¿Qué tan difícil es seguir la dieta GAPS para el autismo?

La dieta GAPS no es una dieta de pérdida de peso, sino que está pensada como un tratamiento natural para el autismo, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, la dislexia y otras enfermedades mentales. De hecho, «GAPS» significa «síndrome intestinal y psicológico». Los padres que buscan terapias alternativas para los niños que han sido diagnosticados con estas condiciones pueden recurrir a esta dieta.

La propia dieta afirma que «cura el intestino» eliminando muchos alimentos considerados problemáticos, incluidos los cereales y los productos lácteos, y añadiendo alimentos con probióticos naturales. Aunque muchas personas atestiguan que la dieta ha funcionado para ellos o para su hijo, no hay ningún estudio médico sólido u otra investigación que demuestre su eficacia.

Lo que dicen los expertos

«Según la dieta GAPS, eliminar muchos alimentos permite que el intestino «sane y selle». Hay pocas pruebas que apoyen estas afirmaciones. Los expertos se preocupan de que las numerosas restricciones, incluyendo los granos, la mayoría de los lácteos y las verduras con almidón, aumentan el riesgo de deficiencias de nutrientes».

Chrissy Carroll, RD, MPH

Fondo

La dieta GAPS fue desarrollada por la doctora Natasha Campbell-McBride, quien recibió su título médico en Rusia y que posteriormente obtuvo dos títulos de postgrado, uno en neurología y otro en nutrición. Después de mudarse al Reino Unido, su hijo fue diagnosticado con autismo, lo que la llevó a buscar un tratamiento efectivo para el autismo.

La Dra. Campbell-McBride publicó su primer libro, Gut And Psychology Syndrome. Tratamiento natural del autismo, TDAH, dislexia, dispraxia, depresión y esquizofrenia, en 2004. En él, exploró lo que ella ve como las conexiones entre la salud del cerebro y la salud intestinal, y describió una dieta, el «Protocolo Nutricional GAPS», que según ella ha tenido mucho éxito en el tratamiento de pacientes con problemas de aprendizaje y otros problemas mentales.

La dieta GAPS, que originalmente estaba basada en otra dieta usada para tratar la enfermedad celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal, se basa en gran medida en caldos caseros y verduras fermentadas.

Está diseñado para curar lo que la Dra. Campbell-McBride cree que es el daño a la pared intestinal, o «síndrome del intestino con fugas». Curar el intestino, dice, también puede ayudar a aliviar los síntomas de las condiciones mentales. Muchos niños con autismo también sufren de problemas digestivos significativos, incluyendo diarrea, estreñimiento e hinchazón.

Cómo funciona

La dieta GAPS presenta una fase introductoria (con una selección de alimentos muy limitada) y una fase de dieta «completa», que permite una mayor variedad de alimentos. La Dra. Campbell-McBride insta a todos a probar la fase introductoria antes de pasar a la dieta completa. Sin embargo, sólo aquellos cuyas condiciones son particularmente severas necesitan permanecer en la fase introductoria por mucho tiempo.

La fase introductoria sólo permite: caldo de carne, pollo o pescado casero; sopa casera hecha con caldo más verduras no almidonadas; alimentos fermentados caseros como el chucrut o las verduras; productos lácteos fermentados caseros; yemas de huevo orgánicas; y aguacate.

Poco a poco, a medida que los síntomas digestivos disminuyen, se pueden añadir: panqueques hechos con mantequilla de nueces y vegetales; ghee casero; huevos fritos; carnes asadas y a la parrilla; aceite de oliva; pan hecho con harina de almendras; manzana cocida; vegetales crudos; jugo casero; y manzanas crudas.

Una vez que el paciente puede comer todos esos artículos sin síntomas digestivos, entonces está listo para el protocolo completo de GAPS.

Alimentos conformes

  • Carne, aves, pescado y huevos

  • Vegetales no almidonados

  • La mayoría de las frutas

  • Lácteos fermentados (yogur, kéfir y ghee)

  • Pescado fermentado (usando la receta de GAPS)

  • Vegetales fermentados

  • Jugo casero de vegetales y frutas

  • Nueces, mantequilla de nueces y harina de nueces

  • Mantequilla

  • Aceite de oliva

  • Aceite de coco

  • Miel

Alimentos no conformes

  • Todos los granos (trigo, arroz, cebada, avena y maíz) y todo lo que se hace con ellos (pan, cereales de desayuno y pasta)

  • Verduras con almidón (papas, chirivías, ñames y batatas)

  • Quinua, trigo sarraceno, sorgo, mijo (y otros granos «sin gluten»

  • El azúcar y todo lo que lo contiene

  • Jarabe de arce, melaza, jarabe de maíz y cualquier otro jarabe

  • El aspartamo en cualquier forma, y cualquier alimento que lo contenga

  • Dulces, galletas, pasteles y helados

  • Leche (a menos que esté fermentada)

  • Todos los alimentos procesados

  • Todas las bebidas alcohólicas

Aquí hay un resumen de los alimentos que están permitidos (y no están permitidos) en el protocolo de dieta GAPS:

Cumplido

Carnes, Aves y Pescados

El protocolo de dieta GAPS permite todo tipo de proteínas animales. Sin embargo, tendrás que cocinarlas y servirlas sólo con las salsas y especias permitidas, lo que significa que las harás en casa en su mayor parte.

Hortalizas (Algunas)

Algunos permitidos, otros no . Los vegetales sin almidón se fomentan en la dieta de GAPS, y de hecho se les insta a fermentarlos usando recetas y culturas que están «aprobadas por GAPS». Las verduras sin almidón incluyen zanahorias, cebollas, espárragos, brócoli, col, coles de Bruselas, coliflor, col rizada, acelgas, lechuga y remolacha.

Fruta

Prácticamente todo permitido . Los plátanos son el único tipo de fruta que viene con una modificación en la dieta: trata de comer sólo plátanos muy maduros. Si tienen manchas marrones, están listos.

Incumplimiento

Alimentos a base de granos

Estos incluyen múltiples alimentos que son básicos en la dieta de la mayoría de las personas, incluyendo pan, cereales, galletas, pasta, pasteles, galletas y todos los demás productos horneados convencionales. La Dra. Campbell-McBride cree que estos alimentos irritan el revestimiento del intestino y finalmente lo dañan, lo que afecta la forma en que se absorben los nutrientes.

Alimentos a base de leche .

Sólo se permiten versiones fermentadas en la mayoría de los casos . La leche, en particular la de vaca, puede irritar y dañar el revestimiento intestinal de la misma manera que los granos, según la teoría del Dr. Campbell-McBride. Las versiones fermentadas de los alimentos basados en la leche no tienen este efecto. Por lo tanto, casi los únicos alimentos a base de lácteos permitidos en la dieta GAPS son los alimentos fermentados caseros: yogur, kéfir, ghee y suero de leche. La excepción es la mantequilla, que está permitida.

El Dr. Campbell-McBride fomenta los lácteos fermentados y dice que se pueden añadir empezando en la fase introductoria de la dieta.

Ciertos vegetales

Las verduras que no están permitidas en la dieta incluyen las patatas, las patatas dulces, las chirivías y los ñames. Los frijoles y las legumbres también están prohibidos en la dieta GAPS.

Azúcar y cualquier cosa con azúcar

En la dieta, el azúcar se considera tóxica para el revestimiento intestinal. La prohibición total del azúcar (y de ingredientes como el jarabe de arce, la melaza y el aspartamo) significa que tendrás que evitar prácticamente todos los alimentos procesados.

Alimentos procesados y bebidas alcohólicas

Todos los alimentos procesados (con la excepción de los pocos que están específicamente etiquetados como «conformes a las GAPS») contienen ingredientes que están fuera de los límites de la dieta. Además, las bebidas alcohólicas no están permitidas.

Tiempo recomendado

El Dr. Campbell-McBride recomienda que las personas que esperan obtener buenos resultados de la dieta GAPS comiencen con la fase introductoria y permanezcan en ella (trabajando a través de sus seis etapas) por el tiempo que sea necesario para que sus síntomas digestivos disminuyan. Una vez que los síntomas digestivos hayan disminuido, dice, pueden pasar a la dieta GAPS completa y añadir más alimentos.

Se tarda al menos de un año y medio a dos años en el protocolo de la dieta GAPS antes de que los que siguen el plan puedan empezar a comer de nuevo alimentos no conformes.

«Su paciente necesita tener al menos seis meses de digestión normal antes de empezar a introducir alimentos no permitidos en la dieta GAPS. No se apresure con este paso», dice. Algunas personas tardan más de dos años en estar listas para alimentos no GAPS.

Los primeros alimentos que se introducen una vez que estás listo para dejar la dieta incluyen papas nuevas y granos fermentados sin gluten.

La lista definitiva de alimentos sin gluten

Recursos y consejos

Seguir la dieta GAPS significa que cocinarás virtualmente toda tu comida desde cero. En muchos casos, usarás caldo de carne o pescado casero para sopas, caldos y otras recetas. El Dr. Campbell-McBride cree que el caldo casero tiene un «efecto calmante» en las áreas de inflamación dentro del tracto intestinal. Los productos comerciales de caldo no tienen este mismo efecto, dice.

Para hacer caldo de carne o de ave casero, tendrás que empezar con huesos y articulaciones con un poco de carne. Colóquelos en una cacerola grande y llene la cacerola con agua. Añadid un poco de sal marina y algunas hierbas al gusto, ponedlo a hervir y luego cubridlo y cocinadlo a fuego lento durante 2 1/2 a 3 1/2 horas. Si lo prefiere, use una olla de cocción lenta y cocine la mezcla a fuego lento durante la noche. Para hacer caldo de pescado casero, use el pescado entero o las aletas de pescado, y cocínelo hasta 1 1/2 horas.

Los alimentos fermentados también se recomiendan como fuente de bacterias beneficiosas. El libro del Dr. Campbell-McBride incluye recetas de chucrut, verduras fermentadas y bebidas probióticas fermentadas.

Modificaciones

La Dra. Campbell-McBride insta a los que consideren la dieta GAPS a que la sigan estrictamente de acuerdo con el plano de su libro. Eso hace que sea difícil de modificar. Los vegetarianos pueden encontrar que la dieta es difícil de seguir, ya que la dieta GAPS depende de la proteína de origen animal.

Sin embargo, la dieta ya no contiene gluten, ni maíz, ni cacahuetes, y fácilmente se puede hacer sin lácteos si tienes una alergia o una intolerancia a los alimentos lácteos. Los alérgicos a los frutos secos deberán evitar ciertas recetas, pero no deberían tener muchos problemas para encontrar alimentos que puedan comer en la dieta GAPS.

Pros y contras

Pros

  • Fomenta las comidas caseras saludables

  • Puede ayudar a algunas personas

  • Fuerte comunidad en línea

Contras

  • Poca investigación que demuestre que es efectivo

  • Muy difícil de mantener

  • Elimina múltiples alimentos

Pros

No hay duda de que la dieta de GAPS fomenta las comidas caseras hechas con verduras frescas, frutas, carnes, aves y pescado. No se permite la comida basura, la comida rápida, o incluso la comida hecha en restaurantes en la dieta. Dado eso, la dieta GAPS será una dieta más saludable que la típica dieta americana.

También hay algunas evidencias anecdóticas directas de los padres y otras personas de que la dieta ayuda a mejorar los síntomas del autismo, el TDAH y otras condiciones mentales en los niños y adultos que la siguen. La Dra. Campbell-McBride mantiene una lista de médicos que ha entrenado en la dieta.

Por último, hay una fuerte comunidad en línea que puede ayudarte a empezar y continuar la dieta. Los padres y otras personas que han implementado la dieta GAPS responderán preguntas, proporcionarán apoyo y a menudo actuarán como porristas para aquellos que recién comienzan la dieta.

Cons

Como la mayoría de los tratamientos de dieta para el autismo, la dieta GAPS no tiene estudios médicos rigurosos que la respalden. Desafortunadamente, hay poca evidencia médica que indique que alguna de las recomendaciones del Dr. Campbell-McBride, desde el caldo casero hasta los alimentos fermentados, pueda ayudar a mejorar los síntomas del autismo o de los trastornos relacionados.

De hecho, algunos profesionales de la medicina advierten que la eliminación de tantos alimentos saludables, como los granos integrales y las legumbres, puede provocar deficiencias nutricionales en los niños y adultos que siguen la dieta. La dieta GAPS es extremadamente restrictiva, y también podría llevar a una pérdida de peso no intencionada.

Finalmente, la dieta GAPS es extremadamente difícil de seguir. Necesitarás cocinar toda tu comida desde cero, no se permiten los alimentos precocinados comprados en la tienda, como el caldo o la mayoría de las salsas. Muchos padres que siguen la dieta GAPS descubren que pasan muchas más horas en la cocina de las que habían pasado antes.

Cómo se compara

La dieta GAPS tiene como objetivo tratar las condiciones de salud mental y los problemas de aprendizaje. No pretende ser una dieta de pérdida de peso. Es una dieta sin granos que elimina todos los azúcares y almidones simples.

Recomendaciones del USDA

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) recomienda que las personas obtengan una porción significativa de sus calorías diarias -más de un cuarto- de los productos a base de granos , preferentemente granos enteros. Estos incluyen el pan, el cereal, la pasta, el arroz, las tortillas y la sémola de maíz. Debido a que la dieta GAPS no incluye ningún grano, está lejos de ser ideal, de acuerdo con las recomendaciones del USDA.

La herramienta ChooseMyPlate del USDA también recomienda

Deja un comentario