Nutrientes multivitamínicos suplementarios que deberían preocuparle

Si usted es uno de los 50 por ciento de los estadounidenses que toman uno o más suplementos regularmente, entonces debe saber que ciertos ingredientes de las multivitaminas pueden ser perjudiciales.

Un interesante estudio fue noticia cuando sus conclusiones sugirieron que el uso de multivitaminas estaba vinculado a una mayor longitud de los telómeros, un indicador de un envejecimiento celular más lento. Sin embargo, en general, la investigación sobre las multivitaminas no implica ningún beneficio sustancial para reducir el riesgo de eventos cardiovasculares, cáncer o muerte prematura.

Cualquier estudio sobre un multivitamínico está examinando los efectos de una mezcla de muchos nutrientes diferentes, lo que puede ser una de las razones por las que los hallazgos han sido inconsistentes o neutrales.

Sin embargo, los resultados de los ensayos clínicos y otros estudios sobre ingredientes individuales ayudan a aclarar lo que puede ser problemático.

Nutrientes en Multivitaminas que pueden ser dañinos

Aquí hay siete nutrientes suplementarios que deben preocuparte si están en tu multivitamina.

Vitamina E

La suplementación con vitamina E se asocia con un aumento del riesgo de insuficiencia cardíaca y de mortalidad por todas las causas.

Un ensayo extendido de miles de personas mayores con antecedentes de enfermedades cardiovasculares o diabetes que fueron asignadas al azar a tomar 400 unidades de vitamina E o un placebo encontró que había un aumento del 19 por ciento en el riesgo de insuficiencia cardíaca en aquellos que tomaron el suplemento.

Un análisis anterior realizado por investigadores de la Universidad Johns Hopkins también encontró una relación con un aumento del seis por ciento en el riesgo de muerte de quienes consumían una dosis diaria de 400 UI o más de vitamina E. Como este nutriente es abundante en las nueces y semillas crudas, no hay necesidad de exponerse a un riesgo potencial.

Beta-Caroteno

La suplementación con betacaroteno tiene una fuerte relación con el aumento del riesgo de cáncer.

Un estudio fue detenido anticipadamente porque mostró que los participantes del grupo que tomaban betacaroteno y vitamina A habían aumentado su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Antes de ser detenido, el estudio mostró una incidencia 28 por ciento mayor de cáncer de pulmón y un 17 por ciento más de muertes por todas las causas en comparación con los que no tomaban betacaroteno.

Un seguimiento demostró que para las mujeres, estos efectos negativos persistían incluso después de suspender la suplementación. La suplementación con betacaroteno puede interferir con la absorción de otros carotenoides importantes de los alimentos (de los cuales hay más de 600).

Vitamina A

El suplemento vitamínico puede debilitar dramáticamente los huesos, aumentando el riesgo de fractura de cadera. Se ha informado de efectos adversos en los niveles que se encuentran en la mayoría de las multivitaminas del mercado.

Un estudio encontró que un 1,5 mg de vitamina A (5000 UI, el 100 por ciento del valor diario que figura en las etiquetas de los suplementos) se asociaba con una reducción de la densidad mineral ósea y un mayor riesgo de fractura de cadera en comparación con un 0,5 mg.Además, la suplementación de vitamina A también se ha asociado con un aumento del 16 por ciento de muertes por cualquier causa en un meta-análisis de estudios que investigaban la suplementación con ella.

Es más prudente obtener la vitamina A de los carotenoides de provitamina A derivados de plantas, como el alfa-caroteno y el beta-caroteno.

Ácido Fólico

El ácido fólico es una forma sintética del folato de la vitamina B. Recomiendo encarecidamente que se evite complementar con ácido fólico, que tiene el potencial de interrumpir las acciones normales del folato de los alimentos y se asocia con un mayor riesgo de cáncer de mama, próstata y colorrectal.

El folato es importante para el crecimiento y la división de las células y para prevenir los defectos del tubo neural en los fetos en desarrollo. El consumo diario de frijoles y verduras verdes – fuentes ricas en folato – ayuda a las mujeres en edad fértil a entrar en el embarazo en un estado adecuado de folato; esto es importante ya que el folato actúa para prevenir los defectos del tubo neural durante las primeras cuatro semanas de embarazo, cuando la mayoría de las mujeres aún no saben que están embarazadas.

Dado que los frijoles y las verduras contienen mucho folato, no hay razón para preocuparse por una deficiencia si se está comiendo de manera saludable. Por otra parte, la suplementación con ácido fólico sintético está asociada con el cáncer y los resultados en la vida adulta y no puede duplicar los beneficios para la salud de comer alimentos ricos en folato tanto para las madres como para los hijos.

Selenio

Los altos niveles de selenio están relacionados con la diabetes, el colesterol elevado, el cáncer de próstata, las enfermedades cardiovasculares, la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), el deterioro de la función inmunológica y el deterioro de la función tiroidea. Paradójicamente, demasiado poco selenio también puede ser perjudicial.

El mejor curso de acción es obtener cantidades suficientes de alimentos saludables. Aquellos que están comiendo una dieta saludable rica en productos, con nueces y semillas no necesitan selenio extra.

Cobre

El cobre no debe tomarse como suplemento porque el exceso de cobre está relacionado con el aumento del cáncer y la mortalidad general y con el aumento del riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer.

Reducir la ingesta de carne y evitar las multivitaminas que contienen cobre son formas eficaces de evitar el exceso de cobre.

Hierro

El hierro sólo debe tomarse si hay una necesidad o deficiencia definida. El hierro hem se encuentra en productos animales y el hierro no hem se deriva de alimentos y suplementos vegetales. El hierro heme de la carne es más absorbible que el de las verduras, lo que hace más probable los riesgos asociados con el exceso de hierro.

Hay pruebas de que las reservas excesivas de hierro -porque el hierro es un oxidante- aumentan el riesgo de cáncer de colon, enfermedades cardíacas y enfermedades neurodegenerativas. Sin embargo, el suplemento de hierro no hemo puede ser útil si se tienen niveles de hierro subóptimos, por ejemplo, debido al embarazo o a un sangrado menstrual abundante.

¿Por qué tomar vitaminas y minerales suplementarios?

Con tanta preocupación en torno a estos nutrientes, ¿por qué tomar cualquier suplemento de vitaminas y minerales? El trabajo de un suplemento multivitamínico y mineral es llenar los vacíos nutricionales para prevenir deficiencias o insuficiencias. La ingesta subóptima de algunas vitaminas es común y es un factor de riesgo para las enfermedades crónicas.

Típicamente, los estadounidenses comen productos insuficientes y, como resultado, consumen menos de las cantidades recomendadas de fibra, magnesio, potasio, folato alimenticio y vitaminas A, C y E. Muy pocas personas comen tan saludablemente que obtienen la cantidad ideal de cada vitamina y mineral necesario en cantidades óptimas sólo de los alimentos.

Incluso llevando una dieta rica en nutrientes y plantas y minimizando los productos de origen animal para obtener beneficios de longevidad, uno se encuentra con el problema de que no son óptimos ciertos nutrientes: las vitaminas B12 y K2, que se encuentran principalmente en los productos de origen animal; el zinc, que está más biodisponible en los productos de origen animal; el yodo, que se deriva principalmente de la sal yodada; y la vitamina D, que nuestra piel produce cuando nos exponemos al sol.

Pero tomar más productos animales no es la respuesta, ya que entonces se corre el riesgo de tener demasiadas proteínas animales, grasas animales, hierro heme y otros contaminantes alimentarios de origen animal. Por lo tanto, para la mayoría de las personas, el uso de un multivitamínico seguro y bien diseñado puede ser útil.

Por qué los nutrientes de los alimentos integrales son mejores

Aunque no todas las dietas son perfectas, no hay ningún multivitamínico o suplemento que pueda sustituir adecuadamente a una dieta de alimentos integrales, rica en nutrientes y plantas.

Si quieres vivir una vida más larga y saludable, come una mejor dieta. Los alimentos naturales, ricos en nutrientes, proporcionan mucho más que vitaminas y minerales. Comer una dieta superior puede proporcionarle un espectro completo de nutrientes tanto descubiertos como no descubiertos. Eso es algo que ningún multivitamínico puede replicar.

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