7 Efectos antienvejecimiento del yoga para la salud de la mente, el cuerpo y el espíritu

En los Estados Unidos, muchas personas practican el yoga para la salud, ya sea para la salud física, la salud mental, la salud espiritual o alguna combinación de las tres. Cuando miras alrededor de un estudio de yoga americano, es probable que veas gente de todas las formas, tamaños y edades. El estudio de yoga puede ser un lugar diverso, con personas de todos los niveles de habilidad que buscan alguna forma de salud en su práctica. Lo que todas estas personas tienen en común es que han descubierto la capacidad única del yoga para fomentar la salud y promover la longevidad.

Una rápida historia del yoga

En la India, la práctica del yoga se remonta a miles de años. La práctica se basaba en una filosofía integral del hombre que se esfuerza por alcanzar la armonía consigo mismo y con el mundo, y como tal era y sigue siendo una práctica que incorpora la respiración, la meditación y el ejercicio. A pesar de su larga historia, el yoga no llegó a los Estados Unidos hasta el siglo XIX.

En los Estados Unidos y otros países occidentales, el yoga se ha asociado principalmente con la práctica de las asanas (también conocidas como posturas) del Hatha Yoga y generalmente se considera una forma de ejercicio a pesar de sus orígenes más profundos. Aunque algunos lamentan la comercialización occidental del yoga, muchos más aplauden su creciente popularidad y accesibilidad.

7 Razones para practicar el Yoga para la Salud

No importa tu nivel de habilidad o el tipo de yoga que practiques, el yoga puede hacer maravillas para tu salud y bienestar tanto hoy como mañana. Una práctica regular de yoga también puede frenar los efectos físicos negativos asociados con nuestro estilo de vida generalmente sedentario y el envejecimiento. Mejor aún, el yoga se adapta a todos los niveles de habilidad y edades, lo que significa que su cuerpo, mente y alma pueden beneficiarse del yoga hasta una edad avanzada. Aquí hay siete grandes razones para comenzar y mantener su práctica de yoga para la salud y la longevidad.

Flexibilidad

Una típica práctica de yoga americana suele consistir en una serie de poses que se mantienen durante un tiempo variable. Muchas de estas poses son simples pero desafiantes y requieren una fuerza y flexibilidad que tal vez no tengas todavía. Si bien el yoga puede llevarte a tu límite físico, también puede ampliarlo.

Después de sólo un par de sesiones, muchos notan que las poses se vuelven más fáciles y más fluidas a medida que aumentan su fuerza y flexibilidad, lo que les permite «profundizar» en la postura o llamar su atención sobre otro aspecto de la misma. Para evitar la queja común de los dolores y molestias en la vejez, pueden recurrir al yoga como su alivio de los dolores y los estiramientos necesarios. Mantener la flexibilidad y la amplitud de movimiento en la vejez también puede mantener el cuerpo sano y aumentar la calidad de vida.

Fuerza y Tono Muscular

Mientras que el yoga aumenta tu flexibilidad, también aumenta simultáneamente tu fuerza muscular. El yoga nos hace más fuertes a través de la sostenida retención de las posturas, las transiciones controladas, y, por supuesto, las propias posturas. Lo más importante es que el yoga involucra a los músculos que no se usan o que no se fortalecen a diario, agregando tono y fuerza general e incluso dando un impulso vital a la densidad ósea.

Balance

Con tantos estadounidenses mayores sufriendo fracturas y otros problemas de salud serios después de una caída evitable, no debería haber duda de que todos debemos trabajar para mantener no sólo nuestra fuerza y flexibilidad en la vejez, sino también nuestro equilibrio. El yoga incorpora todos los tipos de asanas, incluyendo varias posturas de equilibrio básicas, que pueden proporcionar la práctica de equilibrio seguro que todos necesitamos. Con un mejor equilibrio viene un aumento de la comunicación entre los dos hemisferios del cerebro y una forma mucho más segura y segura de entrar en nuestra vejez.

Pérdida de peso

Con aproximadamente un tercio de los adultos americanos considerados con sobrepeso u obesidad, debemos encontrar una forma de combatir la mortal epidemia. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que la forma de lograr y mantener un peso saludable debe incluir tanto cambios en la dieta como en el estilo de vida, incluyendo el aumento de la actividad física y el ejercicio. Aunque el yoga está abierto a personas de todas las formas y tamaños, la práctica puede ayudar en la pérdida de peso y el manejo de un peso saludable de varias maneras:

  • El yoga ayuda a las personas a ser más conscientes de sus cuerpos y de la necesidad de cuidarse a sí mismos, incluyendo el ejercicio y la alimentación saludable.
  • El yoga puede ayudar a las personas a tener una sensación de control sobre sus cuerpos y sus elecciones de alimentos, así como a reducir la ansiedad que a menudo lleva a comer en exceso.
  • Se dice que muchas de las asanas (poses) estimulan glándulas, como la glándula tiroidea, que pueden ayudar a aumentar el metabolismo y promover el equilibrio en el cuerpo.

Desintoxicación

Se dice que el yoga ayuda a desintoxicar el cuerpo ya que muchas de las posturas estimulan el flujo sanguíneo a los diferentes órganos, ayudando efectivamente al cuerpo en el proceso natural de eliminar las toxinas. El yoga también hace hincapié en las técnicas de respiración que no sólo proporcionan una guía durante la práctica física, sino que también aumentan la oxigenación del cuerpo. Algunas de las posturas, en particular las asanas giratorias, también estimulan el tracto digestivo, lo que puede mejorar la digestión.

Reducción del estrés y relajación

El yoga nos enseña a estar en el momento y a centrarnos en nosotros mismos y en nuestra respiración. Se dice que la práctica da a la gente una sensación de control sobre las situaciones y la fuerza y la paz mental para dejar ir aquellas cosas que no pueden ser controladas. Muchos llaman a sus sesiones de yoga como terapia. Se sabe que la reducción del estrés y la relajación asociadas a la práctica del yoga son buenas para un sinfín de cosas, desde bajar la presión arterial hasta mejorar la calidad del sueño, lo que no sólo puede aumentar su vida sino que puede hacer más feliz cada uno de esos años ganados.

Autoconciencia

Se dice que el yoga hace que la gente sea consciente de sus cuerpos, mentes y emociones. Sin embargo, lo más importante es que la práctica regular de yoga también proporciona a esas mismas personas herramientas para ayudar a abordar los problemas que surgen en esa autoconciencia. Por ejemplo, las personas que experimentan dolor pueden encontrar poses que apuntan y alivian el dolor, así como superar los sentimientos de impotencia.

Precauciones de sentido común

Aunque el yoga tiene el potencial de proporcionar beneficios para la salud de casi todas las personas, siempre debe consultar a su médico antes de comenzar una nueva rutina de ejercicios. Aquellas personas con las siguientes condiciones deben consultar a su médico antes de comenzar una práctica de yoga:

  • Presión arterial alta difícil de controlar
  • Un riesgo de coágulos de sangre
  • Condiciones oculares, incluyendo el glaucoma
  • Osteoporosis

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