¿Qué es el Chip Timing en las carreras?

Puede que hayas oído a los corredores hablar de su «tiempo de chip» de los resultados de las carreras. El «chip time» es otra forma de decir «tiempo neto», o la cantidad real de tiempo que le toma a un corredor ir de la línea de salida de una carrera a la línea de llegada. Esto es diferente del «tiempo de pistola», que es el tiempo que transcurre desde que comienza la carrera (con pistola de salida, bocina, cuenta atrás, etc.) hasta que el corredor cruza la línea de meta.

Los tiempos de chip suelen ser más rápidos que los tiempos de pistola porque a veces pasan varios segundos o incluso muchos minutos entre el momento en que se dispara la pistola de salida y cuando el corredor cruza la línea de salida para comenzar la carrera. La cantidad de tiempo que te lleva llegar a la línea de salida (ya que la mayoría de las personas no están al frente de la carrera) no cuenta en el tiempo total de chip.

A menudo, las carreras reportan tanto tiempo de chip como tiempo de disparo, pero el tiempo de llegada oficial, que determina quién se lleva el primer lugar, sigue siendo el tiempo de disparo. En las carreras certificadas por el USA Track & Field, el tiempo de disparo se usa para determinar los rankings mundiales, los rankings nacionales de grupos de edad, los récords y los premios anuales. ¿Por qué, si es menos preciso? Aparte del papel de la tradición, algunos corredores creen que el tiempo de disparo captura otros elementos de la competición aparte de la velocidad.

Si la persona que lleva la delantera es vista por los demás como la protagonista, eso cambia la estrategia de todos. Pero si no sabes quién está a la cabeza, porque no sabes a qué hora empezaron, no puedes usar esta información para informar tu estrategia.

Tecnología Chip Time

Muchas carreras cuentan con algún tipo de tecnología de cronometraje, que se explicará en el sitio web de la carrera (¿Utilizan chips? ¿De qué tipo? ¿También utilizan el tiempo de las armas?). Hace años, cuando te inscribiste en una carrera, recibiste un chip prestado, programado con tu información, al mismo tiempo que recibiste tu dorsal de carrera. Estos chips a menudo se pegaban a los cordones de tus zapatos, y tenían que ser devueltos al final de la carrera.

Hoy en día, la mayoría de las carreras cronometradas usan dorsales con un chip o etiqueta de cronometraje incorporado. Al pasar por una alfombra especial en la línea de salida, el chip registra que has empezado la carrera. Luego, al cruzar la alfombra en la línea de llegada, el chip registra que has completado la carrera. En las carreras más largas también se colocan periódicamente alfombras de cronometraje a lo largo del recorrido. Estas pistas se dividen en tiempos, y también pueden ayudar a evitar las trampas, ya que hay un registro de corredores que cruzan cada punto de control.

Beneficios de la sincronización del chip

La mayoría de las grandes carreras, especialmente los maratones, ahora usan tecnología de cronometraje por chip. Como resultado, los corredores en la salida pueden alinearse donde es apropiado para su ritmo, en lugar de intentar abrirse camino hacia el frente. Para distancias más largas, el chip también registra las divisiones en varios puntos del recorrido, como la marca del medio maratón durante un maratón. Esta función es útil para tus amigos y familiares que quieran seguirte en línea durante la carrera, y puedes analizar tus divisiones después para ver cómo te desempeñaste.

Aunque el tiempo de disparo será tu hora de llegada oficial para la carrera, puedes usar el tiempo de chip para comparar tus resultados con los de carreras anteriores y ver si has conseguido un récord personal.

Por supuesto, un inconveniente de la tecnología de los chips de cronometraje (aunque la mayoría de los corredores nunca lo admitirían) es que los corredores ya no pueden amañar sus tiempos de carrera restando más tiempo del que realmente les llevó cruzar la línea de salida. El chip no miente.

Consejos para un seguimiento preciso

El chip es una tira de plástico en la espalda o en el fondo del babero, técnicamente llamado B-Tag. Cuando te pones el dorsal de carrera, asegúrate de no asumir que el B-Tag es una parte innecesaria del dorsal y arráncalo.

ChronoTrack, una de las empresas que fabrican B-Tags, aconseja lo siguiente para asegurar un tiempo de carrera preciso:

  • Asegúrate de que tu dorsal de carrera sea claramente visible en la parte delantera de tu torso.
  • Asegúrate de que tu babero no esté doblado o arrugado.
  • Mantén el babero sujeto en las cuatro esquinas, para que quede plano.
  • No cubras tu babero con ropa, cinturones de corredor o botellas de agua.

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