Los beneficios de la tirosina para la salud

La tirosina es un aminoácido que el cuerpo produce a partir de la fenilalanina (otro tipo de aminoácido). Se encuentra en una serie de alimentos como la carne, el pescado, los huevos, los lácteos, los huevos, los frutos secos, las legumbres y la avena, y también está disponible en forma de suplemento dietético.1

La tirosina es esencial para que el cuerpo produzca melanina (un tipo de pigmento) y varios productos químicos clave para el cerebro, como la dopamina y la norepinefrina. También desempeña un papel importante en la función de las glándulas suprarrenales, tiroides y pituitaria, que participan en la producción y regulación de las hormonas.

La tirosina también se conoce comúnmente como L-tirosina y N-acetil L-tirosina (NALT).

Possible side effects of tyrosine
Ilustración de JR Bee, Verywell

Usos

Uno de los usos más comunes de los suplementos de tirosina es el tratamiento de un trastorno genético conocido como fenilcetonuria2 . En las personas que padecen fenilcetonuria, el cuerpo es incapaz de procesar la fenilalanina adecuadamente y, por consiguiente, no puede producir la tirosina que necesita para funcionar.

En la medicina alternativa, los suplementos de tirosina se suelen promocionar como un remedio natural para una serie de problemas de salud, entre ellos:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Depresión
  • Enfermedad cardíaca
  • Enfermedad de Parkinson
  • Síndrome premenstrual
  • Estrés
  • Apoplejía

Algunos defensores de la medicina alternativa afirman que los suplementos de tirosina también pueden ayudar a suprimir el apetito, promover la pérdida de peso, aumentar la agilidad mental, mejorar la memoria y mejorar el rendimiento atlético.

Beneficios para la salud

Aunque relativamente pocos estudios han probado los efectos de tomar suplementos de tirosina, hay algunas pruebas de que la tirosina puede ofrecer ciertos beneficios para la salud. A continuación se presentan varios hallazgos clave de las investigaciones disponibles:

Fenilcetonuria

Para un informe publicado en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas en 2013, los investigadores analizaron los ensayos clínicos disponibles sobre el uso de suplementos de tirosina en personas con fenilcetonuria.2

Al analizar los datos de seis ensayos clínicos con un total de 56 pacientes de fenilcetonuria, los autores del informe encontraron que los niveles de tirosina en la sangre eran significativamente más altos en los participantes que recibían suplementos de tirosina en comparación con los que recibían un placebo.

Sin embargo, los autores señalan que se necesitan más estudios antes de que se puedan recomendar suplementos de tirosina para el tratamiento de la fenilcetonuria.

Función Cerebral

Algunos estudios muestran que el uso de suplementos de tirosina puede estimular la función cerebral en ciertas condiciones.

Un estudio de 2010 publicado en el Journal of the International Society of Sports Nutrition encontró que la suplementación de tirosina llevó a mejoras significativamente mayores en el enfoque y la atención después de un ejercicio exhaustivo.3 El estudio incluyó 19 estudiantes universitarios saludables, a cada uno de los cuales se le dio un suplemento de tirosina o un placebo por un período de cuatro semanas.

Además, un estudio realizado en 2007 con 19 personas y publicado en Physiology & Behavior encontró que el uso de suplementos de tirosina ayudaba a proteger contra los efectos perjudiciales de la exposición al frío severo en el desempeño cognitivo y la memoria.4

Rendimiento del ejercicio

Hasta ahora, los estudios que examinan los efectos de la tirosina en el rendimiento del ejercicio han arrojado resultados mixtos.

En un estudio de 2011 de el European Journal of Applied Physiology , por ejemplo, las pruebas realizadas en ocho voluntarios varones sanos encontraron que el consumo de una bebida enriquecida con tirosina ayudaba a aumentar la resistencia al hacer ejercicio en el calor.5

Sin embargo, un estudio de 2016 publicado en el International Journal of Sports Nutrition and Exercise Metabolism encontró que la suplementación de tirosina no protegía contra el agotamiento mientras se hacía ejercicio en un ambiente cálido.6

Es necesario realizar más investigaciones antes de recomendar suplementos de tirosina para mejorar el rendimiento en el ejercicio.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios de la tirosina incluyen náuseas, acidez estomacal, dolor de cabeza, dolor en las articulaciones o sensación de cansancio. Aunque es raro, pueden ocurrir reacciones alérgicas, incluyendo urticaria, dificultad para respirar y hormigueo e hinchazón de la cara, los labios, la lengua o la garganta. Busque atención médica si se produce una reacción alérgica.

Las personas con hipertiroidismo o enfermedad de Graves no deben tomar tirosina sin la supervisión de un médico, ya que el cuerpo utiliza la tirosina para producir tiroxina, una hormona tiroidea.7

Interacciones

La tirosina puede interactuar con los siguientes medicamentos. Hable con su médico antes de tomar un suplemento si lo está tomando:

  • Inhibidores de la MAOI , como los medicamentos para la depresión rasagilina(Azilect), selegilina(Eldepryl, Zelapar), isocarboxazida (Marplan), fenelzina (Nardil) y tranilcipromina (Parnate
  • Levodopa , un medicamento para el Parkinson
  • Reemplazos de la tiroides , como Synthroid, Levothroid, u otras hormonas tiroideas

Es importante tener en cuenta que no se ha comprobado la seguridad de los suplementos y que los suplementos dietéticos en gran medida no están regulados8 . En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como los metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en las mujeres embarazadas, las madres lactantes, los niños y las personas con problemas médicos o que toman medicamentos.

Dosificación y preparación

No hay una dosis diaria recomendada para la tirosina. En la investigación, se han estudiado las siguientes dosis:

  • Fenilcetonuria: 4 a 6 gramos por día en alimentos y medicinas, o 6 a 7,6 gramos en mujeres embarazadas y lactantes, tomar bajo supervisión médica.
  • Alerta: 150 mg por kilogramo de peso corporal (mg/kg) dividido en dos dosis después de la pérdida de sueño.
  • Memoria: 150 mg/kg a 300 mg/kg tomados antes de una tarea de memoria
  • Rendimiento mental: 100 mg/kg a 300 mg/kg tomados antes de una tarea mental estresante.

Qué buscar

Cuando seleccione una marca de suplementos, busque productos que hayan sido certificados por Consumer Labs, The U.S.Pharmacopeial Convention, o NSF International.9

Otras preguntas

¿Puede la tirosina ayudarme a perder peso?

No hay ninguna investigación clínica que demuestre que la suplementación con tirosina pueda promover la pérdida de peso. En teoría, puede acelerar el metabolismo porque es un precursor de la epinefrina, la norepinefrina y la dopamina, razón por la cual a veces se incluye en los suplementos para la pérdida de peso.10

¿La tirosina causa insomnio?

La tirosina puede ser estimulante, especialmente cuando se usa en grandes cantidades, y puede aumentar la energía. No debe tomarse por la noche, ya que puede interferir con el sueño.

Una palabra de Verywell

Debido a las limitadas investigaciones, es demasiado pronto para recomendar la tirosina para cualquier afección. También es importante señalar que el autotratamiento de una afección y el evitar o retrasar la atención estándar pueden tener graves consecuencias. Si está considerando el uso de la tirosina para cualquier propósito de salud, asegúrese de consultar primero a su médico.

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