¿Cuál es la dieta específica de carbohidratos?

egg frittata with tomatoes, zucchini, and avocado
Westend61/Getty Images

La dieta de carbohidratos específicos, o SCD, es una dieta estricta sin granos, sin lactosa y sin sucrosa que fue diseñada para personas con enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa, enfermedad celíaca, enfermedad inflamatoria intestinal (IBD) y síndrome de intestino irritable (IBS). Sin embargo, hay poca investigación científica sobre su eficacia.

Lo que dicen los expertos

«Este plan restringe ciertos carbohidratos, alegando que esto reducirá los síntomas en aquellos con trastornos gastrointestinales. Hay pocas investigaciones que apoyen esto. Sin embargo, los expertos están de acuerdo en que la dieta probablemente no sea dañina, siempre y cuando esté bajo guía profesional para asegurar que las necesidades nutricionales sean satisfechas.»

Chrissy Carroll, RD, MPH

Fondo

La dieta específica de carbohidratos fue desarrollada por el Dr. Sidney Valentine Haas en 1951. La bioquímica Elaine Gottschall ayudó a popularizar la dieta después de usarla para ayudar a su hija a recuperarse de la colitis ulcerosa. Gottschall continuó investigando la dieta y más tarde escribió un libro, Breaking the Vicious Cycle: Intestinal Health Through Diet (publicado por primera vez en 1994).

La teoría del Dr. Haas era que los carbohidratos, al ser formas de azúcar, podían promover y alimentar el crecimiento de bacterias y levaduras en los intestinos, causando un desequilibrio y un eventual crecimiento excesivo de bacterias y levaduras. Él creía que el crecimiento excesivo de las bacterias podía perjudicar el funcionamiento de las enzimas en la superficie de las células intestinales y evitar la digestión y absorción adecuadas de los carbohidratos. Esto causaría que los carbohidratos permanecieran sin digerir en los intestinos y proporcionaría aún más combustible para las bacterias y la levadura.

Las toxinas y los ácidos podrían ser formados por las bacterias y la levadura y dañar el revestimiento del intestino delgado. Se podría producir un exceso de moco como mecanismo de defensa contra la irritación causada por las toxinas, los ácidos y los carbohidratos no digeridos.

De acuerdo con el Dr. Haas, un número de enfermedades podrían desarrollarse a partir de este equilibrio digestivo alterado:

  • Enfermedad de Crohn
  • Colitis ulcerosa
  • Enfermedad celíaca
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • Síndrome de intestino irritable (SII)
  • Diarrea crónica
  • Colon espástico

La Dra. Haas diseñó la dieta de carbohidratos específicos para corregir el desequilibrio restringiendo los carbohidratos disponibles para las bacterias intestinales y la levadura. Sólo los carbohidratos que él creía que se absorbían bien se consumen en la dieta para que las bacterias intestinales no tengan nada de que alimentarse. Esto, propuso, ayudaría a corregir el sobrecrecimiento bacteriano y la producción de moco y toxinas relacionadas.

La digestión y la absorción de los nutrientes podría entonces mejorar, lo que llevaría a un mejor estado nutricional. La función del sistema inmunológico podría entonces mejorar.

Los defensores de la dieta afirman que es posible que muchas personas con diverticulitis, síndrome de intestino irritable y enfermedad celíaca mejoren después de un año. Hasta ahora, el apoyo científico a los beneficios de la dieta de carbohidratos específicos es limitado.

Cómo funciona

La dieta de carbohidratos específicos (SCD) no es exactamente una dieta baja en carbohidratos. En cambio, limita muchos, pero no todos los carbohidratos. Si bien comienza con un gran número de restricciones, algunas de ellas se alivian eventualmente si la persona que sigue la dieta puede tolerar los alimentos.

Qué comer

Alimentos conformes

  • Verduras y legumbres frescas y congeladas

  • Frutas frescas, crudas o secas

  • Carnes frescas o congeladas, aves, pescado y huevos

  • Quesos naturales, yogur casero, requesón seco

Alimentos no conformes

  • Vegetales enlatados

  • Frutas enlatadas, a menos que estén envasadas en sus propios jugos

  • Todos los granos, incluyendo la harina

  • Vegetales con almidón

  • Carnes procesadas

  • La mayoría de los productos lácteos

  • Azúcares y edulcorantes

Frutas, verduras y legumbres

La mayoría están permitidas, siempre que sean frescas o congeladas, con la excepción de las que tienen un alto contenido de almidón: patatas, boniatos, ñames, chirivías, garbanzos, brotes de judías, soja, judías mungo, habas y algas. Las frutas deben ser frescas, secas o enlatadas en sus propios jugos. Algunos jugos de frutas, como la sidra de manzana y el jugo de naranja recién exprimido, también son aceptables. La mayoría de los frutos secos están permitidos, pero las semillas no.

Carne, Aves, Pescado y Huevos

Se incluyen en la dieta específica de carbohidratos siempre y cuando no se procesen. Así que los cortes de carne y pescado frescos y congelados están bien, pero el pescado empanado o enlatado y la carne ahumada o enlatada no lo están.

Productos lácteos

La dieta específica de carbohidratos excluye la leche o los sólidos lácteos secos, la leche de suero de leche o de acidófilos, el yogur preparado comercialmente y la crema agria. También incluye muchos quesos, como el ricotta, la mozzarella, el requesón, el queso crema, el feta, los quesos procesados y los quesos para untar. Otros quesos naturales están permitidos, junto con el yogur casero que ha sido fermentado durante al menos 24 horas.

Granos

Todos los granos están fuera de los límites de esta dieta, incluyendo los que no contienen gluten. Esto significa que las personas en esta dieta no pueden consumir nada hecho de maíz, trigo, germen de trigo, cebada, avena, centeno, arroz, alforfón, espelta o amaranto. Las harinas hechas de legumbres también están excluidas.

Azúcares, almidones y edulcorantes

Las personas que siguen la dieta específica de carbohidratos tampoco pueden consumir almidón de maíz, arrurruz u otros almidones; chocolate o algarroba; cubitos de caldo o bases de sopa instantánea; todos los productos hechos con azúcar refinado, agar agar, carragenina, agave, Splenda, stevia o pectina; ketchup; helado; melaza; jarabe de maíz o de arce; polvo de hornear; o medicamentos que contengan azúcar. Se permite el uso de miel.

Tiempo recomendado

El libro Breaking the Vicious Cycle sugiere un período introductorio de uno a cinco días (dependiendo de la gravedad de los síntomas) que incluye sólo unos pocos alimentos básicos. Después de un mes, tres meses y seis meses en la dieta, algunos alimentos previamente prohibidos pueden ser añadidos de nuevo en pequeñas cantidades.

Recursos y consejos

El libro de Gottschall contiene más detalles sobre todos los alimentos que están permitidos y no permitidos, así como recetas. En particular, hay una receta de yogur casero SCD que se cree que es importante para el éxito de la dieta, ya que introduce bacterias «buenas» en el intestino.

Pros y contras

Pros

  • Pruebas científicas limitadas de éxito

Contras

  • Extremadamente restringido

  • Complicado y difícil de seguir

  • Puede causar una pérdida de peso no deseada

Pros

Potencialmente eficaz

Hay muchos informes anecdóticos de que esta dieta ayuda a las personas con EII, enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa. Las investigaciones publicadas en revistas revisadas por expertos son escasas, aunque algunos estudios pequeños han demostrado que la dieta puede funcionar. Los adultos con estas condiciones pueden encontrar que es poderoso tratar de abordar sus síntomas a través de la dieta. Aun así, deben ser supervisados cuidadosamente por un profesional médico.

Cons

Restrictivo

Esta dieta elimina grandes grupos de alimentos y docenas de alimentos individuales. Eso significa un gran riesgo de perder nutrientes importantes. También puede ser difícil determinar qué alimentos funcionan para usted y cuáles no, si tantos están fuera de los límites.

Difícil

La dieta se basa en la necesidad de eliminar carbohidratos específicos – azúcares que a menudo no figuran en las etiquetas de los ingredientes. Y por supuesto, los alimentos enteros como las verduras frescas no vienen con listas de ingredientes. Por lo tanto, es un desafío adherirse sin referirse constantemente a la lista de alimentos «legales» e «ilegales» (como se les llama en el libro de Gottschall). Incluso cuando se sabe qué alimentos están permitidos, es muy difícil adherirse a una lista tan limitada de ellos.

Bajo en calorías

Algunas personas con este tipo de condiciones de salud ya luchan por mantener o aumentar de peso. Las restricciones de la dieta de carbohidratos específicos pueden significar que una persona que la siga consuma muy pocas calorías y pierda peso.

Cómo se compara

Algunas otras dietas tienen como objetivo tratar enfermedades del sistema digestivo (o aliviar sus síntomas). En comparación con las directrices de la USDA, la dieta de carbohidratos específicos es muy limitada.

Recomendaciones del USDA

La USDA sugiere comer muchos granos enteros y productos lácteos. Dado que la dieta de carbohidratos específicos elimina tantos de estos alimentos, no cumple con las recomendaciones de la USDA. También puede ser difícil obtener el número recomendado de calorías diarias (aproximadamente 2000, aunque este número puede variar) mientras se sigue la dieta de carbohidratos específicos. Para ver cuántas calorías necesita cada día, pruebe esta calculadora de objetivos de pérdida de peso y calorías.

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