Las posibles desventajas de los suplementos antioxidantes

Los suplementos de antioxidantes se promocionan a menudo como un medio para prevenir enfermedades y combatir los efectos negativos del envejecimiento. Los suplementos de antioxidantes pueden incluir una serie de diferentes compuestos que combaten los radicales libres.

Los antioxidantes son sustancias que ayudan a eliminar los radicales libres, subproductos químicos que se sabe que dañan las células y contribuyen al desarrollo de ciertas enfermedades. Los antioxidantes se encuentran de forma natural en varios alimentos.

Vitaminas en suplementos antioxidantes

Los suplementos antioxidantes suelen contener las siguientes sustancias, todas ellas consideradas antioxidantes:

  • Betacaroteno
  • Luteína
  • Licopeno
  • Selenio
  • Vitamina A
  • Vitamina C
  • Vitamina E

Beneficios

Si bien las investigaciones demuestran que una dieta rica en frutas y verduras ricas en antioxidantes puede ayudar a proteger contra las enfermedades, sigue sin estar claro si los suplementos antioxidantes son igualmente eficaces en la prevención de las enfermedades.

Los defensores de los suplementos antioxidantes sugieren que aumentar la ingesta de antioxidantes puede ayudar a prevenir enfermedades crónicas, incluyendo enfermedades cardíacas y cáncer. Sin embargo, es importante señalar que la investigación sobre los suplementos antioxidantes ha dado algunas señales de alerta potenciales.

Tomar suplementos no es tan beneficioso como comer alimentos ricos en antioxidantes

Posibles desventajas

Ha habido algunos estudios que indican que los suplementos antioxidantes pueden suponer algunos riesgos para la salud. Aquí está un vistazo a varios de esos hallazgos del estudio:

1) Cáncer

La ingesta regular de suplementos que contienen betacaroteno puede aumentar la incidencia del cáncer y las muertes por cáncer entre los fumadores, según un examen sistemático y un metaanálisis publicado en 2008. En el mismo informe también se demostró que el suplemento de selenio puede tener efectos de lucha contra el cáncer en los hombres, mientras que el suplemento de vitamina E no tiene ningún efecto en la incidencia y la mortalidad del cáncer.

2) Terapia del cáncer

En un informe publicado en 2008, los investigadores advirtieron que los pacientes de cáncer deben evitar el uso de suplementos antioxidantes durante la radiación y la quimioterapia. Según los autores del informe, los suplementos antioxidantes pueden reducir los efectos anticancerígenos de la terapia.

3) Riesgo de muerte

El consumo de suplementos antioxidantes que contienen betacaroteno, vitamina E y vitamina A puede estar relacionado con un mayor riesgo de muerte, según un examen y metaanálisis de 68 ensayos realizados en 2007, con un total de 232.606 participantes. Aunque ningún aumento en el riesgo de mortalidad se asoció con la suplementación de vitamina C, los investigadores no encontraron ninguna evidencia de que los suplementos de vitamina C aumentaran la longevidad tampoco. La suplementación con selenio, mientras tanto, parecía reducir el riesgo de muerte.

Necesidad de más investigación

Algunos expertos médicos sostienen que los estudios que muestran un riesgo potencial para la salud de los suplementos antioxidantes han sido mal diseñados. Por ejemplo, después de la publicación de la revisión y el meta-análisis de 2007 que relaciona los suplementos antioxidantes con un mayor riesgo de muerte, los investigadores del Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón publicaron una declaración en la que argumentan que el estudio “ignora la amplia totalidad de pruebas que llegan a conclusiones en gran medida opuestas”.

Los autores de la declaración también señalan que se ha demostrado que la ingesta de antioxidantes procedentes de alimentos o suplementos reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares, algunos tipos de cáncer, enfermedades oculares y enfermedades neurodegenerativas (además de fortalecer el sistema inmunológico).

Tomar suplementos antioxidantes

Para ayudar a aumentar el consumo de antioxidantes, comience por agregar más alimentos ricos en antioxidantes a su dieta.

Si desea aumentar aún más su consumo de antioxidantes, hable con su médico sobre si los suplementos de antioxidantes son adecuados para usted.

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