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¿Puede el Psyllium ayudarte a perder peso?

Un remedio popular para la pérdida de peso es el psyllium ( Plantago ovata ), una planta que produce cáscaras de semillas que son ricas en fibra soluble (uno de los dos tipos principales de fibra dietética). El tipo de fibra soluble en el psyllium se conoce como mucílago. Cuando se mezcla con agua, se espesa hasta formar un gel.

Probablemente has visto psyllium en tu farmacia local en el pasillo de los laxantes. Cuando el psilio está en tus intestinos, absorbe agua, ablanda las herramientas y facilita su paso.

Razones por las que la gente toma Psyllium para perder peso

La fibra soluble, que se encuentra en alimentos como las semillas de lino y las legumbres, se cree que ayuda a controlar el azúcar en la sangre y a reducir el colesterol. Además, se dice que la fibra de psyllium suprime el apetito. Se expande para formar una sustancia gelatinosa en el intestino, que puede ayudar a sentirse más lleno por más tiempo y promover la pérdida de peso.1

La fibra de psilio también se usa para aliviar el estreñimiento, mejorar los síntomas de algunos tipos de síndrome de intestino irritable (SII), reafirmar las heces blandas y la diarrea, y regular el azúcar en la sangre en las personas con diabetes. Debido a su capacidad de promover la regularidad intestinal, se dice que el psilio también limpia el colon.2

Una cucharadita de cáscara de psyllium tiene alrededor de 3 gramos de fibra.

En los Estados Unidos, la ingesta diaria de fibra recomendada es de 38 gramos para los hombres y 25 gramos para las mujeres menores de 50 años. Si tienes más de 50 años, las recomendaciones son 30 gramos para los hombres y 21 gramos para las mujeres. La mayoría de los adultos consumen 15 gramos o menos al día.

¿Ayuda realmente el Psilio con la pérdida de peso?

Al formar un gel espeso en el estómago, el psilio puede aumentar la plenitud (y, a su vez, desalentar el comer en exceso). Hasta ahora, sin embargo, los estudios sobre los efectos del psilio en el apetito y el peso han arrojado resultados mixtos. A continuación se presentan algunos hallazgos de la investigación disponible sobre el psilio y la pérdida de peso.

En un estudio publicado en Appetite en 2016, el psilio tomado antes del desayuno y el almuerzo durante tres días dio lugar a menos hambre y a un aumento de la sensación de saciedad entre las comidas en comparación con un placebo1 .

Otro estudio de 2016 (publicado en Nutrition Journal ) encontró que las personas con diabetes tipo 2 que tomaron 10,5 gramos de psilio diariamente durante ocho semanas tenían un índice de masa corporal (IMC) más bajo en comparación con los que comieron su dieta regular durante ocho semanas.3 Además, el azúcar en la sangre en ayunas, la insulina y otros marcadores sanguíneos mejoraron después de la suplementación de psilio.

Sin embargo, un estudio publicado en el International Journal of Preventive Medicine en 2016 encontró que 12 semanas de suplementación de psyllium no tenían ningún efecto sobre el peso o el índice de masa corporal (IMC) en personas con enfermedad de hígado graso no alcohólica.4

Posibles efectos secundarios

En general, el psilio se considera seguro cuando se usa según las recomendaciones, pero puede desencadenar ciertos efectos secundarios como gases, hinchazón, dolor de estómago, diarrea y náuseas.

Aunque es raro, algunas personas tienen reacciones alérgicas. Llame a su médico de inmediato si experimenta síntomas inusuales como:5

  • Dificultad para respirar o tragar
  • Picor
  • Dolor de estómago

Es mejor empezar con una dosis baja y aumentar lentamente la cantidad que se toma durante una o dos semanas hasta alcanzar la dosis recomendada. Mézclelo bien con la cantidad recomendada de agua (típicamente, una cucharadita se mezcla con 8 onzas de líquidos). Mantenerse hidratado ayuda a mantener las heces blandas y facilita la evacuación de los intestinos.

Tomar psyllium con líquidos insuficientes o en grandes dosis es un peligro de asfixia y también puede provocar una obstrucción intestinal. Si su estreñimiento empeora mientras está tomando psyllium, deje de tomarlo y hable con su médico.

El Psyllium no debe ser tomado por personas con problemas estomacales agudos (como apendicitis), obstrucciones o espasmos intestinales, dificultad para tragar, adenoma colorrectal o un estrechamiento u obstrucción en cualquier parte del tracto digestivo. Es posible que las personas con enfermedades renales y las que están tomando ciertos medicamentos no puedan tomar suplementos de psyllium.6

Una palabra de Verywell

Aunque aumentar la ingesta de fibra soluble de alimentos como frijoles y guisantes secos, semillas de lino, avena, frutas y verduras puede ayudar a mantenerlo lleno por más tiempo, actualmente no hay suficiente evidencia para recomendar el psilio únicamente como una ayuda para la pérdida de peso.

Si tiene dificultades para obtener suficiente fibra de los alimentos o tiene problemas de salud que podrían ser ayudados por el aumento de la ingesta de fibra soluble, añadir algo de psyllium a su dieta puede ser beneficioso. Pero si está considerando probarlo, es una buena idea hablar primero con su proveedor de atención médica para discutir si es apropiado para usted.

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