¿Es el amaranto un buen grano para los contadores de calorías para comer?

¿Has oído hablar del amaranto? Es un grano que ha ido adquiriendo importancia poco a poco a medida que la gente intenta consumir granos enteros y busca algo nuevo.

Qué es el amaranto

En muchos aspectos, el amaranto tiene similitudes con la quinua, aunque ambos no están en absoluto relacionados. Mientras que los pueblos indígenas de los Andes en América del Sur cosechaban la quinua hace miles de años, el pueblo azteca de México hacía lo mismo con el amaranto. Tanto el amaranto como la quinua son semillas que tienen más del aminoácido lisina que otros granos, lo que hace que la proteína sea más “completa”, lo que significa que el cuerpo puede obtener todos los aminoácidos esenciales del amaranto.

También tienen perfiles bastante similares de vitaminas y minerales, aunque el amaranto es más alto en muchos minerales. (No son técnicamente granos, ya que los granos son las semillas de pastos de cereales como el trigo, la avena, el arroz, etc.) En casi todas las demás formas podemos pensar en ellos como granos).

Nota: A veces se proclama que el amaranto y la quinua son “ricos en proteínas”. Sin embargo, a unos 4 o 5 gramos de proteína por cada porción de media taza, no es una forma muy eficiente de satisfacer gran parte de sus necesidades de proteínas.

Las hojas de la planta de amaranto se pueden comer como un vegetal.

Beneficios para la salud del amaranto

El amaranto es una excelente fuente de manganeso, una muy buena fuente de magnesio, y una buena fuente de hierro, vitamina B6, folato, selenio y zinc.

Recuento de carbohidratos y fibra para el amaranto

  • 1/2 taza de amaranto cocido: 20 gramos de carbohidratos efectivos (netos) más 2,5 gramos de fibra, 4,5 gramos de proteínas y 125 calorías
  • 4 oz. de amaranto sin cocer (1/4lb): 66 gramos de carbohidratos efectivos (netos) más 8 gramos de fibra, 15 gramos de proteínas y 416 calorías

Índice glicémico del amaranto

No he podido encontrar un estudio del índice glucémico del amaranto integral cocido. Molido en harina, parece ser algo más moreglífico que la harina de trigo, posiblemente similar a la harina de arroz. También se puede hacer estallar como las palomitas de maíz, en cuyo caso el índice glucémico está cerca de la parte superior de la tabla, en casi 100.

Carga glicémica del amaranto

Si asumimos que la carga glucémica del amaranto sería similar a la de la quinua, lo sería:

  • 1/2 taza de amaranto cocido: 9
  • 4 oz. de amaranto crudo (1/4lb), que luego se cocina: 40

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