¿Por qué tomar o beber Reishi podría hacerte sentir mejor?

El reishi es un tipo de hongo utilizado para promover la salud y la longevidad en la medicina tradicional china y en la medicina ayurvédica. También conocido como el hongo lingzhi, el reishi tenía un sombrero rojo en forma de riñón y esporas en forma de dedo en su parte inferior en lugar de branquias. La especie de reishi más utilizada para la medicina es Ganoderma lucidum.

Muchos de los supuestos beneficios del reishi se atribuyen a un grupo de compuestos llamados ácidos ganodéricos, que tienen una estructura similar a la de las hormonas esteroides. El hongo reishi también es rico en betaglucanos (que pueden ayudar a mejorar los niveles de colesterol y glucosa).1

Debido a su sabor amargo y su textura leñosa, el reishi no se usa típicamente para cocinar. Sin embargo, puede ser usado para hacer té o tónicos medicinales.

El término “lingzhi” se derivó de las palabras chinas ling (que significa espíritu) y zhi (que significa planta). Hoy en día se utiliza más comúnmente el japonés “reishi”, cuyo término se adapta vagamente de “lingzhi”.

Beneficios para la salud

Los médicos alternativos creen que el reishi es capaz de tratar la fatiga, el colesterol alto, la presión arterial alta y la inflamación, reforzando el sistema inmunológico. Otros le han atribuido propiedades “curativas” de gran alcance.

El reishi se supone que ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre, los problemas hepáticos, los problemas del sistema inmunológico y como antibiótico.2

Pocas de estas afirmaciones de salud son apoyadas por la investigación. De los estudios actualmente disponibles, la mayoría se limitan a tubos de ensayo o a ensayos en animales o humanos a pequeña escala.

Gran parte de la atención científica actual se ha centrado en el efecto del reishi sobre las infecciones virales y bacterianas, la diabetes y el cáncer. Mientras que algunos de los resultados son prometedores, ninguno es lo suficientemente robusto como para recomendar el reishi como tratamiento para cualquier condición médica.

Infecciones Virales

La mayor parte de las investigaciones sobre el reishi y los virus se han realizado en entornos de laboratorio, incluidos el herpes, el VIH y la hepatitis B. Aunque es prometedor, no se ha observado el mismo nivel de control fuera del tubo de ensayo3 .

En un estudio realizado en 2007 en el Japón, en el que participaron 18 personas, se informó de que un remedio a base de hierbas que contenía G. lucidum podía acortar la duración del brote de VHS-2 (herpes genital) de un promedio de 10,9 días a 4,0 días.

En un estudio anterior realizado en 1998 por el mismo equipo se informó de que un extracto de G. lucidum fue capaz de reducir drásticamente el dolor postherpético en dos personas con una infección por HZV (herpes) y en dos personas con VHS-2.4

resistente al tratamiento.

Las conclusiones de ambos estudios están limitadas por su tamaño y por la falta de medidas cualitativas para el dolor postherpético.

Infecciones Bacterianas

Hay incluso menos pruebas que apoyen los efectos antibacterianos del reishi. Aunque hay varios estudios que demuestran cómo G. lucidum puede neutralizar bacterias como Staphylococcus aureus, Enterococcus faecalis , Escherichia coli, y Pseudomonas aeruginosa en el tubo de ensayo, hay pocas pruebas de que consumir un extracto de reishi haga lo mismo.

De los estudios disponibles, una investigación temprana realizada en 1998 en el Japón informó de que una inyección de 2 miligramos de extracto de G. lucidum en ratones a los que se les había inoculado E. coli mejoró las tasas de supervivencia del 33% a más del 80%.

Otros estudios no han encontrado ningún efecto, tanto si el extracto se administró por vía oral como por inyección3

.

Diabetes

Se cree que los beta-glucanos que se encuentran en el reishi ayudan a controlar la diabetes. Sin embargo, según una revisión Cochrane de 2015, cualquier estudio en humanos ha sido de baja calidad y hay poca o ninguna evidencia de que tomar reishi tenga un efecto positivo en los factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares en personas con diabetes.5

Un estudio realizado en 2004 en seres humanos, en el que participaron 71 adultos con diabetes de tipo 2, llegó a la conclusión de que el extracto de 1800 miligramos de G. lucidum era capaz de reducir significativamente los niveles de glucosa en la sangre y de HbA1C después de 12 semanas en comparación con un placebo.

Se necesitan más investigaciones para corroborar estos hallazgos.

Cáncer

Varios estudios de laboratorio han investigado la capacidad del reishi para estimular la respuesta inmunológica, más específicamente con respecto al tratamiento del cáncer. En el laboratorio, se ha demostrado que el hongo reishi mata las células tumorales y estimula la actividad de las células inmunitarias como las células asesinas naturales (NK), las células T, las células B, el factor de necrosis tumoral (TNF) y los fagocitos (que ingieren otras células)3 .

En una revisión de estudios de la Universidad de Maryland realizada en 2016 se evaluaron cinco ensayos clínicos sobre el uso de G. lucidum en el tratamiento del cáncer. Los resultados de los estudios fueron en gran parte mixtos y a menudo contradictorios.6

Entre algunos de los hallazgos:

  • El aumento de la respuesta inmunológica, medida por las células T, fue relativamente modesto en las personas que tomaban G. lucidum , y osciló entre el 2% y el 4%.
  • Uno de los estudios revisados informó de un aumento de las células NK; otro no mostró ninguna respuesta.
  • Un número ligeramente mayor de personas que recibían quimioterapia informaron de una mejor calidad de vida al tomar G. lucidum en comparación con los que no lo hacían.
  • En cualquiera de los estudios se informaron pocos efectos secundarios.

Los investigadores afirmaron que la calidad de los estudios variaba de baja a muy baja. Basándose en el conjunto de investigaciones actuales, llegaron a la conclusión de que no había pruebas suficientes para justificar el uso de G.lucidum en el tratamiento del cáncer6 .

Hay otros tipos de hongos medicinales que pueden ayudar a fortalecer el sistema inmunológico, entre los que se incluyen el maitake, el ganoderma y el shiitake.

Posibles efectos secundarios

El hongo Reishi suele ser bien tolerado, con pocos efectos secundarios significativos. El Reishi también contiene una sustancia que puede actuar como un anticoagulante, potencialmente desencadenando heces sanguinolentas, hemorragias nasales y fácil aparición de moretones.7

El hongo Reishi debe evitarse en las personas con trastornos hemorrágicos o enfermedades hepáticas. No debe utilizarse si usted está tomando anticoagulantes como la warfarina o está programado para someterse a una cirugía, ya que puede aumentar el riesgo de hemorragia.

El hongo Reishi también puede hacer que su presión arterial baje y debe evitarse si está tomando medicamentos antihipertensivos. Si lo hace, puede provocar hipotensión (presión arterial baja), mareos, fatiga, náuseas y visión borrosa.

Debido a la falta de investigación sobre la seguridad, el reishi debe evitarse en los niños, las mujeres embarazadas y las madres lactantes.

Dosificación y preparación

No hay directrices que indiquen el uso apropiado del reishi. La mayoría de los suplementos de reishi están disponibles en forma de cápsulas y se consideran seguros en dosis diarias de 1,5 g y 9 g de extracto seco por día8 .

Los productos de reishi se encuentran fácilmente en Internet y en tiendas de alimentos saludables y suplementos especiales. Siempre opte por productos que estén certificados como orgánicos bajo las regulaciones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Esto puede reducir el riesgo de exposición a pesticidas y otras toxinas, particularmente en los remedios herbales importados.

Dado que las medicinas a base de hierbas no tienen que someterse a los rigurosos ensayos e investigaciones que hacen las drogas farmacéuticas, la calidad puede variar considerablemente. Algunos etiquetados como “reishi” pueden no contener ningún G. lucidem o estar mezclados con una variedad de ingredientes inactivos.

Lamentablemente, pocos fabricantes de hierbas someten voluntariamente los productos a la inspección de organismos certificadores como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP). Para garantizar la calidad y la seguridad, manténgase con marcas reconocidas y no se deje influenciar por afirmaciones de salud que pueden o no ser ciertas.

Otras preguntas

¿Hay hongos reishi frescos disponibles?

Los hongos reishi frescos son más difíciles de encontrar en los Estados Unidos que los secos. Varios cultivadores nacionales han comenzado a cultivarlas, principalmente en el noroeste del Pacífico, pero son pocos los proveedores fiables.

Hay kits que puedes comprar en línea que permiten cultivar tus propios hongos reishi. Son relativamente fáciles de usar y no tan costosos. Ten en cuenta que los hongos crecen muy lentamente y pueden tardar seis meses o más antes de que estés listo para cosechar alguno.

Sin embargo, el cultivo del reishi requiere un ambiente estéril y es propenso a la contaminación si no se utiliza una caja de aire quieto para evitar los contaminantes en el aire como el moho. Si el cultivo del hongo reishi es demasiado complicado, se cree que los hongos secos son tan beneficiosos como los frescos.

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