Suplementos de té verde para reducir el colesterol

El té verde elaborado a partir de las hojas y capullos de la planta Camellia sinensis se suele promocionar como un remedio natural con muchos beneficios, desde la promoción de la pérdida de peso hasta la prevención de enfermedades cardiovasculares. Muchas personas prefieren buscar estos beneficios tomando suplementos de té verde, que son cápsulas que están llenas de hojas secas de té verde o hechas con extracto de té verde, una sustancia preparada al remojar las hojas de té verde en una solución alcohólica para aislar los componentes activos como la epigalocatequina-3-galato (EGCG).

Disponibles en cápsulas y en forma líquida, los suplementos de té verde se comercializan a menudo como un medio para aumentar la ingesta de antioxidantes sin tener que beber varias tazas de té verde al día.

Beneficios para la salud

Los suplementos de té verde parecen anunciarse en todas partes, y los informes de los medios de comunicación sobre sus beneficios (o los de los suplementos en general) suelen ser menos escépticos de lo que se desea. Antes de tomarlos, es útil ver lo que la investigación apoya y lo que no.

Pérdida de peso

Muchos estudios sobre los efectos de los suplementos en la pérdida de peso miden los cambios en el índice de masa corporal (IMC) o la circunferencia de la cintura antes y después de la ingesta de suplementos sin controlar otros factores. E incluso cuando un investigador implementa estos controles, a menudo se pasan por alto cuando los resultados son reportados por otros.

Una carta al editor escrita por dos empleados de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y publicada en la revista Clinical Nutrition en 2016 ofrece un ejemplo tipificador. En ella se señala que los autores de un estudio anterior de esa misma revista habían afirmado que los efectos positivos de la pérdida de peso en las mujeres obesas que tomaban suplementos de té verde eran positivos, pero descontextualizaron los resultados, olvidando mencionar que la pérdida de peso no era significativa en comparación con el placebo. No obstante, el estudio original se citó 76 veces.1

Cuando los defensores afirman que un suplemento ayuda a perder peso, suelen simplificar una serie de factores de composición, como el efecto del suplemento en el gasto de energía, el metabolismo de las grasas, los antojos de comida y la absorción de nutrientes. Un examen realizado en 2011 que analiza diversos estudios sobre el efecto de los suplementos de té verde en esos factores sugiere que los resultados de los estudios han sido contradictorios y que es difícil separar el efecto de las catequinas del té verde del efecto general del contenido de cafeína del té verde.2

En un estudio que intentaba analizar esto, un grupo consumió una bebida que contenía 75 miligramos (mg) de cafeína con 583 mg añadidos de catequinas de té verde, y otro grupo consumió un control de cafeína que contenía sólo 96 mg de catequinas de té verde. El peso corporal no difirió entre los dos grupos después de 12 semanas, sin embargo la circunferencia de la cintura se redujo significativamente en el grupo de alta catequina de té verde.3

Esto podría indicar un efecto de las catequinas del té verde en el metabolismo de las grasas, pero no indica que los suplementos de té verde sean una intervención eficaz para la pérdida de peso.

Enfermedad Cardiovascular

Un estudio publicado en 2003 de 240 personas sugiere que, cuando se combina con una dieta baja en grasas saturadas, el uso de suplementos de té verde puede ayudar a mantener el colesterol bajo control.

En el estudio participaron 240 adultos, todos los cuales tenían niveles de colesterol de leves a moderadamente elevados al comienzo del estudio. Los resultados del estudio mostraron que aquellos que tomaron 375 mg de extracto de té verde en forma de cápsula durante 12 semanas tuvieron una mayor disminución del colesterol LDL (“malo”) que los participantes que tomaron una cápsula de placebo durante el mismo tiempo.4

El colesterol LDL es la principal fuente de placa que se acumula en las paredes de las arterias, lo que puede ralentizar el flujo sanguíneo hacia el corazón, provocando una disminución del oxígeno, dolor en el pecho e incluso un ataque al corazón. Cuando la toma de extracto de té verde conduce a concentraciones más bajas de LDL, se espera un efecto positivo en la salud del corazón.

El efecto positivo de los suplementos de té verde en la reducción del colesterol está respaldado por un estudio realizado en 2011 con 76.979 personas, en el que se descubrió que las mujeres que bebían de una a seis tazas de té verde al día tenían un menor riesgo de morir de enfermedades cardiovasculares en comparación con las que no lo hacían5

.

Defensa contra el cáncer

Más de 50 estudios epidemiológicos han buscado una asociación entre el consumo de té verde y el riesgo de cáncer desde 2006, aunque los resultados han sido inconsistentes. Un ensayo clínico de fase II que investigaba el efecto del extracto de té verde en las lesiones premalignas orales, encontró una mejor respuesta clínica que aumentaba con la dosis, pero no era estadísticamente significativa en comparación con el placebo6 .

Se observó que los factores biológicos asociados con el crecimiento del tumor se regulaban a la baja en los pacientes clínicamente sensibles que tomaban el extracto y al alza en los pacientes no sensibles a las 12 semanas. En un estudio realizado en 2009 con 26 hombres a los que se les había diagnosticado cáncer de próstata, los que tomaron cuatro cápsulas de extracto de té verde al día tuvieron una disminución significativa de ciertos marcadores que señalan la progresión del cáncer de próstata. Esto es prometedor, pero se necesita más investigación.7

El extracto de té verde por sí solo no es una intervención exitosa contra el cáncer.

Posibles efectos secundarios

Si bien la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reconoce en general que el té es seguro, algunos bebedores de té y tomadores de suplementos de té verde informan sobre los efectos secundarios.

Un estudio que observó el consumo de hasta 1200 mg de catequinas de té verde en forma de suplemento en adultos sanos informó:8

  • Dolor de cabeza
  • Dolor abdominal
  • Mareos
  • Exceso de gases intestinales
  • Acidez estomacal
  • Náuseas
  • Dolor muscular

En algunos casos, las personas que toman muchos suplementos de té verde han experimentado estreñimiento. Se ha demostrado que la toxicidad de los polifenoles causa daños en los riñones y el hígado en dosis superiores a 800 mg.9

Muchos suplementos de té verde contienen cafeína, que en sí misma se ha asociado con efectos secundarios como ansiedad, aumento del ritmo cardíaco y de la presión arterial, mareos, zumbidos en los oídos y empeoramiento de los síntomas de las úlceras, especialmente con estas dosis más altas.

Interacciones

Se descubrió que una dosis diaria de 700 ml de extracto de té verde reducía las concentraciones plasmáticas en la sangre del betabloqueante nadolol y, por extensión, su eficacia10 .

Las investigaciones actuales muestran que los suplementos de té verde pueden potencialmente mejorar la eficacia de ciertas drogas de quimioterapia, mientras que obstaculizan otras.11 Si usted se está sometiendo a quimioterapia, pregúntele a su médico antes de tomar suplementos de té verde.

Preocupaciones especiales

Según un estudio al que se hace referencia en los NIH, existe cierta preocupación de que el té verde pueda reducir la absorción de hierro y exacerbar el glaucoma cuando se toma con las comidas12 .

Este efecto no se observó cuando se tomó el té verde entre comidas, y la interacción se mejoró cuando se tomaron al mismo tiempo alimentos que mejoran la absorción del hierro (por ejemplo, alimentos ricos en vitamina C, como las naranjas).

Si está amamantando, los expertos recomiendan limitar el consumo de cafeína a 300 mg por día, y los suplementos de té verde deben incluirse en esa ingesta diaria. Lo mismo se aplica a las mujeres embarazadas, a las que se anima a no superar los 200 mg de cafeína al día debido a un mayor riesgo de aborto.13

Dosificación y preparación

Los brotes, hojas y tallos de la planta Camellia sinensis se cuecen al vapor a altas temperaturas, produciendo la sustancia conocida como té verde. Este proceso mantiene el contenido de polifenoles, que disminuye en el té negro; aunque proviene de la misma planta, se utiliza en su lugar un proceso de fermentación.

Los suplementos de té verde se preparan extrayendo las sustancias benéficas del té verde y envolviéndolas en cápsulas que se toman por vía oral. Las sustancias útiles que se encuentran en los suplementos de té verde incluyen: catequinas, cafeína, l-teanina, vitamina A, vitamina B2, ácido fólico, b-caroteno, vitamina E, saponinas, flúor, ácido y-aminobutírico (GABA), clorofila y minerales como potasio, fósforo, magnesio y calcio.

Estas cantidades difieren entre los suplementos, por lo que es importante revisar la etiqueta. Se considera que una dosis moderada de cafeína es de alrededor de 400 mg. Las dosis de catequinas de té verde en los suplementos pueden variar entre 5 y 1200 mg. En términos de una dosis moderada, de 90 a 300 mg es común; 800 mg o más se considera una dosis alta y se asocia con un mayor riesgo de efectos secundarios perjudiciales.

Qué buscar

Asegúrese de leer las etiquetas de información sobre los suplementos de cada producto para evaluar qué marca de suplementos de té verde es la adecuada para usted. La etiqueta de Información sobre los Suplementos enumera los ingredientes activos por porción, así como cualquier relleno, aglutinante o saborizante.

Según un estudio realizado en los Estados Unidos, se evaluaron 19 suplementos de té verde para determinar su contenido de catequina y cafeína, y se determinó que los valores analizados eran incompatibles con lo que figuraba en las etiquetas de los productos14 . Estos sellos de aprobación establecen que el producto contiene los ingredientes enumerados, una serie de contaminantes por debajo del umbral de daño y que fue fabricado correctamente.

Según un estudio epidemiológico, los productos de té listos para el consumo tienen un contenido de polifenoles más bajo que los tés de hojas sueltas, y no está claro cómo se traduce esto a los productos de suplementos15 .

Otras preguntas

¿Debería preocuparme por la toxicidad del aluminio?

Según un estudio al que hace referencia el NIH, el aluminio se encuentra en las plantas de té en cantidades variables y puede acumularse en los productos de té en un grado desconocido. No hay evidencia de toxicidad de aluminio asociada con la ingesta de productos de té. Para estar seguros, aquellos con insuficiencia renal pueden querer ser más cuidadosos con esto y hablar con sus médicos.12

¿Hay suplementos de té verde descafeinado?

Sí, pero no se puede suponer que se apliquen los resultados de los estudios con suplementos de té verde con cafeína.

Deja un comentario