por parte del usuario.
  • Sostenibilidad: El programa ofrece mucha flexibilidad, incluye todos los alimentos y puede aplicarse fácilmente cuando se come fuera o se asiste a eventos especiales. Estos factores hacen que sea sostenible para que muchas personas lo cumplan a largo plazo.

Jenny Craig

  • Nutrición general: En Jenny Craig, comerás comidas congeladas preparadas que se combinan con productos frescos y lácteos bajos en grasa. En general, estas comidas son bastante equilibradas y podrás satisfacer tus necesidades de nutrientes. Sin embargo, a algunas personas puede que no les guste la naturaleza procesada y preenvasada de los alimentos.
  • Costo: Puedes esperar pagar alrededor de $100 a $200 por semana por los alimentos del programa (junto con cualquier otro alimento que necesites complementar como frutas y vegetales frescos). Ten en cuenta que este es el costo para un individuo, así que si estás haciendo el programa con un cónyuge puedes esperar que el costo se duplique.
  • Pérdida de peso: En una revisión sistemática publicada en los Annals of Internal Medicine , se demostró que Jenny Craig en realidad promueve más pérdida de peso a los 12 meses en comparación con Weight Watchers – 4,9 por ciento en comparación con 2,6 por ciento más de peso en comparación con los respectivos grupos de control.3
  • Sostenibilidad: Debido al alto costo del programa y a la dependencia de las comidas preenvasadas, Jenny Craig no es sostenible para muchas personas a seguir a largo plazo. Algunos pueden tener dificultades en la transición para volver a preparar sus propias comidas, mientras que Weight Watchers se ocupa del cambio de estilo de vida en general desde el principio.

Nutrisystem

  • Nutrición general: Comerá comidas preparadas y suplementos con frutas, vegetales y lácteos, similares a los de Jenny Craig. Las comidas de Nutrisystem en sí mismas son calóricas y ayudan a la pérdida de peso, pero están altamente procesadas.
  • Costo: El programa es más costoso que Weight Watchers (aunque incluye comida, lo que no hace Weight Watchers), pero no es tan costoso como Jenny Craig. La mayoría de las personas pagarán alrededor de $65 a $85 por semana por comida en Nutrisystem (sin incluir cualquier otra comida que necesiten comprar en el supermercado para complementar).
  • Pérdida de peso: La investigación ha demostrado que Nutrisystem conduce a una mejor pérdida de peso en comparación con los grupos de control durante 3 meses. Hay pocos datos sobre la eficacia a largo plazo.3
  • Sostenibilidad: Aunque los sistemas de distribución de comidas son convenientes y pueden apoyar los objetivos de pérdida de peso, no son sostenibles para que la mayoría de las personas los sigan de por vida.

Dieta baja en calorías

  • Nutrición general: Las dietas estrictas bajas en calorías son generalmente entre 1000 y 1500 calorías por día. Sólo deben realizarse bajo supervisión profesional para asegurarse de que se satisfacen las necesidades de nutrientes. Este tipo de dieta tiene un mayor riesgo de deficiencias nutricionales4 en comparación con los Weight Watchers.
  • Costo: Debido a que esta no es una dieta comercial, no tiene una cuota inicial para acceder al programa (a diferencia de Weight Watchers). Sin embargo, puede tener cuotas asociadas con los copagos de los médicos o dietistas mientras monitorean su progreso.
  • Pérdida de peso: Los estudios han demostrado que las dietas bajas en calorías apoyan la pérdida de peso a corto plazo.5
  • Sostenibilidad: Muchas dietas bajas en calorías no son sostenibles para la salud a largo plazo debido al nivel de restricción. Mientras que un plan como Weight Watchers puede ser apropiado para seguir incluso después de alcanzar un peso objetivo, no sería saludable seguir una dieta de 1000 calorías bajas en calorías después de alcanzar un peso objetivo.

Una palabra de Verywell

Weight Watchers tiene muchos atributos positivos para un plan de dieta comercial. Hace hincapié en la elección de alimentos nutritivos, ofrece apoyo a través de la aplicación y las reuniones comunitarias, y se ha demostrado en investigaciones que apoya la pérdida de peso.

Sin embargo, no existe una dieta adecuada para todos. Algunas personas pueden llegar a estar excesivamente preocupadas por el seguimiento constante o pueden manipular los puntos, lo que no es un signo de una relación saludable con la comida. Del mismo modo, puede que a los usuarios no les guste la gran atención al peso que tradicionalmente se ha asociado con el programa.

Para obtener los mejores resultados, elija una dieta que le permita disfrutar de la comida y le ayude a sentirse saludable en su propio cuerpo.

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