¿Qué es la paleodieta?

eggs, broccoli, avocado, chicken, and cauliflower in white bowl
iStock / Getty Images Plus

La paleodieta hace hincapié en una alimentación similar a la de nuestros antepasados de la Edad de Piedra, antes de la aparición de la agricultura estructurada. Los defensores de la paleodieta afirman que nuestra composición genética no se corresponde con una dieta que incluya alimentos procedentes de la agricultura moderna, como los cereales o los productos lácteos.

Hay varios atributos positivos en la dieta, como el aumento de la ingesta de verduras y el consumo de menos alimentos procesados. Un estudio de revisión publicado en 2019 señaló que los estudios científicos anteriores habían señalado la pérdida de peso, pero los beneficios reales para la salud no están claros y se necesita más investigación.1

Sin embargo, la pérdida de peso también puede lograrse con un plan de comidas menos restrictivo. Dado que esta dieta elimina los principales grupos de alimentos, puede ser difícil (y costoso) seguirla a largo plazo.

Lo que dicen los expertos

«La paleodieta anima a la gente a comer de forma similar a la era paleolítica y hace hincapié en la proteína animal. Comer de esta manera es costoso y restringe varios grupos de alimentos. Muchos expertos ven esta restricción como insostenible, con un mayor riesgo de perder la variedad de nutrientes».

Willow Jarosh, MS, RD

Fondo

La paleodieta intenta replicar los hábitos alimenticios de nuestros antepasados de la Era Paleolítica o Edad de Piedra. Este marco de tiempo comenzó hace unos 2,5 millones de años y terminó hace unos 10.000 años. Durante este período, los humanos necesitaban actuar como cazadores/recolectores para satisfacer sus necesidades nutricionales.

Aunque este estilo de comer es bastante antiguo, la «dieta» – como se promueve hoy en día – no entró en la sociedad actual hasta la década de 1970. Un gastroenterólogo llamado Walter Voegtlin publicó un libro llamado La Dieta de la Edad de Piedra en 1975. Aunque Voegtlin tenía algunas creencias extremas, fue la primera publicación que introdujo una dieta estilo paleo a las masas.

Sin embargo, la dieta no se puso realmente al vapor hasta principios de los años 2000, tal vez más popularizada por Loren Cordain con el libro La Paleo Dieta . Entre esta publicación, varios otros libros, y muchos bloggers abrazando el paleo, el seguimiento de la dieta continuó creciendo hasta alcanzar un pico alrededor de 2013-2014.

Cómo funciona

Para replicar la alimentación ancestral, los paleo defensores recomiendan consumir mucha carne, pescado, verduras y nueces, junto con algunas frutas. Desafortunadamente, tendrá que saltarse todos los granos, los lácteos y las legumbres – ya que estos no se consumían (o al menos no se consumían en grandes cantidades) antes de los avances en la agricultura.2

Además, tampoco se permiten los azúcares añadidos (salvo pequeñas cantidades de jarabe de arce y miel), los edulcorantes artificiales ni la mayoría de los alimentos elaborados.2

Debido a que no existe un conjunto «oficial» de pautas para la paleo dieta, las opiniones divergen en ciertos temas. Por ejemplo, algunos defensores de la paleo dieta dicen que la mantequilla alimentada con pasto y los lácteos fermentados está bien para comer, mientras que otros dicen que todos los productos lácteos están fuera de los límites.

Aparte de las listas de alimentos específicos, no hay otros requisitos para la paleo dieta – no hay restricciones específicas de calorías, porcentajes de macronutrientes, o requisitos de tiempo de comida. Esto es similar a la Dieta Salvaje, pero pone más énfasis en los alimentos locales e integrales.

Pros y contras

La paleo dieta ciertamente tiene algunas cualidades redentoras. Comerás más alimentos enteros, y como tal, cocinarás más y comerás menos. Es probable que aumente la ingesta de frutas y verduras, mientras que al mismo tiempo reduce la ingesta de alimentos procesados. Todos estos cambios pueden conducir a la pérdida de peso, a una mejor salud cardiovascular y a una vida más larga.3

Sin embargo, la paleo dieta es algo restrictiva. Las pruebas científicas no apoyan la eliminación estricta de alimentos como los cereales o los productos lácteos, con la excepción de los problemas médicos, y su eliminación de la dieta puede dar lugar a algunas deficiencias de nutrientes.3

Además, la dieta requiere mucho tiempo y es costosa. Las investigaciones han demostrado que es más cara que otros planes de alimentación, debido a la eliminación de alimentos básicos de bajo costo como granos y frijoles, así como el énfasis en la carne de vacuno alimentada con pasto y el pescado silvestre.

Mitos y preguntas comunes

Debido a que las pautas de la dieta paleográfica varían según el libro o sitio web que esté leyendo, es probable que haya algunos puntos de confusión. Vamos a romper algunos mitos comunes:

Mito: La paleo dieta es exactamente como comían nuestros antepasados en la Edad de Piedra.

Hecho: Es imposible que sepamos exactamente cómo comían nuestros antepasados. Aunque los antropólogos y los investigadores pueden tratar de precisar los hechos generales -por ejemplo, que había una combinación de animales de caza y la recolección de alimentos vegetales disponibles-, hay muchos menos datos sobre los porcentajes específicos de alimentos. Debido a esto, no hay una dieta paleo «oficial», sino más bien directrices generales que parecen ajustarse a esa época.

Mito: Durante la Edad de Piedra, la gente comía casi exclusivamente carne.

Hecho: En toda la realidad, nuestros antepasados fueron probablemente más «recolectores» que «cazadores» en ciertos lugares y en ciertas épocas del año. Por lo tanto, los productos deben ser un alimento básico en la dieta del paleo.

Mito: La evidencia científica apoya la eliminación de granos, legumbres y lácteos de la paleo dieta porque son dañinos para muchas personas.

Hecho: Carecemos de cualquier evidencia científica fuerte y actual que demuestre que quitar granos, legumbres o lácteos mejora la salud – con la excepción de las personas que tienen problemas médicos, como la enfermedad celíaca o la intolerancia a la lactosa.3

Dicho esto, es ciertamente posible comer una dieta saludable que no incluya estos alimentos. Sólo requiere una planificación más cuidadosa para asegurar que se satisfagan las necesidades nutricionales.

Mito: Nuestros genes no han evolucionado en absoluto en los últimos 10.000 años.

Hecho: Algunos paleo defensores afirman que nuestra composición genética no está diseñada para la dieta que vino con la agricultura moderna. Sin embargo, la genética evolutiva ha sugerido que podemos tener algunos cambios en la composición genética, incluso en un tiempo tan corto como 10.000 años.

Por ejemplo, antes de la domesticación de las vacas para la producción de leche, la mayoría de las personas no producían lactasa (para descomponer el azúcar de la lactosa en la leche) después de la infancia. Sin embargo, nuestra actual composición genética permite ahora a muchas personas producir lactasa a lo largo de la edad adulta.4

Cómo se compara

Si estás buscando una nueva dieta, te encontrarás con toneladas de opciones que puedes considerar además de la dieta paleo. He aquí cómo algunas dietas populares se comparan con la dieta paleo:

  • Dieta de 30 días completos – Diseñada como una dieta de eliminación de 30 días, encontrarás mucha superposición con paleo. Esta dieta no tiene granos, lácteos o legumbres también. Sin embargo, Whole30 requiere eliminaciones adicionales y es más restrictiva. Puede ser útil para aquellos que tratan de identificar una sensibilidad alimenticia, pero a diferencia de la dieta paleo, Whole30 no está diseñada para ser seguida a largo plazo.
  • Dieta Keto – Hay algunas similitudes con el paleo en que los granos y las legumbres no están permitidos. Sin embargo, la dieta Keto se centra en un plan de comidas muy alto en grasas y muy bajo en carbohidratos. Esto significa que cosas como las patatas dulces y la mayoría de las frutas, que estarían permitidas en el paleo, están fuera de los límites del keto. Tanto el keto como el paleo pueden promover la pérdida de peso a corto plazo, pero en este momento faltan datos a largo plazo.
  • Dieta Mediterránea – Al igual que el paleo, la dieta mediterránea se centra en los alimentos integrales – pero en este caso, se consideran como frutas, verduras, granos enteros, legumbres y pescado (con algunas aves de corral y productos lácteos). La dieta mediterránea está muy bien investigada, con muchos beneficios para la salud y puede ser más fácil de seguir para las personas debido a que se eliminan menos alimentos.5

Por supuesto, también es importante comparar cualquier dieta con las recomendaciones de nutrición del USDA6 . Mientras que los granos y los lácteos son dos grupos prominentes en MyPlate, se eliminan en la paleo dieta. De manera similar, mientras que las legumbres como los frijoles y las lentejas se consideran normalmente como fuentes de proteína de origen vegetal, también están fuera de los límites de la paleo dieta.

Aunque sus necesidades calóricas y nutricionales pueden ser satisfechas sin estos alimentos, necesitará poner un cuidado extra en la planificación de una dieta paleo balanceada.

Una palabra de Verywell

Recuerde, no hay una definición «oficial» de paleo. Mientras que diferentes personas han reunido directrices basadas en sus interpretaciones de nuestros antepasados, nadie sabe realmente cómo era una dieta de la era paleolítica.

Si la dieta paleográfica se siente demasiado restrictiva, puede ser difícil de seguir a largo plazo. En cambio, puede modificar la dieta para que se ajuste a sus necesidades de manera que funcione para su cuerpo o elegir otra dieta que se sienta más asequible. La mejor dieta es aquella que es factible de seguir de por vida y que le ayuda a sentirse bien.

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