¿Cuántos años debes tener para correr un maratón?

Alentar a los jóvenes a correr es una excelente manera de promover una vida de ejercicio y de vida saludable. Los jóvenes corredores pueden querer llevar su pasión a un nuevo nivel y participar en un maratón, pero las restricciones de edad pueden ser un obstáculo. ¿Qué edad hay que tener para correr un maratón?

Requisitos de edad para el maratón

La mayoría de los maratones tienen requisitos de edad. La edad mínima suele ser de 16 o 18 años. Existen maratones que tienen una edad mínima más baja.

La Maratón de Honolulú, por ejemplo, ha tenido niños de tan sólo 10 años en años anteriores. La Maratón de Chevron Houston permite correr a corredores de tan sólo 12 años de edad. Y la Maratón del Cuerpo de Marines permite participar si tienes al menos 14 años el día de la carrera.

La mejor manera de determinar si una carrera en su área permite corredores más jóvenes, es revisar la página de preguntas frecuentes o la página de elegibilidad del sitio web de la carrera.

Los requisitos de edad para el maratón varían. Algunas carreras permiten corredores tan jóvenes como de 10 años de edad, pero la mayoría requiere que los corredores tengan al menos 18 años de edad el día de la carrera.

Requisitos de edad para las razas más cortas

Los corredores que son demasiado jóvenes para correr un maratón completo pueden optar por participar en una carrera más corta. Un maratón de 10K, 5K o medio maratón proporciona un desafío más razonable. Pero también hay requisitos de edad para distancias más cortas. Una vez más, estos requisitos varían, por lo que es importante ver los requisitos de elegibilidad para la carrera que te interesa correr.

Por ejemplo, el popular Maratón de Walt Disney World tiene carreras más cortas en las que pueden competir los corredores más jóvenes. Los corredores del Medio Maratón de Walt Disney World deben tener 14 años de edad o más. Los corredores de 10K deben tener 10 años de edad o más y los que corren los 5K deben tener 5 años de edad el día de la carrera y deben ser capaces de completar los 5K por su cuenta.

El New York Road Runners (NYRR) también establece requisitos de edad para las carreras que producen. Los corredores de 5K y 8K deben tener 8 años de edad. Los corredores de 10K deben tener 12 años de edad. Los corredores de 10K y media maratón deben tener 16 años de edad.

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Razones para el requisito de la edad

Muy a menudo, una carrera establecerá el requisito de edad mínima basándose en las recomendaciones o requisitos de su proveedor de seguro de responsabilidad civil. Nadie quiere ser demandado por los padres cuando algo malo le sucede a un menor durante una carrera, y esto podría resultar en mayores costos de acuerdo o premios de un jurado comprensivo. Como resultado, los organizadores de carreras tienden a pecar de precavidos y establecen los requisitos de edad en consecuencia.

También hay preocupaciones de salud documentadas que pueden influir en la decisión de establecer un requisito de edad.

Preocupaciones de salud

El entrenamiento de maratón requiere un compromiso físico sustancial durante un largo período de tiempo. La mayoría de los programas de entrenamiento de maratón acumulan kilometraje en el transcurso de unos cuatro meses o más. Y la mayoría de los planes sugieren que tienes una base de carrera establecida, es decir, que ya estás corriendo 10-15 millas por semana.

Debido al gran esfuerzo físico, la mayoría de los expertos recomendarían esperar al menos hasta que los niños pasen la pubertad antes de correr un maratón. Hay diferentes razones citadas para la recomendación.

Salud ósea

Los médicos suelen recomendar que los niños y adolescentes eviten correr distancias extremas porque los traumas repetitivos pueden causar daños en los huesos que aún están creciendo.

La Asociación Internacional de Directores Médicos de Maratón (IMMDA) declaró que las carreras de larga distancia imponen altas cargas mecánicas al esqueleto. En su Declaración Consultiva, citaron investigaciones y otras pruebas clínicas que indican que los niños y los adultos jóvenes corren un mayor riesgo de sufrir lesiones esqueléticas. Por esta razón, recomiendan los maratones para los corredores de 18 años o más.

Capacidad Aeróbica

En su libro Training Young Distance Runners , los autores Larry Green y Russell Pate explican que los jóvenes corredores pueden no tener sistemas aeróbicos y anaeróbicos combinados lo suficientemente desarrollados como para soportar el rango de entrenamiento necesario para un maratón. Escriben: «Aunque muchos niños tienen naturalmente altos niveles de aptitud aeróbica, lo que les hace fisiológicamente capaces de realizar actividades de resistencia de baja intensidad, están limitados en su capacidad de generar energía para actividades de alta intensidad».

Estrés por calor

La mayoría de los maratones requieren algo o todo el entrenamiento durante los meses de verano. Para un joven corredor, el entrenamiento en el calor puede ser problemático. La IMMDA cita numerosas fuentes pediátricas que explican el riesgo a los jóvenes corredores. Concluyen que los adultos jóvenes y los niños tienen una menor capacidad para soportar el estrés por calor climático y pueden sobrecalentarse más fácilmente que un adulto.

Factores psicológicos

Expertos en salud, entrenadores y pediatras han expresado su preocupación por el compromiso de tiempo y la concentración mental que se requiere para entrenar y correr un maratón. Si bien un adulto puede dedicar tiempo al deporte, un adolescente tal vez no pueda dedicarlo a las otras actividades más importantes de su vida, como la escuela. El entrenamiento también puede aislar al niño durante un período de su vida en el que el desarrollo de las relaciones es fundamental.

El informe de la IMMDA aconseja que cuando los atletas jóvenes son presionados demasiado, pueden experimentar un agotamiento emocional y pérdida de autoestima.

Por último, el informe sugiere que las jóvenes corredoras pueden tener problemas adicionales. Las niñas corren un mayor riesgo de padecer la triada de las atletas. La triada consiste en tres condiciones interrelacionadas: desorden alimenticio, amenorrea y osteoporosis, y está directamente asociada con el entrenamiento atlético intenso.

Los expertos en salud e investigadores han sugerido que el considerable estrés físico en el cuerpo que se requiere para el entrenamiento de maratón puede tener consecuencias físicas, emocionales y sociales negativas para los jóvenes corredores.

Ciencia que apoya a los jóvenes maratonistas

A pesar de las preocupaciones citadas por algunos expertos en salud, otros están a favor de permitir que los jóvenes corredores participen. Y de hecho, muchos jóvenes corredores han completado la distancia con tiempos impresionantes.

Ha habido maratones récord completadas por niños de 8 años (3:34:30) y niñas (3:13:24). Y para los de 11 años, las carreras que establecen récords incluyen un tiempo de 2:47:17 para un niño y un final de 2:49:21 para una niña.

Estudios de investigación

Un estudio de los maratonistas de 7 a 17 años que terminaron la Maratón de las Ciudades Gemelas encontró que sólo cuatro de 310 necesitaron atención médica en la carrera. Todos ellos eran de naturaleza menor. Sin embargo, este estudio no cubrió los efectos a largo plazo que las carreras de distancia y el entrenamiento tenían en estos jóvenes. Pero podría ser un consuelo para los directores de carrera que están considerando cuál debería ser la edad mínima de los participantes para su maratón.

Un pequeño estudio examinó los efectos de la maratón en adolescentes y no encontró evidencia de lesiones hepáticas o renales.

Otro estudio analizó los niveles de troponina cardíaca, un signo de daño al corazón que se puede ver en un infarto de miocardio. Estos son a menudo elevados en los maratonistas adultos, y eran similares en los maratonistas adolescentes. Rápidamente volvieron a la normalidad como lo hacen con los adultos. Sin embargo, el hecho de que un maratón tenga este efecto en el corazón es una de las razones por las que se considera un deporte extremo y debe hacerse con precaución.

¿Es un maratón adecuado para ti?

Antes de considerar la posibilidad de participar en un maratón (o permitir que su hijo lo haga) hay algunos factores clave que deben tenerse en cuenta. Este evento de larga distancia no es adecuado para todos.

Por ejemplo, ¿usted o su hijo han participado con éxito en unos 5K o 10K? Completar una de esas distancias sería un logro increíble, especialmente para un joven, y hacerlo definitivamente lo preparará para un futuro maratón. Además, tendrá algo que esperar en el futuro.

A continuación, considere el compromiso de tiempo. El entrenamiento para un maratón es extremadamente largo, agotador y duro, tanto física como mentalmente. A una edad tan temprana, es probable que tenga un gran efecto en otras prioridades de su vida, como la escuela y pasar tiempo con los amigos y la familia.

Por último, piense en si esto será un esfuerzo en solitario o en equipo. Puede que necesites el permiso de tus padres para participar. Tal vez tus padres también participen.

Discute tu deseo de hacer un maratón con tus padres. Es una gran decisión porque entrenar para un maratón va a llevar meses y tendrá un impacto en tu vida familiar y social.

Una palabra de DeporteBarato

Correr cuando eres joven es genial, pero hay muchas cosas que considerar antes de decidirte a correr un maratón. No es una decisión que debas tomar por tu cuenta, así que asegúrate de tener una conversación con tus padres. Es mejor hablar con tu médico de cabecera para que te dé su opinión sobre si deberías entrenar para correr una carrera de larga distancia como un maratón.

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