¿Afecta la leche de soja a los niveles de estrógeno?

Los rumores sobre la leche de soja y el estrógeno pueden hacer que se cuestione la seguridad de esta bebida. Pero no se preocupe, no tiene que saltarse su latte de soja favorito. Aunque la leche de soja contiene compuestos que son estructuralmente similares al estrógeno, no funcionan exactamente igual que esta hormona. Para muchas personas, la leche de soya puede ser parte de una dieta nutritiva y equilibrada, y puede tener algunos efectos beneficiosos.

¿Contiene estrógeno la leche de soja?

La leche de soja no contiene estrógenos, pero sí fitoestrógenos, que se presentan principalmente en forma de tres isoflavonas diferentes:1

  • Daidzein
  • Genistein
  • Glicina

La cantidad de isoflavonas en la leche de soja (y otros productos de soja) puede verse afectada por las condiciones agrícolas, el cultivo de la soja y el procesamiento2 .

La diferencia entre los estrógenos y los fitoestrógenos

Los estrógenos son un grupo de hormonas esteroides, generalmente clasificadas como hormonas sexuales femeninas. Los tres estrógenos primarios que se producen en el cuerpo femenino son:

  • Estrona (E1)
  • Estradiol (E2)
  • Estriol (E3)

El más destacado es el estradiol, también conocido científicamente como 17β-estradiol.

Los fitoestrógenos, los compuestos de isoflavonas que se encuentran en la soja, son hormonas vegetales no esteroides que son estructuralmente similares al estrógeno. Pueden unirse a los dos tipos de receptores de estrógeno del cuerpo, conocidos como ERα y ERβ , y típicamente prefieren el último de esos dos receptores.

Cuando los fitoestrógenos se unen a estos receptores, el cuerpo puede reaccionar de forma similar o diferente a cuando el estrógeno se une a ellos. Por ejemplo, cuando el estradiol se une al receptor ERβ se cree que promueve el crecimiento de ciertas células cancerosas.4 Sin embargo, cuando ciertas isoflavonas se unen al receptor, se tiene la hipótesis de que pueden prevenir el crecimiento de esas células cancerosas.5

¿Afectan los fitoestrógenos de la leche de soja a los niveles de estrógenos en el cuerpo?

La mayoría de las investigaciones sugieren que el consumo moderado de productos de soja, incluida la leche de soja, no afecta a los niveles de estrógeno. Esto se ha demostrado cierto entre las mujeres premenopáusicas en un gran meta-análisis.6

En este mismo análisis, tampoco hubo cambios estadísticamente significativos entre las mujeres postmenopáusicas. Hubo un ligero aumento no significativo del estradiol entre las mujeres postmenopáusicas que podría justificar una investigación adicional. Aun así, los autores señalan que la falta de otros cambios hormonales probablemente «se opone a un efecto estrogénico fisiológicamente importante».6

¿Qué pasa con la leche de soja y los hombres?

Si hay un temor que tiende a ser generalizado, es la afirmación infundada de que la leche de soja causará altos niveles de estrógeno y efectos secundarios femeninos en los hombres.7

Aquí hay algunos hechos clave para aclarar estos conceptos erróneos:

  • A pesar de la percepción de que las hormonas de estrógeno se limitan a las mujeres, los hombres también producen estrógeno de forma natural, sólo a niveles muy inferiores a los del cuerpo femenino.
  • Los hombres necesitan estos pequeños niveles de estrógeno para mantener la salud de los huesos. Los altos niveles de estrógeno en los hombres, sin embargo, pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares8 , accidentes cerebrovasculares y disfunción sexual.
  • El consumo moderado de soja no causa altos niveles de estrógeno en los hombres. Una revisión de la literatura en Fertilidad y Esterilidad no encontró ninguna asociación entre el consumo de soja en los hombres y los niveles alterados de estrógeno o los niveles alterados de testosterona.7

Por ejemplo, un estudio de caso publicado en Endocrine Practice encontró un aumento en los niveles de estrógeno y sensibilidad en los senos en un hombre de 60 años, que se cree que está asociado con su consumo de leche de soja.9

Sin embargo, estaba acabando con tres cuartos o 12 tazas de leche de soja al día. Incluso los alimentos nutritivos pueden ser perjudiciales en cantidades excesivas (similar a como el agua es esencial para la vida pero puede causar efectos deletéreos con el exceso).

En general, se ha demostrado que el consumo moderado de leche de soja es seguro entre los hombres sin riesgo de feminización u otros efectos negativos para la salud.

Fitoestrógenos en la leche de soja y el riesgo de cáncer

Gran parte de los debates en torno a la leche de soja y el estrógeno se derivaron de las primeras preocupaciones de que los fitoestrógenos imitaran al estrógeno y aumentaran el riesgo de cánceres dependientes de las hormonas.

Consuélate con el hecho de que los fitoestrógenos de la leche de soja no se han asociado con el aumento del riesgo de cáncer de mama. De hecho, esas isoflavonas pueden unirse a los receptores de estrógeno, bloqueando potencialmente la actividad de la hormona de estrógeno más potente. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, esto puede reducir el riesgo de cáncer de mama y otros cánceres.11

Sin embargo, sigue obteniendo tu dosis de soja de los alimentos, en lugar de los suplementos de isoflavonas. Los suplementos de isoflavonas de alta dosis pueden causar diferentes efectos en su cuerpo, como dice el viejo adagio, puede haber «demasiado de algo bueno».

Otros problemas de salud con la leche de soja

Hay otras dos preocupaciones relacionadas con la leche de soja y los fitoestrógenos que vale la pena explorar.

Leche de soja y salud de la tiroides

Existe una controversia sobre el impacto de la soja en la salud de la tiroides12 . La recomendación correcta probablemente depende de la salud actual de la tiroides:

  • Si tienes una función tiroidea normal y obtienes suficiente yodo cada día, es probable que no haya ningún daño en un consumo moderado de soja.
  • Si tiene hipotiroidismo y es tratado con hormona tiroidea sintética, debe evitar beber leche de soja o comer otros productos alimenticios de soja dentro de las 4 horas siguientes a la toma del medicamento.
  • Si usted tiene hipotiroidismo borderline, algunos expertos sugieren minimizar la ingesta de soja. Existe la preocupación de que la soja interactúe con la tiroides de manera que pueda empujar a una persona más allá del umbral del hipotiroidismo total. Esto no se ha demostrado, pero puede ser una estrategia utilizada por ciertos médicos o nutricionistas.

Fórmula de Soja y Bebés

Los expertos han expresado su preocupación por los posibles efectos hormonales de los fitoestrógenos de las fórmulas de proteína de soja. Estas fórmulas se utilizan a menudo como alternativas a las fórmulas a base de leche de vaca, y se estima que entre el 20 y el 25 por ciento de los bebés alimentados con fórmula reciben una fórmula infantil a base de soja.

Los fitoestrógenos de las fórmulas de soja son absorbidos por los lactantes y pueden dar lugar a niveles proporcionalmente altos en sus cuerpos relativamente pequeños. Existen dudas sobre si esto puede afectar al desarrollo reproductivo durante este período crítico, debido a su capacidad para unirse a los receptores de estrógeno.

Algunos estudios han indicado que la fórmula de la soja durante la infancia provocó un sangrado menstrual más intenso o de mayor duración durante la juventud en las mujeres13

.

Por otro lado, la exposición temprana a la proteína de soja puede provocar algunos de los efectos protectores beneficiosos contra los cánceres hormono-dependientes.

La declaración de posición actual de la Academia Americana de Pediatría afirma que «no hay pruebas concluyentes de poblaciones animales, humanas adultas o infantiles de que las isoflavonas de soja alimentarias puedan afectar negativamente al desarrollo, la reproducción o la función endocrina de los seres humanos «14. No obstante, se justifica la realización de investigaciones a más largo plazo en esta esfera particular.

Es importante señalar que sólo las fórmulas de soja -no las bebidas comerciales de leche de soja- deben utilizarse como opciones de alimentación de los lactantes.

Otros beneficios de la leche de soja

A pesar de las controversias descritas anteriormente, para la mayoría de las personas, el consumo moderado de leche de soja puede ser un complemento o sustituto nutritivo de la dieta. Considere estos beneficios adicionales:

  • En comparación con otras alternativas de leche, tiene el perfil nutricional más similar a la leche de vaca. Una taza contiene una cantidad comparable de calorías, así como 7 u 8 gramos de proteínas15 (un nutriente del que carecen la mayoría de las demás alternativas de leche, como la leche de arroz o la leche de almendras).
  • La proteína de soja reduce el colesterol LDL. Aunque la cantidad es modesta, los expertos creen que está en el rango de una reducción del 3 al 5 por ciento cuando se comen 25 gramos de proteína de soja al día.16 Se puede encontrar esta proteína en alimentos como la leche de soja, el tofu y el edamame.
  • Algunas investigaciones sugieren que los alimentos de soja pueden ser beneficiosos para las personas con SOPQ.
  • La proteína de soja puede reducir la gravedad y la frecuencia de los sofocos durante la menopausia.

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