Por qué necesitas Beta-Caroteno

El betacaroteno es un compuesto que se encuentra de forma natural en varios alimentos y está disponible en forma de suplemento dietético. Está clasificado como carotenoide, que es un tipo de pigmento que ayuda a dar a muchas frutas y verduras su color. Se dice que el aumento de la ingesta de betacaroteno puede proteger contra una serie de problemas de salud, en particular los relacionados con los ojos.

Beneficios para la salud

Cuando se consume, el cuerpo convierte el betacaroteno en vitamina A, un nutriente que participa en procesos como la formación y el mantenimiento de una piel y unos dientes sanos, así como en la promoción de una buena visión1 .

El betacaroteno es el tipo más común de pro-vitamina A, que es la forma de vitamina A que se obtiene de los alimentos vegetales. La vitamina A preformada, mientras tanto, se encuentra en productos animales como la carne, el pescado, las aves y los productos lácteos.

Se dice que el betacaroteno ayuda en el tratamiento o la prevención de los siguientes problemas de salud:

  • Degeneración macular relacionada con la edad
  • Artritis
  • Asma
  • Cataratas
  • Acidez estomacal
  • Enfermedad cardíaca
  • Presión arterial alta
  • Enfermedad de Parkinson
  • Psoriasis

Degeneración Macular Relacionada con la Edad

Tomar una combinación de betacaroteno, vitamina C, vitamina E y zinc puede tener efectos a largo plazo contra la degeneración macular relacionada con la edad, sugiere un estudio de seguimiento publicado en la revista Ophthalmology en 2013.2

Antes de este estudio, 4.757 adultos mayores participaron en un ensayo clínico en el que recibieron un placebo o un suplemento que contenía betacaroteno, vitaminas C y E, y zinc. Al final del período de estudio de siete años del ensayo, los investigadores encontraron que los participantes con alto riesgo de desarrollar etapas avanzadas de degeneración macular relacionada con la edad disminuyeron su riesgo en alrededor de un 25 por ciento cuando fueron tratados con el suplemento a base de betacaroteno.

En el estudio de seguimiento (realizado cinco años después de que terminara el ensayo clínico), los investigadores se centraron en 3.549 participantes de ese ensayo clínico. Descubrieron que los efectos beneficiosos del suplemento a base de betacaroteno habían persistido y que los miembros del estudio tratados con el suplemento tenían un riesgo reducido de pérdida de la visión.

Condiciones inflamatorias

Según un pequeño estudio piloto que examinó cómo el betacaroteno puede ayudar a prevenir los ataques de asma inducidos por el ejercicio, de los 38 pacientes que recibieron una dosis diaria de 64 mg de betacaroteno durante una semana, el 53 por ciento estaban protegidos contra los ataques de asma inducidos por el ejercicio3. Otro estudio sobre el betacaroteno como tratamiento para una enfermedad inflamatoria descubrió que el betacaroteno reducía el riesgo de progresión de la osteoartritis, pero no de forma consistente.4 Un estudio de 34 adultos con psoriasis crónica en placas experimentó una reducción significativa de la gravedad después de tomar cápsulas que contenían betacaroteno.5 Se necesitan más investigaciones antes de que se pueda recomendar el uso de suplementos de betacaroteno para estas enfermedades.

Posibles efectos secundarios

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) advierten sobre la necesidad de tomar suplementos de betacaroteno para la salud general. Sin embargo, también afirman que el betacaroteno probablemente sea seguro cuando se toma “en cantidades apropiadas para ciertas afecciones médicas específicas”.6 Para determinar si el betacaroteno es adecuado para usted, asegúrese de consultar a su médico antes de tomar el suplemento.

El uso a largo plazo de altas dosis de betacaroteno puede provocar una condición llamada carotenodermia, una condición inofensiva que hace que la piel se ponga amarilla. Lo que es más preocupante, el NIH señala que complementar con altas dosis de betacaroteno puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón en los fumadores. También existe cierta preocupación de que tomar grandes cantidades de un multivitamínico más un suplemento separado de betacaroteno podría aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de próstata avanzado.

Dosificación y preparación

No hay suficientes investigaciones para establecer una ingesta diaria recomendada de betacaroteno. Si usted elige complementar con betacaroteno, su dosis ideal puede variar en base a varios factores incluyendo su edad, sexo y condición médica.

Se han estudiado diferentes dosis, que van de 60 a 180 miligramos (mg)/día, en el tratamiento de diferentes afecciones médicas.

Es posible que su ingesta de betacaroteno deba combinarse con otro suplemento para obtener un beneficio deseado. Hable con su médico para obtener una recomendación personalizada.

Qué buscar

Puedes obtener betacaroteno en tu dieta consumiendo alimentos que lo contengan. Las principales fuentes de betacaroteno son las verduras de color verde oscuro y amarillo anaranjado, como zanahorias, batatas, calabazas, espinacas, brócoli, lechuga romana, albaricoques y pimientos verdes.

Comer cinco porciones de frutas y verduras diariamente cubrirá con creces sus necesidades diarias de vitamina A.7

Si decide comprar un suplemento, busque la etiqueta de información sobre el suplemento en el producto que compre. Esta etiqueta contendrá información vital que incluye la cantidad de ingredientes activos por porción, así como otros ingredientes añadidos (como rellenos, aglutinantes y saborizantes).8

Por último, busque un producto que contenga un sello de aprobación de una organización tercera que proporcione pruebas de calidad. Estas organizaciones incluyen U.S. Pharmacopeia, ConsumerLab y NSF International9 . El sello de aprobación de una de estas organizaciones no garantiza la seguridad o la eficacia del producto, pero sí asegura que el producto ha sido fabricado correctamente, contiene los ingredientes indicados en la etiqueta y no contiene niveles perjudiciales de contaminantes.

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