Lo que necesita saber sobre las calorías

En la ciencia, la acaloría es una unidad para medir la energía. Es igual a la cantidad de calor necesaria para elevar un litro de agua un grado. Lo que llamamos “calorías” en la nutrición y el ejercicio son en realidad kilocalorías, que equivalen a 1.000 calorías. Las utilizamos para representar la cantidad de energía disponible en alimentos y bebidas. Utilizamos esa energía para alimentar los diversos procesos fisiológicos que ocurren dentro de nuestro cuerpo y para movernos físicamente. Cuando consumes más calorías de las que tu cuerpo necesita, el extra se almacena como grasa.

¿Cuántas calorías necesitas?

El número de calorías que necesita depende de su edad, tamaño corporal y niveles de actividad; la mayoría de los adolescentes y adultos necesitan alrededor de 1.500 a 2.500 calorías por día. Cuanto más grande eres, más calorías necesitas para mantener ese peso. Si quieres ganar peso, necesitarás consumir más calorías, y si quieres perder peso, necesitarás consumir pocas calorías o quemar más. Puede determinar su necesidad calórica usando la Fórmula Harris-Benedictformula.

Calorías y peso

Una libra de grasa es aproximadamente igual a 3.500 calorías, así que si haces los cálculos, puedes ver que necesitas quemar 3.500 calorías extra para perder una libra de grasa. Disminuir la típica ingesta de calorías diarias en 500 calorías por día debería resultar en la pérdida de una libra cada semana. Al menos por un tiempo, a medida que su peso disminuye, su necesidad de calorías diarias también disminuirá.

¿Cuál es el efecto de las actividades físicas en las calorías?

Moverse y levantar o hacer varias cosas requiere energía, así que cuanto más te muevas y más cosas levantes, empujes o jales, más calorías de energía quemarás. Además, el entrenamiento de resistencia que desarrolla los músculos aumenta el metabolismo, lo que significa que el cuerpo requiere más calorías, incluso cuando no se hace mucho. Así que, construir músculo es una buena manera de ayudarte a alcanzar un peso saludable.

¿Qué precisión tienen las calculadoras de calorías?

Aunque puede que no sea cien por cien exacto. La mayoría de ellas se basan en la fórmula Harris-Benedictformula, que determina tu tasa metabólica basal, que es esencialmente el número de calorías que necesitas para estar vivo y despierto. Las calculadoras también deben tener en cuenta los niveles típicos de actividad diaria, que pueden ser un poco más que una estimación. Es difícil saber exactamente cuántas calorías quemas con la actividad física y probablemente difiere cada día.

Estas calculadoras son una buena manera de empezar, pero si sientes que tu peso no está cambiando lo suficiente, entonces es posible que tengas que ajustar tu ingesta o producción calórica en consecuencia.

¿Cuál es la mejor manera de rastrear las calorías?

Puedes usar un cuaderno o un diario de comidas, buscar las calorías y hacer los cálculos. Pero hoy en día, la mejor manera es usar un sitio web de rastreo de calorías que puede ayudarte a rastrear las calorías. Escoge los alimentos que comes, las bebidas que bebes, y el sitio contará las calorías y te dará un grado de nutrición diaria. Además, puedes hacer un seguimiento de las calorías que tu cuerpo quema todos los días. Y es gratis.

¿Qué significa que todas las calorías no son iguales?

Todas las calorías son iguales en cuanto a la energía. Cada gramo de carbohidratos tiene cuatro calorías, cada gramo de proteínas tiene cuatro calorías, y cada gramo tiene nueve calorías. Eso no cambia. La frase “todas las calorías no son iguales” significa que algunas fuentes de calorías son mejores que otras. En resumen, la mayoría de las calorías deben provenir de alimentos densos en nutrientes. Así que mientras que las 250 calorías de una barra de caramelo se utilizan de la misma manera que las 250 calorías combinadas de un plátano, una manzana y una pera, la fruta es obviamente mucho mejor para ti.

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