¿Por qué la vitamina B6 es un nutriente saludable para ti?

La vitamina B6, también conocida como piridoxina, forma parte de un grupo de vitaminas B que sirven como «moléculas ayudantes» en la realización de una serie de procesos bioquímicos clave. Estos incluyen el metabolismo de los nutrientes y la síntesis de la hemoglobina (que transporta el oxígeno en la sangre), los anticuerpos (que apoyan el sistema inmunológico) y los neurotransmisores (que entregan señales nerviosas).

Si no obtenemos suficiente vitamina B6, nuestros cuerpos serán menos capaces de procesar las grasas, los carbohidratos y las proteínas que comemos, mientras que las funciones clave de los sistemas circulatorio, inmunológico y nervioso comenzarán a descomponerse.

La vitamina B6 se encuentra de forma natural en los alimentos que comemos, pero también está disponible en forma de suplemento. En la mayoría de los casos, puedes obtener todo lo que necesitas de los alimentos. Si tiene una deficiencia, se pueden recomendar suplementos de vitamina B6. Las dosis varían según la edad, el sexo y el estado de salud.

Fuentes dietéticas de vitamina B6

Beneficios para la salud

Los suplementos de vitamina B6 se suelen recetar para tratar o prevenir ciertas afecciones de la salud. El objetivo del tratamiento es restaurar la función metabólica de su cuerpo frente a la enfermedad, las deficiencias en la dieta, el envejecimiento, los desequilibrios hormonales, las fallas del sistema inmunológico o los efectos secundarios del tratamiento.

Según el Centro de Investigación Terapéutica, los suplementos de vitamina B pueden ser útiles en el tratamiento de las siguientes condiciones:1

  • Degeneración macular relacionada con la edad
  • Aterosclerosis (endurecimiento de las arterias)
  • Cáncer
  • Hiperémesis gravídica («náuseas matinales»)
  • Cálculos renales
  • Síndrome premenstrual (PMS)
  • Convulsiones dependientes de la piridoxina en los lactantes
  • Anemia sideroblástica (una forma de anemia hereditaria)
  • Apoplejía
  • Discinesia tardía (un efecto secundario neurológico de los fármacos antipsicóticos)

En cambio, muchas condiciones que se cree que se benefician de la suplementación con vitamina B6 han demostrado ser ineficaces en la investigación clínica. Entre ellas se incluyen el acné, la enfermedad de Alzheimer, el asma, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (ADHD), el autismo, las cataratas, el síndrome del túnel carpiano, las enfermedades cardíacas, la depresión y la osteoporosis.1

Del mismo modo, si bien la vitamina B6 es frecuentemente promocionada por sus beneficios para mejorar la memoria, no ha habido pruebas clínicas de ello en las investigaciones1 .

Presuntos beneficios para la salud

Se sabe que la vitamina B6 es beneficiosa para la salud cardiovascular, principalmente porque reduce un subproducto del metabolismo conocido como homocisteína, que se asocia con un mayor riesgo de aterosclerosis. Dicho esto, no se ha demostrado que la suplementación con vitamina B6 prevenga la muerte o el ataque cardíaco en personas con enfermedades cardíacas2 .

En una revisión de estudios publicada en 2015 en la revista PLoS One se llegó a la conclusión de que la vitamina B6 y el ácido fólico eran las dos vitaminas B fuertemente asociadas a la reducción del riesgo de accidentes cerebrovasculares.

Otros estudios han sido contradictorios. A diferencia de la ingesta dietética de vitaminas B, la suplementación diaria con vitamina B6, ácido fólico y otras vitaminas B no hizo nada para reducir el riesgo de apoplejía, ataque cardíaco o muerte cardíaca, según una investigación de 2014 publicada en PLoS One. 2

Se observaron resultados similares con el cáncer. Si bien las investigaciones han demostrado sistemáticamente que el consumo de alimentos ricos en vitamina B6 se asocia con un menor riesgo de todos los cánceres (en particular, los cánceres gastrointestinales), es posible que no ocurra lo mismo con los suplementos de vitamina B63

.

Según una revisión de 2017 de los estudios publicados en el Journal of the National Cancer Research , al tener en cuenta la dieta y la suplementación, el beneficio protector de la vitamina B6 con el cáncer se considera débil a nulo.

Posibles efectos secundarios

Los suplementos de vitamina B6 se consideran seguros cuando se utilizan adecuadamente. Si se toman por encima de la dosis diaria recomendada, los efectos secundarios pueden incluir náuseas, vómitos, diarrea, dolor de estómago, pérdida de apetito, dolor de cabeza, hormigueo en la piel y somnolencia. Dosis extremadamente altas pueden causar ataxia (movimientos musculares involuntarios), entumecimiento, lesiones dolorosas en la piel y sensibilidad a la luz.1

La vitamina B6 no debe utilizarse en personas con diabetes que hayan sufrido un derrame cerebral reciente. Hacerlo podría aumentar el riesgo de cáncer, según un estudio de 2012 en la revista Stroke.

La vitamina B6 también puede interactuar con ciertos medicamentos. Avise a su médico si tiene intención de tomar vitamina B6 y está tomando alguno de los siguientes medicamentos:1

  • Cordarone (amiodarone)
  • Dilantin (fenitoína)
  • Medicamentos para la presión arterial alta
  • Levodopa
  • Luminal (fenobarbital)

La vitamina B6 puede descomponer muchas de estas drogas y hacerlas menos efectivas. Cuando se toma con Cordarone, la vitamina B6 puede aumentar la sensibilidad a la luz solar y el riesgo de quemaduras, sarpullidos y ampollas.

Dosificación y preparación

La Academia Nacional de Ciencias tiene la tarea de emitir la ingesta alimentaria de referencia recomendada (DRI) de nutrientes en los Estados Unidos. Los DRI diarios para la vitamina B6, ya sea por alimentos o una combinación de alimentos y suplementos, son:4

  • Bebés de 0 a 6 meses: 0,1 mg
  • Bebés de 7 a 12 meses: 0,3 mg
  • Niños de 1 a 3 años: 0,5 mg
  • Niños de 4 a 8 años: 0,6 mg
  • Niños de 9 a 13 años: 1 mg
  • Hombres de 14 a 50 años: 1,3 mg
  • Hombres de más de 50 años: 1,7 mg
  • Mujeres de 14 a 18 años: 1,2 mg
  • Mujeres de 19 a 50 años: 1,3 a 1,7 mg
  • Mujeres de más de 50 años: 1,5 mg
  • Mujeres embarazadas: 1,9 mg
  • Mujeres que amamantan: 2 mg

Si se utiliza para ayudar a tratar un tratamiento médico específico, pueden necesitarse dosis más altas. Entre las recomendaciones de tratamiento actuales:1

  • Degeneración macular relacionada con la edad : Combine 50 mg de vitamina B6 con 1.000 microgramos (mcg) de vitamina B12 y entre 1.000 y 2.500 mcg de ácido fólico.
  • Aterosclerosis : Se suele recetar un suplemento de una sola píldora (comercializado bajo las marcas Kyolic, Total Heart Health y otras). Cada píldora contiene 12,5 mg de vitamina B6, 100 mcg de vitamina B12, 300 mcg de ácido fólico, 100 mg de L-arginina y 250 mg de extracto de ajo envejecido.
  • Cálculos renales (adultos) : Se recomienda entre 25 y 500 mg de vitamina B6 al día.
  • Cálculos renales (niños) : Se puede dar hasta 20 mg/kg diarios a los niños de 5 años o más.
  • Náuseas matinales : Entre 10 y 25 mg de vitamina B6 tomada tres o cuatro veces al día suele ayudar. Existen otras opciones de píldoras individuales que contienen vitamina B6.
  • Síndrome premenstrual (PMS) : Se utiliza entre 50 y 100 mg de vitamina B6 al día, con o sin 200 mg de magnesio.
  • Convulsiones dependientes de la piridoxina : Se recomienda una inyección de entre 10 y 100 mg durante un episodio de convulsiones en bebés.
  • Anemia sideroblástica : Comenzar con una dosis oral de 200 a 600 miligramos (mg) de vitamina B6 por día, luego reducir a 30 a 50 mg por día una vez que el recuento de glóbulos rojos se haya normalizado. Si se prescriben inyecciones, comenzar con 250 mg de vitamina B6 al día y reducir 250 mg una vez por semana.
  • Discinesia tardía : Entre 100 y 400 mg de vitamina B6 por día puede proporcionar alivio. Las dosis pueden dividirse en dosis de 12 horas para mantener una concentración constante de vitamina B6 en la sangre.
  • Deficiencia de vitamina B6 : Empieza con 2,5 a 25 mg diarios durante tres semanas, luego disminuye a 1,5 a 2,5 mg diarios a partir de entonces. En las mujeres que toman píldoras anticonceptivas, la dosis es de 25 a 30 mg por día.

Qué buscar

Los suplementos de vitamina B6 se pueden encontrar en casi cualquier farmacia, tienda de comestibles o tienda de alimentos saludables. Aunque comúnmente se compran en forma de píldoras, también están disponibles como un suplemento efervescente, líquido, masticable y gomoso. La vitamina B6 también se incluye en las formulaciones de multivitaminas y del complejo B. Revise la etiqueta del producto para identificar el valor diario (VD) que proporciona cada tableta.

Para garantizar la seguridad y la calidad, sólo se compran los suplementos que cuentan con el sello de aprobación de un organismo certificador independiente, como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), NSF International o ConsumerLab.

La inyección de vitamina B6 (piridoxina HCL) se puede adquirir con receta médica y debe ser administrada por un profesional médico calificado.

Otras preguntas

Sin duda, la mejor fuente de vitamina B6 es la comida. Es importante, por lo tanto, preguntarse si realmente necesitas un suplemento vitamínico. Si tienes buena salud y comes una dieta bien equilibrada, probablemente no la necesites.

Para cumplir con su DRI para la vitamina B6, incluya los siguientes alimentos en su dieta:5

  • Cereal fortificado (2 mg por porción de 3/4 de taza)
  • Patata asada con piel (0,7 mg por patata de tamaño medio)
  • Plátano (0,68 mg por fruta de tamaño mediano)
  • Garbanzos (0,57 mg por porción de 1/2 taza)
  • Pechuga de pollo (0,52 mg por media pechuga)
  • Trucha arco iris (0,29 mg por porción de 3 onzas)
  • Semillas de girasol (0,23 mg por onza)
  • Aguacate (0,2 mg por porción de 1/2 taza)

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