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El metabolismo de la grasa y la pérdida de peso

Vivimos en una sociedad obsesionada con las dietas de moda y la pérdida de peso. Puede que incluso estés intentando perder algo de grasa corporal. ¿Alguna vez te has preguntado adónde va la grasa cuando la pierdes?

Mitos sobre la pérdida de grasa

Hay conceptos erróneos sobre la pérdida de grasa entre los médicos, dietistas y profesionales de la salud, según el físico Ruben Meerman. Su investigación sobre el metabolismo de la grasa fue publicada en el British Medical Journal en 2014 y sugiere que la mayoría de los profesionales de la salud no saben cómo funciona la pérdida de peso a nivel molecular.1

Los siguientes son mitos comunes sobre el metabolismo de la grasa, según Meerman:

  • La grasa se convierte en músculo
  • La grasa se convierte en energía
  • La grasa se escapa por el colon

Metabolismo de la energía y la grasa

La mayoría de nosotros creemos que la grasa se convierte en energía y se quema durante el ejercicio o cuando se reducen las calorías. Meerman sugiere que esta creencia viola la ley de conservación de la masa . Él cree que la teoría de la “energía entrante/energía saliente” proviene de los cursos de ciencia de la universidad que se centran sólo en la producción de energía. Lo que se ha pasado por alto, según Meerman, es el componente respiratorio necesario para metabolizar completamente la grasa humana.1

Puede haber ideas equivocadas sobre los subproductos (CO2 y H20) de la producción de energía y cómo salen del cuerpo, según Tony Maloney, un fisiólogo del ejercicio certificado por el ACSM. Meerman aclara que la mayoría se exhala a través de los pulmones y explica cómo la grasa sale del cuerpo, dice Maloney.

La investigación arroja nueva luz sobre los mitos comunes sobre el metabolismo de la grasa. Tiene sentido que la grasa no se convierta mágicamente en músculo o salga de tu cuerpo cuando haces caca. Además, lo que has creído sobre la energía y la pérdida de grasa no es del todo erróneo considerando que la grasa es tu fuente de energía secundaria.1

El punto de la investigación no es argumentar que la grasa es usada o convertida en energía, sino más bien cómo sale realmente del cuerpo, sugiere Maloney. Hay más en la ecuación de pérdida de grasa que sólo “energía que entra y energía que sale”. Entender el metabolismo de la grasa a nivel celular aclarará cómo y dónde va la grasa una vez que se quema.

¿Qué es la grasa?

El término clínico para la grasa corporal es tejido adiposo. Hay dos tipos diferentes en el cuerpo humano. El tejido adiposo blanco es el principal responsable del almacenamiento de energía y de la liberación de ácidos grasos cuando el combustible está bajo. El cuerpo contiene principalmente este tipo de grasa. Se almacena bajo la piel y los órganos circundantes. Este es el tipo de grasa que la mayoría de nosotros intenta perder.

El tejido adiposo marrón se considera una buena grasa que ayuda a regular la temperatura del cuerpo. Se deriva del tejido muscular y quema calorías para mantenerte caliente. La grasa marrón también contiene más capilares que la grasa blanca y transporta valiosos nutrientes y oxígeno por todo el cuerpo.2

La grasa está compuesta por células individuales llamadas adipocitos (células que contienen grasa). El cuerpo humano contiene miles de millones de células grasas de diferentes tamaños. Los glóbulos blancos están llenos de una gran gota de grasa rodeada de agua, sales y proteínas. La gota de grasa está compuesta principalmente por triglicéridos (glicerol y tres ácidos grasos). Se ha demostrado que los altos niveles de triglicéridos en el torrente sanguíneo aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas y derrames cerebrales.

Las células de grasa marrón contienen múltiples gotitas de grasa y considerablemente más agua, sal y proteínas. Estas células también están llenas de muchas mitocondrias responsables de la energía química que quema calorías para producir calor en el cuerpo.

El tejido adiposo blanco es la grasa que se mide durante una evaluación de la grasa corporal. Si estás sano y no tienes sobrepeso, la grasa blanca constituye aproximadamente el 20 por ciento del peso corporal total en los hombres y el 25 por ciento en las mujeres.

¿Qué hace la grasa?

La grasa está compuesta por células en el cuerpo que se utilizan principalmente para almacenar energía y protección, según Maloney. El cuerpo utiliza esta energía almacenada para el trabajo de los músculos, así como para una serie de otras vías metabólicas y fallos enzimáticos.

Cuando consumas más calorías de las que tu cuerpo necesita, almacenará el resto dentro de tus células de grasa o adipocitos. La forma de almacenamiento de energía se conoce como triglicéridos, un tipo de grasa o lípido que se acumula dentro de las células grasas individuales. Además de proporcionar energía, la grasa almacenada también ayuda a aislar el cuerpo y a proteger los órganos vitales.

Durante la quema de grasa

Antes de explicar lo que sucede durante el proceso de quema de grasa, ayudará a entender de dónde viene todo el peso dentro de la célula de grasa.

Meerman indica que el americano promedio respira alrededor de 1.5 libras de oxígeno diariamente. Esto es además de lo que comes y bebes todos los días. Según las últimas cifras del gobierno, la persona promedio consume aproximadamente de 5 a 7.8 libras de alimentos y bebidas diariamente. Lo que comes y lo que respiras necesita salir de tu cuerpo de alguna manera si quieres perder peso.

Durante el proceso de quema de grasa, el cuerpo convierte la grasa en energía utilizable haciendo que la célula de grasa se encoja, según Maloney. Esta conversión de energía metabólica también genera calor que ayuda a controlar la temperatura corporal. Al mismo tiempo, el oxígeno también se convierte en subproductos.

Muchas enzimas y pasos bioquímicos están involucrados para romper completamente una sola molécula de triglicéridos, según Meerman. Parte de la grasa está disponible para energía utilizable, pero también se libera dióxido de carbono (CO2) y agua de la célula grasa durante el proceso. De hecho, un gran porcentaje del dióxido de carbono (CO2) se crea y se expulsa del cuerpo cuando se quema grasa.

Donde va la grasa

La mayoría de nosotros no pensamos en dónde va la grasa cuando la perdemos. Sólo estamos felices de que la báscula diga que se ha ido. Puede que tengas curiosidad por saber que la grasa no desaparece por arte de magia después de pasar por el proceso de quema de grasa.

Los cálculos de la investigación muestran que cuando se pierde grasa, el 84% se exhala como dióxido de carbono. El 16 por ciento restante se excreta como agua.1 Durante la conversión de la energía, el dióxido de carbono y el agua son subproductos o desechos, según Maloney. Se excretan a través de la orina, el sudor y la exhalación.

Meerman proporciona un excelente gráfico de todo lo que comes y donde va todo en su investigación. Se resume a continuación:

Lo que comes y a dónde va
148 onzas en
148 onzas fuera
23 onzas de oxígeno
metabolizado en
27oz. de dióxido de carbono
15 onzas de comida
1oz. de sólidos en la orina
10oz. de agua metabólica
110oz. de agua
sin cambios
110oz. de agua
la humedad de los alimentos
orina
bebidas
vapor exhalado
agua corriente
sudor
heces

El estudio de investigación también revela que los pulmones son el principal órgano utilizado para eliminar la grasa del cuerpo.1

Formas de mejorar la pérdida de grasa

Como la grasa sale del cuerpo al exhalar dióxido de carbono, puede que te preguntes si respirar más rápido te ayudará a perder peso. Desafortunadamente, este no es un método efectivo. Sólo causará hiperventilación, se sentirá mareado y posiblemente se desmaye.

Hay formas saludables de aumentar la ingesta de oxígeno y mejorar la pérdida de peso. Trabajar para mejorar su tasa metabólica sería un gran comienzo. Esto incluye ser más activo en general y participar en el ejercicio regular.

El ejercicio aumenta el metabolismo o la tasa de utilización de energía en el cuerpo. El Colegio Americano de Medicina Deportiva (ACSM) recomienda al menos 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada por semana.

Meerman sugiere que se puede aumentar la exhalación de dióxido de carbono (CO2) realizando actividades físicas que dupliquen la tasa metabólica.1 Por ejemplo, intercambiar una hora de descanso con ejercicios como el jogging elimina más CO2 del cuerpo y mejora la capacidad de perder grasa.

Otras sugerencias básicas para aumentar su tasa metabólica y eliminar el CO2 de su cuerpo son las siguientes:

  • Toma las escaleras en lugar del ascensor/escalera.
  • Aparque su coche lejos y camine más.
  • Participa en el juego activo con tus hijos.
  • Párese frente a su computadora o siéntese.
  • Caminar y hacer descansos en el trabajo.
  • Mantente activo durante el fin de semana y evita ser un teleadicto.

Tu cuerpo también está trabajando en la eliminación de CO2 mientras duermes. De hecho, exhalas aproximadamente siete onzas de dióxido de carbono, que es el 25 por ciento de la cantidad diaria de la que necesitas deshacerte. Esto significa que te despiertas empezando el día antes del partido.

Una palabra de Verywell

Los pulmones son el principal órgano excretor de grasa, según Meerman. Sugiere que la clave para la pérdida de peso es desbloquear el carbono almacenado en las células de grasa. Lo que se recomienda para una pérdida de grasa exitosa es comer menos y moverse más. Esto significa reducir la ingesta calórica para causar un déficit de energía, pero también hacer ejercicio regularmente. El ejercicio aumentará naturalmente la tasa de oxígeno que se utiliza y ayudará a eliminar más dióxido de carbono del cuerpo.

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