Los estudios observan cómo Bikram eleva la temperatura central

Veintiséis posturas y dos ejercicios de respiración. Esa es la fórmula del método Bikram, del que Bikram Choudhury obtuvo los derechos de autor en 2002 (aunque la situación de los derechos de autor está en duda tras una revisión en 2012). Los profesores siguen un guión estándar cuando instruyen la secuencia de 90 minutos. Y, por supuesto, lo hacen en una sala caliente.

¿Qué tan caliente? Bueno, la temperatura oficial requerida es de 105 grados F con una humedad del 40%. Durante años, tanto los internos que juran por los poderes curativos de esta práctica sudorosa como los externos que la miran con recelo se han preguntado sobre los efectos de este ejercicio realizado en calor y humedad en la temperatura interna del cuerpo. Ahora los investigadores están comenzando a investigar este tema.

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La Investigación

Dos estudios recientes han utilizado una metodología similar. Los sujetos de la investigación tragaron pequeños termómetros para medir sus temperaturas centrales y usaron monitores de frecuencia cardíaca. Ambos estudios fueron pequeños, con sólo unos 20 sujetos cada uno, y ambos utilizaron personas con experiencia en el Bikram Yoga.

Los resultados del primer estudio salieron en 2013. Dirigido por Brian L. Tracy, un profesor de la Universidad Estatal de Colorado que llevó a cabo dos estudios previos sobre los efectos del Bikram Yoga en la fuerza y la flexibilidad, esta nueva investigación se centró en la cantidad de calorías que se queman durante una sesión de Bikram Yoga. Los 19 participantes practicaron su yoga individualmente en un laboratorio mientras escuchaban una grabación de la instrucción de un profesor.

Fueron monitoreados para determinar su ritmo metabólico, ritmo cardíaco y temperatura central. Sus temperaturas se elevaron en toda la clase y se estabilizaron en un promedio de 100,3 F, lo que se determinó que no era peligroso.

Los hombres del estudio quemaron un promedio de 460 calorías por sesión, mientras que las mujeres quemaron 333, algo menos de lo que pregonan los entusiastas del Bikram.

El segundo estudio tenía una metodología similar, aunque el yoga se hacía en un estudio de yoga Bikram con un profesor certificado en lugar de un laboratorio. Se incluyeron 20 sujetos en este proyecto de investigación, que fue patrocinado por el Consejo Americano del Ejercicio y realizado en la Universidad de Wisconsin por Emily Quandt. Una vez más, las temperaturas subieron en toda la clase. Al final de la sesión, las temperaturas centrales promedio más altas fueron de 103,2 F para los hombres y 102 F para las mujeres. Un participante subió hasta 104,1 F y siete sujetos subieron por encima de 103 F.

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Conclusiones

Aunque ambos estudios concluyeron que las temperaturas corporales aumentaron durante la clase a niveles superiores a 100, es un poco difícil comparar los resultados ya que todo lo que tenemos del primer estudio es un promedio. Puede ser que algunos individuos se hayan metido en un rango de temperatura más peligroso, como vemos en el segundo estudio.

Dado que ambos estudios son pequeños, es difícil sacar conclusiones generales, pero parece seguro decir que la elevación de la temperatura central varía según el individuo, lo que pone a algunas personas en riesgo de enfermedades relacionadas con el calor.

También es importante señalar que todos los sujetos de estudio tenían experiencia en el yoga Bikram y por lo tanto estaban algo aclimatados a la habitación húmeda y caliente. Por lo tanto, los nuevos estudiantes deben ser particularmente cautelosos y tomar descansos cuando sea necesario.

El Bikram tiende a tener un enfoque de talla única, que puede ser peligroso si se aplica tan rígidamente que no permite diferencias en la respuesta física de cada persona al entorno. El Consejo Americano del Ejercicio, patrocinador del estudio de la Universidad de Wisconsin, sugiere encarecidamente que se permita a los estudiantes hidratarse según sea necesario durante el Bikram Yoga. Las convenciones sobre cuándo beber agua durante el Bikram Yoga varían, pero todos los estudiantes de yoga caliente deben saber que beber agua para reemplazar los fluidos perdidos por el sudor es crucial para la capacidad del cuerpo de funcionar de manera saludable.

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