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Todo lo que necesita saber sobre el palmito de vitamina A

Cuando piensas en la vitamina A, probablemente imaginas un solo nutriente. Pero el término en realidad se refiere a una familia de compuestos químicos. Uno de ellos es el palmitato de vitamina A, una versión preformada de la vitamina A que es fácilmente absorbida por el cuerpo. Se encuentra de forma natural en los alimentos de origen animal y sintéticamente en los suplementos, que apoya la visión y la inmunidad. Sin embargo, hay preocupaciones en torno al uso excesivo.

¿Qué es?

Puedes clasificar la familia de compuestos de vitamina A en dos categorías:

  • Vitamina A preformada : Esta categoría incluye el retinol y los ésteres de retinol.
  • Compuestos de provitamina A : Esta categoría incluye tres carotenoides diferentes que pueden ser convertidos en retinol en su cuerpo. El más prominente de estos tres es el betacaroteno, el pigmento que le da a las zanahorias y las batatas su brillante color naranja.

El palmitato de vitamina A -también llamado palmitato de retinol- es un tipo específico de éster de retinol de la categoría de vitamina A preformada. En los animales y los seres humanos, sirve como una forma de almacenamiento natural de la vitamina A. Los fabricantes de suplementos y productos para el cuidado de la piel también producen una versión sintética para su uso en diferentes productos.

Comparación con los carotenoides

Las versiones preformadas de la vitamina A -incluido el palmitato de vitamina A- tienen una mayor biodisponibilidad en comparación con los carotenoides, es decir, que el cuerpo encuentra más fácil convertirlas en una forma biológicamente activa.

Aunque muchos asumen que el retinol es el nutriente activo del cuerpo, en realidad es una forma de transporte. Se activa a través de un proceso de dos pasos hasta llegar a la retina y luego al ácido retinoico.

Tanto el palmitato de vitamina A como los carotenoides como el betacaroteno necesitan ser convertidos en retinol primero antes de que pueda ser convertido en ácido retinoico, pero el proceso es más eficiente para el palmitato de vitamina A en comparación con un carotenoide.

De hecho, el proceso de conversión de betacaroteno de los alimentos es más lento de lo que se podría esperar. Se necesitarían unos 12 microgramos de betacaroteno para lograr el mismo efecto fisiológico que el onemicrograma del propio retinol.

Fuentes

Se puede encontrar palmitato de vitamina A en varios productos, incluyendo..:

  • Comida . Debido a que sirve como una forma de almacenamiento de la vitamina A en los animales, encontrarás palmito de vitamina A en esos alimentos, especialmente en el hígado y el pescado. Los fabricantes de productos lácteos también fortifican la leche con esta forma, ya que es más estable en la leche en comparación con la forma de retinol.
  • Suplementos . Puede ver palmitato de vitamina A tanto en píldoras de vitaminas de venta libre como en inyecciones de vitaminas inyectables administradas por un médico.
  • Productos para el cuidado de la piel . Productos como hidratantes y tratamientos antienvejecimiento pueden contener esta forma de vitamina A, ya que algunas investigaciones sugieren que ayuda a reducir las líneas finas y las arrugas.
  • Gotas para los ojos :Los investigadores han utilizado el palmitato de vitamina A en gotas para los ojos para tratar el ojo seco con niveles moderados de éxito, sin embargo, la mayor parte de la investigación actual es en animales.

Usos benéficos

Hay unos pocos escenarios en los que la suplementación con palmitato de vitamina A podría aplicarse con efectos beneficiosos:

Deficiencia de Vitamina A

La suplementación con palmitato de vitamina A, ya sea oral o inyectable, puede utilizarse para tratar una deficiencia de vitamina A. Aunque es poco común en los Estados Unidos, ciertos grupos son más propensos a experimentar esta deficiencia:

  • Los niños y las mujeres embarazadas en los países en desarrollo. Esto puede atribuirse a la falta de fuentes de alimentos ricos en vitamina A en la dieta, así como a las infecciones de diarrea más frecuentes que agravan las pérdidas de vitamina A.
  • Los bebés prematuros. Cuando los bebés nacen prematuramente, suelen tener menos reservas de vitamina A en el hígado, lo que aumenta el riesgo de deficiencia en los primeros años de vida.
  • Personas con fibrosis quística. Los que tienen fibrosis quística tienen más dificultades para absorber las vitaminas liposolubles (que incluyen la vitamina A).

La deficiencia de vitamina A es una de las principales causas de la ceguera nocturna, y también puede provocar un mayor riesgo de infecciones y mortalidad.

Sarampión

La deficiencia de vitamina A se asocia con un mayor riesgo de sarampión grave. En las zonas en que la deficiencia es importante, la Organización Mundial de la Salud recomienda que los niños a los que se les diagnostica el sarampión reciban una dosis alta de suplemento de vitamina A por vía oral durante dos días, lo que puede reducir el riesgo de muerte por sarampión.

Tuberculosis

La deficiencia de vitamina A se ha vinculado al aumento del riesgo de tuberculosis, principalmente entre las personas que viven con un miembro de la familia que padece tuberculosis o las que tienen el VIH. De hecho, en un estudio se constató un sorprendente aumento de diez veces en el riesgo de tuberculosis entre los contactos domésticos con deficiencia de vitamina A. En otro estudio de casos y controles se determinó que las personas con la mayor ingesta de vitamina A en la dieta tenían el menor riesgo de contraer tuberculosis.

Usos controvertidos

Suplementos y Cáncer

Las primeras investigaciones sugirieron que el ácido retinoico -el palmitato de vitamina A que finalmente se convierte- está teóricamente implicado en la prevención del cáncer a nivel celular. Y los estudios de observación sugirieron que las dietas con alto contenido de betacaroteno se asociaban con un menor riesgo de cáncer de pulmón.

Sin embargo, estas teorías no han demostrado ser ciertas en lo que respecta a la suplementación de palmitato de vitamina A (u otras formas de vitamina A):

  • Cáncer de mama. Una revisión de 2013 no encontró ningún beneficio consistente asociado con los suplementos de vitamina A en cuanto a la prevención del cáncer.
  • Cáncer de pulmón. Cuando los estudios administraron suplementos de betacaroteno y palmito de vitamina A, algunos realmente encontraron un mayor riesgo de cáncer de pulmón entre los fumadores o ex fumadores.
  • Riesgo de cáncer en general. Un meta-análisis realizado en 2017 encontró que los suplementos de vitamina A provocaron un aumento del 16% en el riesgo de cáncer, así como un aumento del riesgo de mortalidad por cáncer.

A menos que se tenga una deficiencia de vitamina A o se luche con algunos de los problemas mencionados anteriormente, parece prudente atenerse a la ingesta de vitamina A a través de los alimentos en lugar de los suplementos. Aunque no tienes que preocuparte por un suplemento de baja dosis (como la vitamina A en un multivitamínico diario), probablemente sea mejor no tomar suplementos de palmitato de vitamina A de alta dosis (especialmente si tienes un historial familiar de cáncer).

Protector solar y Cáncer

Algunos grupos también instan a la precaución cuando se trata de productos de protección solar con vitamina Apalmitate. Organizaciones como el Grupo de Trabajo Ambiental están preocupadas por el riesgo de cáncer de piel a la luz de los datos publicados por el estudio del Programa Nacional de Toxicología.

Ese estudio en particular comparó ratones sin pelo con un protector solar que contenía vitamina Apalmitate con ratones con una loción de control. Después de un año de exposición controlada a los rayos UV, se encontró que los ratones que fueron cubiertos en el protector solar con palmitato de vitamina A tenían un mayor riesgo de cáncer de piel.

Tenga en cuenta que un estudio de un animal solitario no cumple con la carga de la prueba. Y como en todos los estudios con animales, siempre hay diferencias entre la forma en que algo puede reaccionar en un modelo animal y en un modelo humano. La Academia Americana de Dermatología mantiene que la vitamina apalmitato es segura en el protector solar.

Sin embargo, si te preocupa el riesgo de seguridad, simplemente elige un protector solar que no contenga este ingrediente. Sólo entre el 10 y el 15% de los protectores solares e hidratantes actuales en el mercado tienen palmitato de vitamina A en los ingredientes, así que no deberías tener demasiados problemas para encontrar una opción sin él.

Efectos secundarios

Cumplir con la dosis recomendada de vitamina A es esencial para tu salud en general, pero como la mayoría de los conceptos en nutrición, puedes tener demasiado de algo bueno.

El actual nivel de consumo superior tolerable (UL) para la vitamina A es de 3.000 microgramos de equivalentes de actividad de retinol (RAE) para adultos. También puede ver este límite superior expresado como 10.000 unidades internacionales (UI).

Ten en cuenta que esta UL se aplica a la vitamina A preformada, como la que se obtiene de los alimentos de origen animal y los suplementos con palmitato de vitamina A, retinol u otros ésteres de retinol. No incluye el betacaroteno que se obtiene a través de las frutas y verduras.

Según la Clínica Mayo y el Instituto Nacional de Salud, la ingesta excesiva de vitamina A a largo plazo por encima del UL puede causar efectos secundarios como:

  • Daños en el hígado
  • Trastornos gastrointestinales, incluyendo náuseas y diarrea
  • Irritación de la piel
  • Pérdida de hueso
  • Dolor articular
  • Aumento de la presión intracraneal
  • Mareos
  • Coma

Tomar demasiado palmitato de vitamina A durante el embarazo también se ha relacionado con defectos de nacimiento, incluyendo malformaciones del corazón, el cráneo o los pulmones. Si actualmente está tomando algún suplemento de vitamina A además de su vitamina prenatal normal, probablemente valga la pena ponerlo en pausa hasta que pueda hablar con su médico. Tenga en cuenta que las dosis varían, por lo que no todos los suplementos de vitamina A conducirán a un nivel de consumo peligroso. Pero es mejor estar segura y consultar primero con su médico.

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