¿Debería probar la dieta de tipificación metabólica?

Salting Meat
Carne salada.
JGI/Jamie Grill/Getty Images

La dieta de tipificación metabólica se basa en la premisa de que el metabolismo -los procesos que el cuerpo utiliza para convertir los alimentos en energía, como la respiración y la digestión de los alimentos- es diferente para cada persona. Cada uno de nosotros quemamos calorías a nuestra manera y a nuestro ritmo, y esos ritmos pueden cambiar con el tiempo (tanto a corto como a largo plazo). Los defensores de la dieta de tipificación metabólica sugieren que las personas pueden dividirse en tres tipos metabólicos diferentes, y que deben comer de acuerdo con esos tipos.

Lo que dicen los expertos

«La dieta de tipificación metabólica mantiene que las personas tienen diferentes necesidades de macronutrientes en función de su metabolismo. Los expertos coinciden en que las personas tienen necesidades nutricionales individualizadas, pero no están de acuerdo con las personalidades y dietas específicas de tipificación metabólica, que pueden ser desequilibradas.»

Chrissy Carroll, RD, MPH

Fondo

En la década de 1930, el dentista Weston Price comenzó a realizar expediciones por todo el mundo estudiando la relación entre los hábitos alimenticios modernos y las enfermedades degenerativas crónicas. Encontró que no había una sola dieta ideal para todos debido a la variación del clima, los productos locales, las condiciones ambientales, la herencia, la genética y la cultura. En años posteriores, George Watson, Roger Williams, William Kelley y otros continuaron investigando en esta área. Creían que el metabolismo individual variaba mucho debido a dos factores, que estaban fuertemente influenciados por la herencia:

  1. Dominio del sistema nervioso autónomo: Una rama del sistema nervioso autónomo, el sistema nervioso simpático, utiliza energía y suele denominarse respuesta de «lucha o huida». La otra rama, el sistema nervioso parasimpático, conserva la energía y ayuda a la digestión de los alimentos. Los defensores de la dieta creen que una rama tiende a ser más fuerte o más dominante que la otra.
  2. Tasa de oxidación celular: Se refiere a la velocidad a la que las células convierten los alimentos en energía. Según los defensores de la dieta de tipificación metabólica, algunas personas son oxidantes rápidos que pueden convertir rápidamente los alimentos en energía. Para equilibrar sus sistemas, los oxidantes rápidos necesitan comer proteínas y grasas más pesadas que se queman lentamente. En cambio, los oxidantes lentos convierten los alimentos en energía a un ritmo lento. Para equilibrar sus sistemas, los defensores recomendaron que comieran principalmente carbohidratos en lugar de proteínas y grasas.

Cómo funciona

En su libro «The Metabolic Typing Diet», el investigador William Wolcott ofrece una prueba para identificar el tipo metabólico de uno. (Para un diagnóstico preciso, un profesional de la salud capacitado puede proporcionar una evaluación completa que puede incluir análisis de orina y de sangre). Wolcott proporciona tres tipos metabólicos generales:

  • Tipos de proteína: Los tipos de proteína son oxidantes rápidos o parásitos dominantes. Tienden a tener hambre con frecuencia; anhelan alimentos grasos y salados; fracasan con las dietas bajas en calorías; y tienden a la fatiga, la ansiedad y el nerviosismo. A menudo están letárgicos o se sienten cableados o con los nervios de punta, con energía superficial mientras están cansados por debajo.
  • Tipos de carbohidratos: Los tipos de carbó son oxidantes lentos o dominantes simpáticos. Por lo general tienen un apetito relativamente débil, una alta tolerancia a los dulces, problemas de control de peso y personalidades «tipo A». Suelen depender de la cafeína.
  • Tipos mixtos: Los tipos mixtos no son oxidantes rápidos o lentos y no son ni parasimpáticos ni simpáticos dominantes. Generalmente tienen un apetito medio, antojos de dulces y alimentos con almidón, relativamente pocos problemas de control de peso y tienden a la fatiga, la ansiedad y el nerviosismo.

Qué comer

Los tres tipos de metabolismo tienen listas muy diferentes de alimentos recomendados.

Tipos de proteína

Estas personas necesitan una dieta rica en aceites y proteínas de alta pureza como las carnes de órganos, la carne de vacuno, las aves de corral de carne oscura y los mariscos como el salmón, el atún, el arenque y los mejillones. Los tipos de proteínas también pueden consumir grasas como huevos, leche entera, crema y queso de leche entera. Su ingesta de carbohidratos debe ser baja, centrándose en los carbohidratos complejos (granos enteros, verduras) en lugar de los simples (alimentos azucarados y con almidón). Deberían aspirar a un equilibrio de macronutrientes de 40 por ciento de proteínas, 30 por ciento de grasas y 30 por ciento de carbohidratos en cada comida.

Tipos de Carbo

Estos tipos necesitan una dieta alta en carbohidratos y baja en proteínas, grasas y aceites. Deberían comer proteínas de bajo contenido en purinas, como el pavo y el pollo (sólo carne ligera) y pescado ligero como el abadejo, la perca, el lenguado y la platija. Los carbohidratos deben seguir con los productos lácteos bajos en grasa y comer muchas verduras, frutas y granos enteros. No necesitan cargar con carbohidratos refinados. Su balance ideal de macronutrientes es de 60 por ciento de carbohidratos y cerca del 20 por ciento de grasas y proteínas.

Tipos mixtos

Las personas clasificadas como tipos «mixtos» deben consumir una dieta mixta, es decir, una mezcla de proteínas con alto contenido de grasa y de purina y de proteínas con bajo contenido de grasa y de purina como huevos, yogur, tofu y nueces. Este tipo requiere proporciones relativamente iguales de proteínas, grasas y carbohidratos.

Tiempo recomendado

La dieta no ofrece muchos consejos sobre cuándo comer, pero señala que los tipos de proteína deben comer muchas proteínas con cada comida. Los tipos de carbohidratos probablemente también necesitan proteínas con cada comida, pero menos y de fuentes más ligeras (por ejemplo, carne de ave ligera).

Recursos y consejos

«La Dieta de Tipificación Metabólica» ofrece consejos sobre cómo determinar su tipo metabólico y comer en consecuencia. Para profundizar aún más, puede realizar una prueba detallada en línea a un costo de 50 dólares, que incluye recursos como planes de alimentación junto con los resultados, y/o contratar un asesor en tipificación metabólica a través del sitio web de Wolcott. El sitio de Wolcott también recomienda y vende suplementos.

Modificaciones

Wolcott recomienda seguir la dieta al pie de la letra para que sea efectiva. Sin embargo, también señala que el tipo de metabolismo puede evolucionar y será necesario hacer ajustes a medida que el cuerpo se adapta a una nueva forma de comer.

Tenga en cuenta que las personas con ciertas condiciones médicas deben tener precaución. La dieta de tipo proteínico, por ejemplo, podría ser peligrosa para las personas con enfermedades del riñón o del corazón. Y las personas con diabetes necesitan adaptar su ingesta de carbohidratos a sus necesidades de azúcar en la sangre, no a su tipo metabólico.

Pros y contras

Pros

  • Más individualizada que otras dietas

  • Sugiere limitar los carbohidratos refinados para todos los tipos

Contras

  • Las porciones de macronutrientes no están equilibradas

  • La dieta de tipo proteínico es demasiado alta en grasas saturadas

  • No hay pruebas científicas

Pros

Personalizado

Es cierto que cada persona es diferente y cada cuerpo tiene necesidades diferentes, así que una dieta que reconozca eso puede ser útil. Según los defensores de la dieta, la dieta de tipificación metabólica tiene en cuenta las preferencias dietéticas, el metabolismo y las necesidades individuales, a diferencia de otras dietas que recomiendan el mismo plan para todos. La teoría de la tipificación metabólica puede ayudar a explicar por qué a algunas personas les va mejor con una dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos, mientras que a otras les va mejor con una dieta alta en carbohidratos.

Límites Hidratos de Carbono Refinados

La dieta recomienda mantener al mínimo los carbohidratos simples, como las harinas blancas y los azúcares, para todos los tipos, lo que generalmente es un buen consejo.

Sin embargo, muchos de los otros consejos de este libro son menos sólidos. Tenga en cuenta los inconvenientes de seguir esta dieta.

Cons

Fuera de balance

Tanto los planes de alimentación de tipo proteínico como los de tipo mixto abogan por una mezcla de macronutrientes no equilibrada, con demasiado énfasis en un tipo de macronutrientes (como las proteínas) a expensas de otros.

Alto contenido de grasas saturadas

Una dieta rica en carnes de órganos, mantequilla y carnes rojas, como el plan de alimentación de tipo proteínico, no es saludable. El consumo de demasiadas grasas saturadas puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y derrames cerebrales y también puede conducir a un aumento de peso.1

No hay evidencia científica

La teoría de la tipificación metabólica se basa en estudios anecdóticos de personas y poblaciones. No ha habido ningún ensayo clínico u otros estudios revisados por pares de la teoría o la dieta que puedan ayudar a apoyar sus afirmaciones. Un pequeño estudio de 2008 intentó correlacionar los resultados del cuestionario de tipificación metabólica encontrado en el libro con pruebas de laboratorio del metabolismo. Encontró que el cuestionario «no reflejaba con precisión los procesos metabólicos reales de una manera utilizable «2

Cómo se compara

Como el plan de alimentación de cada uno de los tres tipos de metabolismo es tan diferente, es difícil comparar toda la dieta de tipo metabólico con otras dietas. El plan para el tipo de carbohidratos, por ejemplo, prevé una proporción de macronutrientes (carbohidratos, proteínas y grasas) que cumple con las directrices de los expertos, mientras que los planes para los otros dos tipos son menos equilibrados.

Recomendaciones del USDA

Macronutrientes

El USDA sugiere rangos bastante amplios para la ingesta de macronutrientes: 10 a 35 por ciento para las proteínas, 20 a 35 por ciento para las grasas (con menos de 10 por ciento de grasas saturadas) y 45 a 65 por ciento para los carbohidratos.3 En la dieta de tipificación metabólica, esto significa que el plan de tipificación de proteínas tiene demasiadas proteínas y grasas y no suficientes carbohidratos. El plan de tipo de carbohidratos (con aproximadamente 20 por ciento de proteínas, 20 por ciento de grasas y 60 por ciento de carbohidratos) está dentro del rango. Y el tipo mixto está en el extremo superior del rango tanto para las proteínas y las grasas como para los carbohidratos.

Calorías

No hay recuento de calorías en la dieta de tipificación metabólica, que Wolcott cita como un beneficio. La teoría dice que una vez que estás comiendo los alimentos adecuados para tu tipo, no tendrás hambre entre comidas o tendrás antojos de alimentos no saludables que no funcionan para tu cuerpo.

Sin embargo, las pautas del USDA recomiendan limitar las calorías para promover la pérdida de peso.3 Su objetivo de ingesta calórica diaria dependerá de su edad, sexo, peso y nivel de actividad. Esta calculadora le ayuda a determinar un objetivo manejable.

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