Cuando los analgésicos tópicos pueden volverse inseguros

Muchos atletas usan analgésicos tópicos de venta libre para tratar los dolores musculares. Aunque estos productos ofrecen un alivio temporal del dolor, los atletas deben tener en cuenta algunas advertencias y precauciones antes de alcanzar ese tubo de Bengay o el Icy Hot.

Los medicamentos tópicos para el dolor se aplican directamente a la piel y vienen en una variedad de formas que incluyen cremas, lociones de gel y parches. Hay tres categorías principales de analgésicos tópicos entre los que puedes elegir.

Analgésicos tópicos que contienen salicilatos

Los salicilatos (salicilatos de metilo), los mismos ingredientes que se encuentran en la aspirina, son analgésicos eficaces que también reducen la inflamación. Sin embargo, los investigadores han descubierto que los salicilatos no alivian el dolor muscular cuando se usan como una crema tópica aplicada a la piel. Aunque esta revisión de la literatura fue bastante completa, muchos atletas no están de acuerdo con los hallazgos y continúan usando estas populares cremas de venta libre.

No se recomienda el uso de estas cremas a las personas alérgicas a la aspirina, debido a la asociación entre el desarrollo del Síndrome de Reye y el uso de la aspirina (un compuesto de salicilato).

Los productos de marca incluyen Bengay, Aspercreme y Sportscreme.

Cremas de capsaicina

La capsaicina es un compuesto que se encuentra en los chiles y que causa una sensación de calor y ardor. La capsaicina aplicada a la piel agota un químico (sustancia P) en las células nerviosas que ayuda a enviar señales de dolor al cerebro.

Los productos de marca incluyen ArthriCare, Capzasin y Zostrix.

Contrarritantes

Estos productos contienen ingredientes como mentol, aceite de gaulteria o eucalipto que hacen que la piel se sienta caliente o fría. Se cree que esta distracción de la sensación de dolor es lo que proporciona un alivio temporal del dolor.

Los productos de marca incluyen Flexall 454, Icy Hot y JointFlex.

¿Funcionan?

Hay pocas pruebas que demuestren de manera concluyente que estos productos funcionan.

Las investigaciones sugieren que estas cremas deportivas de venta libre tienen muy poco (si es que tienen alguno) efecto sobre el dolor muscular.

Una revisión exhaustiva de la literatura, publicada en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas (Cochrane Database of Systematic Reviews) de julio de 2009 , encontró poca evidencia de que las cremas deportivas sin receta médica que utilizan salicilatos tengan algún efecto sobre los dolores musculares y el dolor en comparación con un placebo (tratamiento falso).

Según el bioquímico de Oxford Andrew Moore, que dirige una revisión exhaustiva de todos los estudios sobre el tema, las cremas deportivas sin receta que contienen salicilatos como principal ingrediente activo no son eficaces y, de hecho, son un desperdicio de dinero. Informó de algunas pruebas de que los anestésicos locales tópicos, la capsaicina tópica y algunos AINEs tópicos pueden reducir el dolor muscular de las torceduras y esguinces.

¿Son seguros?

Cuando se utilizan con moderación, y de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta, estos medicamentos tópicos son relativamente seguros. No deben utilizarse a largo plazo ni en cantidades excesivas. También es importante tener en cuenta que muchos de estos medicamentos enmascaran o suprimen las señales naturales de dolor del cuerpo, e ignorar el dolor puede aumentar el riesgo de sufrir más lesiones musculares o articulares.

Si utiliza estos medicamentos para aliviar temporalmente el dolor, es importante que descanse los músculos doloridos, así que trate de evitar el ejercicio intenso hasta que el dolor disminuya.

¿Deberías hacer ejercicio cuando estás dolorido?

Precauciones

  • Los efectos secundarios de estos medicamentos suelen incluir ardor, picazón o irritación de la piel.
  • Nunca use estos medicamentos en la piel rota o irritada.
  • No caliente ni ponga hielo en su lesión si está usando estos medicamentos tópicos y siempre lávese bien las manos después de aplicar cremas, lociones o geles.
  • Como se ha señalado anteriormente, las cremas que contienen salicilatos no deben ser utilizadas por quienes son alérgicos a la aspirina.

Analgésicos tópicos y sobredosis

Aunque es extremadamente raro, es posible tener una sobredosis de estos analgésicos tópicos. Una sobredosis ocurre cuando alguien accidental o intencionalmente usa más de la cantidad normal o recomendada de este producto.

Las sobredosis pueden ser graves y a veces fatales. La absorción excesiva del producto químico salicilato de metilo puede producir niveles tóxicos en la sangre y causar los mismos síntomas que una sobredosis de aspirina (náuseas, vómitos, sudor, respiración rápida y zumbido en los oídos) y posiblemente la muerte. De hecho, en 2007, un atleta de atletismo de 17 años de edad de la escuela secundaria murió después de una sobredosis accidental de salicilato de metilo.

Deja un comentario