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¿Debería recibir un masaje después de un entrenamiento?

En la línea de meta de cada maratón o media maratón, ves la carpa de masaje deportivo montada y los corredores alineados para un tratamiento. Pero, ¿el masaje deportivo después de un intenso entrenamiento de ejercicio acelera la recuperación muscular? ¿Reduce el dolor muscular de aparición tardía (DOMS)? Mientras que los atletas de todo tipo utilizan el masaje deportivo, la investigación sobre si funciona y cómo lo hace ha sido escasa.

El masaje deportivo probablemente reduce el dolor muscular

Si te preguntas si te das un masaje después de una carrera o un entrenamiento duro, la mejor evidencia es que puede reducir tu dolor. Las revisiones de los ensayos clínicos concluyeron que hay alguna evidencia de que el masaje deportivo reduce el dolor muscular de aparición tardía. Una revisión encontró pruebas de que el masaje funcionó mientras que otras tácticas comúnmente utilizadas de aplicación de hielo, estiramiento y realización de ejercicios de baja intensidad no tuvieron ningún efecto. No pudieron determinar cuál es el momento adecuado para recibir el masaje o si es mejor un tipo de masaje.

Recibir un masaje en la pierna después de una carrera puede significar menos dolores en los días siguientes.

¿Ayuda el masaje a la recuperación del rendimiento?

El jurado aún no sabe si el masaje deportivo ayudará a sus músculos a recuperarse más rápido para el rendimiento. La evidencia de los estudios de casos versus los ensayos controlados aleatorios muestra que no hay efecto o que hay algún efecto para facilitar la recuperación.

Un estudio realizado en 2008 por investigadores de la Universidad Estatal de Ohio encontró pruebas de que el masaje sueco mejoró el tiempo de recuperación del músculo y los músculos masajeados tuvieron menos daño y menos pruebas de hinchazón e inflamación. El estudio de cuatro días se realizó en conejos en lugar de humanos. Fueron sedados y sus músculos fueron sometidos a un ejercicio simulado. El grupo de prueba de conejos recibió un masaje simulado mientras que el grupo de control no recibió ningún masaje. El masaje imitaba las técnicas de masaje sueco, que son las más populares para un masaje deportivo con golpes largos, amasamiento, fricción y movimiento articular. Después del ejercicio y el masaje, los investigadores probaron los tejidos musculares de todos los animales. El músculo específico probado fue el tibial anterior, que en los humanos es el músculo de la espinilla que a menudo se queja de dolor en la espinilla cuando se comienza o se cambia el programa de caminata.

La diferencia en la recuperación de la fuerza entre los músculos masajeados fue significativa: 60 por ciento de fuerza en comparación con el 15 por ciento de los músculos no masajeados. Los investigadores también vieron que los músculos masajeados tenían menos fibras musculares dañadas y no había señales de la presencia de glóbulos blancos para reparar el daño muscular. Los músculos masajeados mostraron menos signos de hinchazón, pesando un 8 por ciento menos que los músculos no masajeados.

Una revisión también señala que el masaje reduce los marcadores de inflamación después del ejercicio, lo que podría significar menos daño muscular inducido por el ejercicio.

¿Deberías hacerte un masaje deportivo?

Los caminantes que se entrenan para una media maratón o un maratón pueden beneficiarse del masaje deportivo después de sus largos entrenamientos, aunque sólo sea para reducir el dolor muscular. Puede encontrar un terapeuta de masaje certificado en su área. Una alternativa más barata es entrenar a su compañero de caminata o a su cónyuge a usar técnicas simples de masaje sueco. El uso de un rodillo de espuma para realizar el auto-masaje también podría ser una forma menos costosa de obtener los beneficios del masaje.

Usar un rodillo de espuma para el masaje deportivo

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