¿Qué es la dieta Optavia?

Scoop with protein powder, glass and dumbbell on a white wooden table
iprogresista / Getty Images

Los consumidores se han sentido atraídos por la conveniencia de las dietas de reemplazo de alimentos para eliminar las conjeturas de la pérdida de peso. Un ejemplo popular de un plan de reemplazo de comida es la Dieta Optavia.

Combinando los llamados «combustibles» (batidos, barras y otros alimentos preenvasados) con una filosofía de seis pequeñas comidas al día, la Dieta Optavia tiene por objeto ayudar a los adeptos a perder peso consumiendo pequeñas cantidades de calorías repartidas a lo largo del día. Optavia añade luego un componente de apoyo social al ofrecer acceso a un asesor de salud que puede responder a las preguntas y dar aliento a lo largo del camino.

Aquí hay una mirada a los pros y los contras de la Dieta Optavia, y si realmente es un plan útil para una pérdida de peso saludable.

Lo que dicen los expertos

«La dieta Optavia es un plan de reemplazo de comida. Los seguidores consumen un cierto número de «combustibles» por día (más una comida casera) lo que resulta en una reducción de calorías y pérdida de peso. A los expertos les preocupa que sea insostenible; muchos recuperarán el peso al dejar los reemplazos de comida».

Chrissy Carroll, RD, MPH

Fondo

La Dieta Optavia puede sonar desconocida, ya que el nombre en sí mismo no ha existido por mucho tiempo. Es más probable que hayas oído hablar de la dieta por su nombre anterior, Take Shape for Life, rebautizada como Optavia en julio de 2017.

Take Shape for Life comenzó como una subsidiaria de Medifast, una compañía de productos para la pérdida de peso fundada en 1980 por el doctor en medicina Dr. William Vitale. Cuando se introdujo Take Shape for Life en 2002, la intención era ofrecer los productos de Medifast en un formato online más adecuado para la era digital.

Aunque la Dieta Optavia no está destinada a ningún público en particular, atrae a mucha gente que quiere dejar de pensar en su alimentación. Dado que, en su popular plan «5 & 1», cinco de cada seis pequeñas comidas al día vienen en un formato pre-planeado y pre-empacado, no hay que tomar grandes decisiones a la hora de comer. Por esta razón, Optavia tiende a ser la favorita de las personas con un estilo de vida ocupado. En general, sin embargo, su enfoque de calorías reducidas está destinado a cualquiera que busque perder peso.

Sin embargo, la Dieta Optavia no ha estado exenta de controversia. Desde su inicio, los críticos la han llamado un esquema piramidal debido a su estructura de múltiples niveles. Los usuarios que completan el programa son animados a convertirse en entrenadores y a vender los productos de la compañía por sí mismos, así como a reclutar nuevos representantes de ventas. Este aspecto de ventas y promociones puede ser un desvío para los clientes potenciales.

Cómo funciona

Al igual que otras dietas de sustitución de comidas, la Dieta Optavia proporciona a los usuarios su propia gama de productos de marca que sustituyen a varias comidas a lo largo del día. La dieta ofrece varios planes para diferentes objetivos de pérdida o mantenimiento de peso.

El plan más popular de «5 & 1» está orientado a una rápida pérdida de peso. En este plan, los usuarios consumen cinco veces al día una comida casera «magra y verde» baja en calorías.

Otros dos planes, el «3 & 3» y «4 & 2 & 1» ofrecen diferentes combinaciones de comidas «reales» y reemplazos de comidas. Estos pueden ser usados para bajar de peso un poco más lentamente o para mantener el peso estable. En todos estos planes, tanto los combustibles como las comidas caseras magras y verdes se mantienen dentro de estrictos rangos de calorías.

Qué comer

Dependiendo del plan de dieta de Optavia que seleccione, comerá entre dos y cinco reemplazos de comida preparados por día. Además, hará y comerá una o tres de sus propias comidas bajas en calorías, típicamente compuestas de proteína magra y vegetales no almidonados.

Aunque técnicamente no hay alimentos prohibidos en la dieta, se desaconsejan muchos alimentos, mientras que otros son muy recomendables.

Alimentos conformes

  • Combustibles Optavia

  • Carnes magras

  • Verduras y otros vegetales no almidonados

  • Grasas saludables

  • Lácteos bajos en grasa, fruta fresca y granos enteros (en algunos planes)

Alimentos no conformes

  • Postres indulgentes

  • Adiciones de altas calorías

  • Bebidas azucaradas

  • Alcohol

Alimentos conformes

Optavia Fuelings

Los combustibles preenvasados comprenden la mayoría de los alimentos que comerás en la Dieta Optavia. Según la guía online de Optavia, puedes elegir entre más de 80 sopas, barras, batidos, pretzels y otros productos (¡incluso brownies!) como sustitutos de la comida. La compañía afirma que «cada artículo tiene un perfil nutricional casi idéntico», por lo que se pueden comer indistintamente.

Carnes magras

Las comidas «magras y verdes» incluyen una porción de cinco a siete onzas de proteína magra cocida. El programa distingue entre fuentes de proteína magra, más magra y más magra, con ejemplos como el salmón, el cordero o las chuletas de cerdo como magros, el pez espada o la pechuga de pollo como más magros, y el bacalao, el camarón y las claras de huevo como más magros.

Verdes y vegetales sin almidón

El programa 5 & 1 de Optavia permite dos vegetales sin almidón junto con la proteína en su comida magra y verde. Estas verduras se dividen en categorías de carbohidratos más bajos, moderados y altos, como verduras de ensalada para carbohidratos más bajos, coliflor o calabaza de verano para carbohidratos moderados, y brócoli o pimientos para carbohidratos más altos.

Grasas saludables

Además de la proteína magra y las verduras sin almidón, la comida magra y verde puede prepararse con hasta dos porciones de grasas saludables, como el aceite de oliva o de nuez, la linaza o el aguacate.

Lácteos bajos en grasa, fruta fresca y granos enteros

Una vez que los usuarios han logrado la pérdida de peso que desean a través de los reemplazos de alimentos, la proteína magra y las verduras sin almidón, pueden comenzar a reintroducir otros grupos de alimentos. Los lácteos bajos en grasa, la fruta fresca y los granos enteros están todos incluidos en los programas de mantenimiento de peso de Optavia «3 & 3» y «4 & 2 & 1».

Alimentos no conformes

Postres Indulgentes

No es sorprendente que Optavia desaliente el consumo de postres como pasteles, galletas o helados. Eventualmente, sin embargo, después de la fase inicial de pérdida de peso, los dulces moderados como la fruta fresca o el yogur con sabor pueden volver a su dieta.

Adiciones de altas calorías

La mantequilla, la manteca vegetal y los aderezos para ensaladas con alto contenido de grasa pueden añadir sabor, pero también añaden grandes cantidades de calorías. En Optavia, se le aconsejará mantener estas adiciones al mínimo, o sustituirlas por versiones más bajas en calorías.

Bebidas azucaradas

Como las bebidas endulzadas como los refrescos, los jugos o las bebidas energéticas proporcionan calorías sin mucha saciedad, se desaconseja su consumo.

Alcohol

Al igual que las bebidas dulces, el alcohol debe ser limitado en la dieta de Optavia. Cuando tratas de mantenerte dentro de un rango estricto de calorías, las 120 calorías de un vaso de vino de 5 onzas o las 150 calorías de una cerveza de 12 onzas se suman rápidamente.

Tiempo recomendado

Si compra un plan de dieta Optavia, se le proporcionará una guía que le ofrece recomendaciones sobre cuándo comer cada comida o repostar. En general, Optavia alienta el consumo de combustible cada dos o tres horas.

En el programa de 5 & 1, por ejemplo, comerían un combustible cada uno para el desayuno, un refrigerio a media mañana, el almuerzo y un refrigerio por la tarde. Luego tendrían una cena casera de carne magra y verde, seguida de una última recarga de combustible para un refrigerio nocturno.

Mientras que la mayoría de la gente elige hacer de la cena su comida magra y verde, la compañía enfatiza que esta puede ser cualquier comida del día que le funcione.

Recursos y productos

Además de proporcionar los reemplazos de las comidas, Optavia ofrece recursos que describen las mejores prácticas para preparar comidas magras y verdes. Aunque la dieta no requiere ninguna receta específica, asar a la parrilla, hornear, escalfar y asar a la parrilla son métodos de cocina recomendados para las carnes y otras opciones de proteínas. Optavia también mantiene su propio tablero Pinterest de recetas compatibles.

Un recurso adicional que hace que el programa Optavia sea único es la disponibilidad de un entrenador que le anime a lo largo de su viaje de pérdida de peso. Típicamente, los entrenadores son personas que han completado con éxito el programa Optavia por sí mismos. Inscribirse en Optavia también le permite unirse a las llamadas de apoyo grupal semanales donde los profesionales de la salud responden a las preguntas sobre la pérdida de peso.

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Modificaciones

Debido a que la dieta de Optavia se basa en productos patentados de sustitución de comidas y comidas preparadas estrictamente controladas en calorías, no hay mucho espacio para la modificación. Y como el plan 5 & 1 puede limitar las calorías a tan solo 800-1000 por

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