¿Debería tomar una pastilla para el dolor antes o durante una maratón?

Los corredores de maratón y los caminantes a menudo eligen tomar analgésicos antes o durante la maratón, o tal vez durante su entrenamiento. No es sorprendente el porqué: Las carreras de larga distancia pueden tener un gran impacto en el cuerpo y provocar dolores musculares y articulares, entre otros.1 Pero antes de tomar medicamentos para el dolor en un maratón, es importante considerar algunos de los riesgos de hacerlo. Los analgésicos pueden ayudarte a salir adelante, pero también tienen el potencial de impedirte llegar a la meta e incluso de causarte daño.

Así como probablemente haya investigado bien los mejores pasos a seguir para prepararse para la carrera, aprenda más sobre los analgésicos y el maratón para que pueda tomar las mejores decisiones para usted.

Si usted toma regularmente analgésicos para una condición, hable con su médico sobre si debe usarlos en carreras y caminatas de entrenamiento largas y en condiciones de maratón.

Cuando puedes tomar qué

En términos generales, esto es lo que los directores médicos de la maratón aconsejan en términos de uso de analgésicos antes, durante y después de la maratón:

Alivio del dolor
Antes de
Durante
Después de
AINE
No
No
Sí…
Acetaminofén
Sí.
Sí.
Sí…
Aspirina
No
No
Sí…

*Si tiene dolor antes de la carrera, intente tomar sólo un Tylenol (acetaminofeno) de fuerza regular antes de la carrera.

**Los expertos asienten con la cabeza al paracetamol si se necesita un analgésico durante la carrera, siempre y cuando se use según las indicaciones.

***Para el dolor agudo después de una carrera, espera al menos dos horas y asegúrate de que te has rehidratado antes de tomar acetaminofén, ibuprofeno o aspirina. Tómelo siempre como se indica y no combine diferentes tipos de analgésicos. Nota: La mayoría de los analgésicos no deben usarse durante más de cuatro días.

Problemas con los AINEs

Los antiinflamatorios no esteroideos de venta libre más comunes son Advil y Motrin (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno). Tienen dos efectos: alivio del dolor y reducción de la inflamación.

Si alguna vez has corrido largas distancias, sabes por qué estos dos beneficios son particularmente atractivos. Un estudio realizado en 2011 entre los participantes del Triatlón Ironman de Brasil encontró que el 60 por ciento de los triatletas usaron drogas antiinflamatorias en los tres meses anteriores al evento. Desafortunadamente, la investigación también reveló que la mayoría de los participantes no eran conscientes de los posibles efectos negativos.

Si bien no suele tener problemas con los AINEs, cuando corre un maratón está poniendo su cuerpo en condiciones extremas durante 26,2 millas. Es posible que tengas una reacción inesperada (y potencialmente mortal).

De hecho, un estudio a gran escala realizado en 2013 sobre casi 4.000 corredores de maratón encontró cinco veces más efectos adversos durante la carrera entre aquellos que tomaron analgésicos de venta libre de antemano. (El problema más común fue el malestar gastrointestinal.)

Los AINEs sólo son seguros para tomarlos después de terminar, y sólo después de haber orinado una vez (demostrando que no está deshidratado y que sus riñones están funcionando).

Algunos de los peligros específicos asociados con el uso de AINEs cuando se está corriendo son los siguientes:

Daño renal

Además de causar náuseas, estos fármacos pueden disminuir la función renal; inhiben las prostaglandinas, hormonas que ayudan a regular el flujo sanguíneo a los riñones. El esfuerzo físico de la carrera combinado con el uso de AINES y la posible deshidratación puede ser una mezcla peligrosa.2

En el estudio de 2013 mencionado anteriormente sobre los corredores de maratón, tres corredores que tomaron ibuprofeno inmediatamente antes de la carrera informaron de que habían sido hospitalizados con una insuficiencia renal temporal. En otro estudio de 89 ultramaratonianos se determinó que quienes tomaron ibuprofeno (400 miligramos cada cuatro horas) durante una carrera de 50 millas tenían más probabilidades de sufrir una lesión renal aguda que quienes tomaron placebos.

Inflamación

Mezclar estos analgésicos con un ejercicio intenso puede resultar contraproducente. Tal vez en contra de la intuición, los investigadores también han encontrado que los corredores que toman ibuprofeno antes y durante las carreras de resistencia muestran niveles más altos de inflamación después.

Los AINEs no pueden ayudarte durante la carrera en ningún caso. Un estudio no encontró diferencias en el rendimiento entre los corredores que tomaron ibuprofeno para los dolores musculares y los que tomaron un placebo.

Esto no significa que los AINEs deban ser evitados por completo. Pueden ser una parte efectiva de su recuperación si tiene dolor o inflamación aguda en alguna parte del cuerpo3 , particularmente si los usa en conjunto con el descanso, el hielo y la elevación.

Alternativas naturales

Si desea disminuir el dolor muscular general y los dolores asociados con la carrera, intente aumentar la cantidad de quercetina y polifenoles en su dieta. Estos antiinflamatorios naturales, que se encuentran en alimentos como cebollas, manzanas, ciruelas y uvas, pueden ayudar a reducir los dolores musculares que resultan del entrenamiento regular.

Problemas con el Paracetamol

El Tylenol (acetaminofén) tiene dos efectos: alivio del dolor y reducción de la fiebre. Puede ser tóxico para el hígado cuando se está sobrecalentado y se tiene un estrés oxidativo excesivo, como cuando se corre o se camina una maratón.4

Náuseas

Algunas personas tienen náuseas por el paracetamol, que ya es una queja común de los maratonistas. Aunque normalmente no se experimenta este efecto secundario al tomar acetaminofeno, puede que se sienta mareado antes de poder terminar la carrera.

Daño hepático

El hígado hace la mayor parte del trabajo de descomponer el paracetamol, y la diferencia entre una dosis terapéutica y una dosis tóxica tiene un rango más estrecho que para los AINEs. Si pierde la cuenta de cuánto está tomando, puede dañar su hígado permanentemente; una sobredosis no es tratable.5

Problemas con la aspirina

La aspirina tiene tres efectos: alivio del dolor, reducción de la fiebre y antiinflamatorio.

La aspirina también inhibe la capacidad de la sangre para coagularse eficazmente en la mayoría de las personas. Esto puede provocar más hemorragias si se tiene una lesión, pero los expertos también se preocupan por el uso de la droga en los maratones porque todos esos kilómetros de golpes pueden provocar más micro hemorragias y reventar los capilares, lo que puede empeorar la droga.

Muchas personas experimentan náuseas e incluso hemorragias gástricas a causa de la aspirina6 . En el estudio maratónico de 2013, cuatro corredores que tomaron aspirina informaron de que habían sido hospitalizados con hemorragias y dos con infartos cardíacos.

Si usted toma regularmente una dosis baja de aspirina para ayudar a controlar una condición o un riesgo para la salud, discuta su situación con su doctor para que le aconseje cómo el correr un maratón puede afectar su dosis y su uso.

Una nota sobre el alcohol

No se aconseja el alcohol durante una carrera, especialmente si ha tomado cualquier otro medicamento para el dolor. Aunque anecdóticamente se ha informado que tomar una pinta tiene un efecto analgésico, es mejor pasar por las paradas informales de cerveza que se pueden ver cerca del final de la carrera. Espere hasta que se haya recuperado con los fluidos adecuados antes de disfrutar de una bebida de celebración.

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