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Los beneficios y usos de la taurina

La taurina es un aminoácido que se encuentra en el cuerpo, particularmente en el corazón, el cerebro, los ojos y los músculos. Aunque nuestro cuerpo puede producir taurina, también puede ser consumida en la comida. Una forma sintética de taurina es un ingrediente clave en suplementos y bebidas energéticas como el Red Bull. Algunos creen que la taurina puede mejorar la capacidad mental y el rendimiento atlético.1

Beneficios para la salud

Aunque los bajos niveles de taurina se han vinculado a varias afecciones (incluidas las enfermedades oculares y los problemas cardiovasculares)2 , las investigaciones sobre los beneficios de los suplementos de taurina son limitadas.

Sus defensores afirman que la taurina puede mejorar la función cognitiva, aumentar el rendimiento deportivo, preservar la vista, mejorar la salud del corazón, controlar el azúcar en la sangre y aumentar los niveles de energía. La taurina también es conocida por actuar como antioxidante.3

A continuación se presentan algunos de los principales hallazgos de la investigación disponible sobre los efectos de la taurina en la salud:

Enfermedad cardíaca

Las investigaciones preliminares sugieren que la taurina puede ayudar a combatir las enfermedades cardíacas, según una reseña de investigación publicada en Experimental and Clinical Cardiology . Los autores señalan que la taurina puede ofrecer una serie de beneficios cardiovasculares como la protección contra el endurecimiento de las arterias, pero advierten que se necesita más investigación antes de que los suplementos de taurina puedan ser recomendados para la prevención o el tratamiento de cualquier afección cardíaca.4

En otro estudio, los científicos descubrieron que los suplementos de taurina pueden ayudar a reducir los niveles de homocisteína (un aminoácido que se ha demostrado que aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas cuando se detecta en niveles elevados). Publicado en Avances en Medicina Experimental y Biología en 2009, el estudio involucró a 22 mujeres sanas de mediana edad. Después de cuatro semanas de tomar 3 gramos de suplementos diarios de taurina, las participantes del estudio mostraron una disminución significativa en los niveles de homocisteína.5

Tensión arterial alta

La taurina puede ayudar a tratar la presión arterial alta, según un estudio de 2016 publicado en Hipertensión . Para el estudio, las personas con prehipertensión recibieron un suplemento de taurina o un placebo durante 12 semanas. La suplementación con taurina disminuyó la presión sanguínea, especialmente en aquellos con presión sanguínea alta-normal.6

Rendimiento atlético y mental

La taurina es un ingrediente común en las bebidas energéticas. Si bien algunos estudios preliminares muestran que la taurina puede mejorar el rendimiento mental y aumentar la resistencia al ejercicio, las investigaciones generales sobre los efectos de la taurina en el aumento de la energía son limitadas.

Además, un informe de 2010 publicado en The Physician and Sportsmedicine afirma que los efectos para combatir la fatiga de las bebidas energéticas se deben más bien a su contenido en cafeína que a su contenido en taurina.7

Posibles efectos secundarios

La taurina puede causar algunos efectos secundarios como picor, náuseas, dolor de cabeza y mareos.

Se han notificado varios casos de efectos adversos relacionados con el consumo de bebidas energéticas que contienen taurina, como convulsiones y efectos cardiovasculares.

En un informe de un caso, un hombre de 19 años desarrolló una rara condición de la piel conocida como eritema multiforme. Se creía que la causa era una bebida que contenía taurina.8

También se ha informado de un caso de un culturista que sufrió daños cerebrales tras consumir 14 gramos de taurina con insulina y esteroides anabólicos. No se sabe si el daño cerebral se debió a la taurina o a las otras drogas consumidas.9

Si nota algún efecto secundario grave mientras toma suplementos de taurina, es importante que deje de usarla.

No se ha comprobado la seguridad de los suplementos y, debido al hecho de que los suplementos dietéticos en gran medida no están regulados, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto.

También hay que tener en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en las mujeres embarazadas, las madres lactantes, los niños y las personas con problemas médicos o que toman medicamentos.

Dosificación y preparación

Aislada por primera vez de la bilis de buey, el nombre de taurina se deriva de la palabra latina para buey o toro, “taurus”. A pesar del mito de que la taurina se deriva del esperma de toro, la forma de la taurina en las bebidas y en la mayoría de los suplementos es una forma sintética que se hace en un laboratorio. Las principales fuentes alimenticias de la taurina son la carne, el pescado y los productos lácteos.

No se ha determinado una dosis segura o efectiva de taurina. Las cantidades que se han utilizado en los ensayos clínicos oscilan entre 1,5 y 6 gramos de taurina por día en dos o tres dosis divididas (para la insuficiencia cardíaca congestiva) y entre 1,5 y 4 gramos de taurina por día durante un máximo de 3 meses (para la hepatitis).

Qué buscar

Dado que la taurina se utiliza a menudo en las bebidas energéticas, es importante considerar todos los medicamentos actuales, los suplementos herbales y las posibles condiciones de salud antes de consumir las bebidas. El hecho de que estos productos se vendan en los estantes de las tiendas no significa que sean seguros o eficaces para que todos los utilicen.

La taurina también se vende en forma de cápsulas en tiendas de alimentos saludables y en línea. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) aconsejan a los consumidores que revisen la etiqueta del producto antes de consumir suplementos.10 Busque la etiqueta de información sobre los suplementos para obtener información que incluya la cantidad de ingredientes activos por porción y otros ingredientes añadidos (como rellenos, aglutinantes y saborizantes).

Por último, el NIH sugiere que busque un producto que contenga un sello de aprobación de una organización tercera que proporcione pruebas de calidad. Estas organizaciones incluyen U.S. Pharmacopeia, ConsumerLab.com, y NSF International. Un sello de aprobación de una de estas organizaciones no garantiza la seguridad o la eficacia del producto, pero sí asegura que el producto fue fabricado correctamente, contiene los ingredientes que figuran en la etiqueta, y no contiene niveles perjudiciales de contaminantes.

Aunque la taurina puede ofrecer algunos efectos beneficiosos para la salud, el autotratamiento de un problema de salud existente con suplementos de taurina y el hecho de evitar los cuidados prescritos por el médico pueden tener graves consecuencias. Si está considerando el uso de suplementos de taurina para una condición crónica, consulte a su médico para determinar una dosis segura y efectiva.

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