Beneficios de la biotina para la salud y usos comunes

La biotina es una vitamina B que participa en la conversión de los alimentos en energía. Se encuentra de forma natural en varios alimentos y es esencial para la formación de ácidos grasos y azúcar en la sangre (también llamada glucosa). A veces denominada “vitamina H”, la biotina también ayuda en el metabolismo de los carbohidratos, las grasas y las proteínas.

Usos

Aunque la mayoría de las personas obtienen suficiente biotina de su dieta, también la fabrican en el cuerpo las bacterias de los intestinos. Según el Instituto de Medicina, la ingesta diaria adecuada para los adultos de 19 años de edad y mayores es de 30 mcg, lo que generalmente se puede lograr a través del consumo de alimentos.

Aunque se cree que la deficiencia de biotina es poco común, puede ocurrir en personas que beben alcohol en exceso o que consumen una gran cantidad de clara de huevo cruda (que contiene una proteína que bloquea la absorción de biotina). Un trastorno genético de deficiencia de biotina, enfermedad inflamatoria del intestino y medicamentos como la carbamazepina y otros anticonvulsivos, antibióticos o isotretinoína también pueden aumentar su necesidad de biotina.

Los síntomas de la deficiencia de biotina incluyen el adelgazamiento del cabello, un sarpullido escamoso de color rojo (especialmente alrededor de los ojos, la nariz y la boca), depresión, agotamiento, alucinaciones y hormigueo en los brazos y las piernas.

Sus defensores afirman que obtener más biotina puede ayudar a regular el azúcar en la sangre, promover el crecimiento del cabello (incluyendo el crecimiento de las cejas, las pestañas y la barba) y fortalecer las uñas. El suplemento también se considera un nutriente importante durante el embarazo.

Algunos fabricantes de suplementos también afirman que los suplementos de biotina pueden acelerar el metabolismo y, a su vez, promover la pérdida de peso.

¿Puede realmente ayudar?

Hay muy pocas pruebas científicas que apoyen el uso de la biotina en personas que no tienen una deficiencia de biotina. Aquí hay un vistazo a algunos de los hallazgos de las investigaciones disponibles basadas en humanos:

1) Diabetes

Algunas investigaciones sugieren que las personas que consumen biotina en combinación con el picolinato de cromo pueden obtener algún beneficio para las personas con diabetes.

Por ejemplo, en un estudio realizado en 2008 por Diabetes/Metabolism Research and Reviews se determinó que el uso de una combinación de picolinato de cromo/biotina, además de los medicamentos antidiabéticos de venta con receta, puede ayudar a mejorar el control del azúcar en la sangre en las personas con sobrepeso u obesas que padecen diabetes de tipo 2. En el estudio participaron 447 pacientes de diabetes, cada uno de los cuales fue asignado a recibir o bien picolinato de cromo con biotina o bien un placebo durante 90 días (junto con su medicamento para la diabetes). Al final del estudio, los que habían tomado el picolinato de cromo/biotina mostraron una mejora significativamente mayor en los niveles de azúcar en la sangre (en comparación con los miembros del grupo de placebo).

Además, en un estudio realizado en 2006 por Diabetes Technology & Therapeutics se determinó que cuatro semanas de tomar picolinato de cromo con biotina (en combinación con el medicamento para la diabetes) ayudaba a mejorar los niveles de azúcar en la sangre de los pacientes de diabetes. El estudio, en el que participaron 43 personas con diabetes mal controlada, también encontró que los suplementos de picolinato de cromo/biotina ayudaron a reducir los niveles de colesterol.

Dado que ambos estudios probaron el uso de la biotina en combinación con el picolinato de cromo, no se sabe si la biotina por sí sola podría producir resultados similares.

2) Salud del cabello y las uñas

Hay muy pocas pruebas que apoyen el uso de la biotina para la pérdida de cabello y las uñas quebradizas en personas que no tienen una deficiencia de biotina.

Posibles efectos secundarios

Los suplementos de biotina pueden causar ciertos efectos secundarios, como erupciones en la piel, trastornos digestivos, problemas con la liberación de insulina, acné y problemas renales. Según un informe, se dice que el tratamiento con biotina interfiere con las pruebas de laboratorio e imita la enfermedad de Graves. Como con cualquier suplemento, no se entiende la seguridad del uso a largo plazo o de altas dosis.

Al igual que con otros suplementos, no se ha comprobado la seguridad de los suplementos de biotina en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con problemas médicos o que toman medicamentos.

Una palabra de Verywell

Para llenarte de biotina, asegúrate de incluir en tu dieta alimentos ricos en biotina como la levadura de cerveza, la levadura nutricional, el hígado, la coliflor, el salmón, los plátanos, las zanahorias, las yemas de huevo, las sardinas, las legumbres y los hongos. Si tienes síntomas de deficiencia de biotina o estás considerando tomar suplementos de biotina, asegúrate de hablar con tu proveedor de atención médica antes de comenzar tu régimen de suplementos.

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