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¿Pueden los suplementos de 5-HTP ayudar con la pérdida de peso?

Una sustancia natural que puede reducir los antojos de hambre, el 5-HTP (5-Hidroxitriptófano) es un subproducto del L-triptófano, un tipo de proteína que se encuentra en varios alimentos. Cuando se utiliza como ayuda para la pérdida de peso, el 5-HTP suele proceder de las semillas de la planta Griffonia simplicifolia .

Se sabe que el 5-HTP aumenta la producción de serotonina en el cerebro y el sistema nervioso central. Un tipo de neurotransmisor (un químico responsable de llevar mensajes entre las células nerviosas), la serotonina ayuda a regular el apetito. Por lo tanto, algunos defensores de la medicina alternativa afirman que el consumo de 5-HTP puede ayudar a promover la pérdida de peso manteniendo el apetito bajo control y, a su vez, reduciendo la ingesta de alimentos.

Lo que dice la investigación sobre los beneficios del 5-Hidroxitriptófano

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), todavía no hay suficiente evidencia científica para calificar la efectividad de tomar suplementos de 5-HTP para la pérdida de peso o la obesidad. Sin embargo, el NIH señala que algunas investigaciones preliminares indican que el 5-HTP puede ayudar a frenar el apetito, disminuir la ingesta calórica y reducir el peso en las personas obesas.

La investigación disponible incluye un estudio más antiguo de 1992 publicado en el American Journal of Clinical Nutrition . Para el estudio, 20 participantes obesos fueron asignados aleatoriamente para recibir 5-HTP o un placebo durante dos períodos de seis semanas. Si bien no se prescribió ninguna dieta en el primer período de estudio, se recomendó una dieta reducida en calorías para el segundo. Los resultados del estudio mostraron que los miembros del grupo de 5-HTP experimentaron una pérdida de peso significativa durante ambos períodos. Además, los miembros del grupo 5-HTP tuvieron una reducción en la ingesta de carbohidratos y una tendencia a experimentar saciedad (una sensación de plenitud) antes al comer.

En otro estudio (publicado en el International Journal of Obesity and Related Metabolic Disorders en 1998), los investigadores descubrieron que el 5-HTP disminuía significativamente la ingesta diaria de calorías y reducía el peso corporal en adultos con sobrepeso y con diabetes de tipo 2. En el estudio participaron 20 adultos con sobrepeso y diabetes de tipo 2, a nueve de los cuales se les administró 5-HTP y a 11 se les dio un placebo.

Faltan investigaciones más recientes sobre la eficacia del 5-HTP para promover la pérdida de peso.

Posibles efectos secundarios graves del 5-HTP

Según los NIH, el uso de suplementos de 5-HTP puede estar relacionado con el síndrome de eosinofilia-mialgia (EMS), una condición grave que causa sensibilidad muscular extrema y anomalías en la sangre.

En 1989 y 1990, hubo una epidemia de EMS entre las personas que habían ingerido L-triptófano (un precursor del 5-HTP). Según las investigaciones, la epidemia se remontaba a una sola fuente y se atribuía a la contaminación resultante de una purificación inadecuada unida a un proceso de fermentación introducido entonces recientemente. Aunque la producción comercial de 5-HTP no utiliza esos procesos de fermentación, el NIH aconseja evitar el uso de suplementos de 5-HTP hasta que se sepa más sobre su seguridad.

Es importante tener en cuenta que los suplementos no han sido probados en cuanto a su seguridad y que los suplementos dietéticos en gran parte no están regulados. En algunos casos, el producto puede entregar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como los metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con problemas médicos o que toman medicamentos.

El 5-HTP también es conocido por desencadenar una serie de efectos secundarios, entre ellos:

  • Acidez estomacal
  • Dolor de estómago
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Somnolencia
  • Problemas sexuales
  • Problemas musculares

Interacciones conocidas entre las drogas 5-HTP

Además, la toma de 5-HTP en combinación con ciertos medicamentos puede producir efectos nocivos. Entre estos medicamentos se encuentran los antidepresivos (como el Prozac® y el Zoloft®), el dextrometorfano (Robitussin DM® y otros) y la meperidina (Demerol®). El 5-HTP también puede interactuar con varios suplementos herbales, incluyendo la hierba de San Juan y la S-adenosilmetionina.

Puedes obtener más consejos sobre el uso de los suplementos aquí.

Usar 5-HTP para la pérdida de peso

Por razones de seguridad, el NIH aconseja no tomar el 5-HTP en forma de suplemento. Además, hay poca evidencia que apoye la afirmación de que los suplementos de 5-HTP pueden apoyar la pérdida de peso.

Si está considerando el uso de suplementos de 5-HTP para la pérdida de peso (o para cualquier otro propósito relacionado con la salud), es importante que consulte a su proveedor de atención médica antes de comenzar su régimen de suplementos. El autotratamiento y el evitar o retrasar la atención estándar pueden tener consecuencias graves.

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