La fibra de acacia puede ayudar a las órdenes digestivas y a reducir el colesterol

Rica en fibra soluble, la fibra de acacia se obtiene de la savia del árbol Acacia Senegal, una planta nativa de partes de África, Pakistán e India. También conocida como goma arábiga y goma de acacia, se dice que la fibra de acacia ofrece una serie de beneficios para la salud.

Cuando se utiliza en forma de polvo, la acacia se puede mezclar con agua y consumir como bebida. Algunas personas prefieren la acacia a otras formas de fibra porque no es arenosa, no se espesa y tiene un sabor bastante suave. El polvo también puede ser mezclado en batidos y otras bebidas.1

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Usos

Debido a su alto contenido de fibra soluble, se cree que la fibra de acacia ayuda a reducir los niveles de colesterol, a mantener bajo control el azúcar en la sangre, a proteger contra la diabetes y a ayudar en el tratamiento de trastornos digestivos como el síndrome del intestino irritable (SII)2. La fibra soluble (uno de los principales tipos de fibra dietética) se disuelve en agua y forma una sustancia gelatinosa en los intestinos.

Además, se dice que la fibra de acacia suprime el apetito, reduce la inflamación intestinal, alivia el estreñimiento, alivia la diarrea y apoya los esfuerzos de pérdida de peso (ayudándote a mantenerte lleno por más tiempo).3

También se dice que la fibra de acacia es prebiótica (un ingrediente alimenticio no digerible en la fibra dietética que puede estimular el crecimiento de bacterias beneficiosas en los intestinos).

Beneficios para la salud

Aunque muy pocos estudios han probado los efectos de la fibra de acacia sobre la salud, hay algunas pruebas de que puede ofrecer ciertos beneficios. Aquí hay un vistazo a algunos hallazgos clave de la investigación disponible:

Síndrome de intestino irritable (SII): Libre de sustancias (como el gluten y los edulcorantes artificiales) que pueden ser problemáticas para algunas personas, se dice que la fibra de acacia ayuda a aliviar los síntomas del SII. En un estudio publicado en World Journal of Gastroenterology en 2012,4 los investigadores determinaron que el yogur enriquecido con fibra de acacia y el probiótico Bifidobacterium lactis (B. lactis) puede ayudar a mantener controlados los síntomas del SII. Después de consumir el yogur dos veces al día durante ocho semanas, los participantes con SII predominantemente de estreñimiento y diarrea mostraron una mejora en los síntomas del SII y en la satisfacción de los hábitos intestinales en comparación con los que tomaron un producto de control.

Control de peso: Investigaciones preliminares sugieren que la fibra de acacia puede ayudar a reducir el índice de masa corporal (IMC) y el porcentaje de grasa corporal. Para un estudio publicado en el Nutrition Journal , por ejemplo, las mujeres saludables tomaron diariamente goma arábiga o un placebo. Al final de las seis semanas del estudio, las que habían tomado la goma arábiga tuvieron una reducción significativa en el IMC y en el porcentaje de grasa corporal.1

Un estudio publicado en la revista Appetite determinó que la goma arábiga disminuía la ingesta calórica tres horas después de su consumo y aumentaba la sensación de saciedad.

Incontinencia fecal: Un estudio publicado en Investigación en Enfermería y Salud comparó los efectos de tres tipos de fibra dietética (carboximetilcelulosa, psilio y goma arábiga) en personas con incontinencia fecal. Todos los participantes tomaron uno de los suplementos de fibra o un placebo durante 32 días. Al final del estudio, sólo se encontró que la suplementación con psyllium disminuyó significativamente la frecuencia de la incontinencia. Los índices de calidad de vida no difirieron entre los grupos.5

Colesterol alto: Cuando se trata de mantener el colesterol bajo control, los estudios preliminares sugieren que llenarse de fibra soluble puede tener un impacto. En un informe publicado en Food and Chemical Toxicology, por ejemplo, los investigadores analizaron la investigación disponible sobre la fibra de acacia y encontraron que parece reducir los niveles de colesterol en las ratas.6

Diabetes: La fibra dietética juega un papel importante en la regulación del azúcar en la sangre. Aunque hay poca investigación clínica sobre la fibra de acacia y la diabetes, la investigación preliminar sugiere que la fibra puede ayudar a proteger contra ciertas complicaciones relacionadas con la diabetes. En un estudio con base en animales publicado en Kidney & Blood Pressure Research en 2012, los científicos realizaron pruebas en ratones diabéticos y determinaron que el tratamiento con fibra de acacia ayudaba a disminuir la presión sanguínea.7

Salud del hígado: Investigaciones en animales indican que la fibra de acacia puede ayudar a proteger contra el daño hepático causado por el acetaminofén (una droga usada para aliviar el dolor). Por ejemplo, un estudio publicado en Pharmacology Research encontró que el tratamiento de ratones con fibra de acacia antes de administrar el acetaminofén ayudó a proteger sus hígados de los efectos tóxicos de la droga8 .

Efectos secundarios

Cuando consuma cualquier tipo de suplemento rico en fibra, asegúrese de aumentar gradualmente la ingesta y de tomar suficientes líquidos para protegerse contra los efectos secundarios comúnmente asociados con las altas dosis de fibra, como gases, hinchazón, estreñimiento y calambres.

Los efectos secundarios que se han reportado en los estudios incluyen náuseas matutinas, diarrea leve y distensión abdominal, particularmente durante la primera semana.

Debido a la falta de investigación, se sabe poco sobre la seguridad del uso a largo plazo de altas dosis de fibra de acacia.

No se ha comprobado la seguridad de los suplementos y, debido al hecho de que los suplementos dietéticos en gran medida no están regulados, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. También hay que tener en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en las mujeres embarazadas, las madres lactantes, los niños y las personas con problemas médicos o que toman medicamentos.

Qué buscar

Ampliamente disponible para su compra en línea, el polvo de acacia se vende en muchas tiendas de alimentos naturales. Típicamente vendida en polvo, la fibra de acacia también está disponible en forma de tabletas, cápsulas o chicles. Se encuentra en productos alimenticios como cereales para el desayuno, barras de cereales y productos horneados. Como emulsionante natural (puede mezclar sustancias que normalmente no se mezclan bien), la acacia también se utiliza como ingrediente en refrescos, caramelos y medicamentos.

Una palabra de Verywell

Si bien es necesario seguir investigando para averiguar si la acacia puede ayudar a tratar diversas afecciones, la incorporación de suficiente fibra soluble en la dieta puede promover la salud y proteger contra las enfermedades cardíacas y la diabetes.

Además de la acacia, la fibra soluble se encuentra en alimentos como la avena, las nueces, las manzanas, la cebada, las judías y los arándanos. Estas incluyen la linaza, el algarrobo, el glucomanano y el psilio.

Si está considerando usar la acacia, hable con su proveedor de atención médica antes de comenzar su régimen de suplementos.

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